el mundo debe transformarse 2 3 1
Los extremos meteorológicos y climáticos ya están aquí, y las comunidades tendrán que adaptarse. Michael Hall a través de Getty Images

Los gobiernos han demorado demasiado la acción sobre el cambio climático, y los cambios incrementales en la producción de energía y alimentos ya no serán suficientes para crear un futuro resistente al clima, un nuevo análisis de científicos de todo el mundo advierte.

El mundo ya está experimentando los efectos nocivos del cambio climático, incluidas tormentas extremas, olas de calor y otros cambios que han llevado a algunos sistemas naturales y humanos al límite de su capacidad de adaptación. A medida que las temperaturas continúan aumentando, se está produciendo un cambio transformador en la forma en que las personas viven en la Tierra. Los países pueden planificar sus transformaciones o pueden enfrentar las transformaciones destructivas, a menudo caóticas, que impondrá el clima cambiante.

Soy uno de los autores del informe Impactos climáticos y adaptación, publicado el 28 de febrero de 2022, como parte del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas. Sexto informe de evaluación. La creciente alarma en estos informes, que revisan las últimas investigaciones cada seis o siete años, se hace eco de lo que he visto durante años de trabajo. en desarrollo internacional y cambio climático.

El cambio climático está teniendo efectos dañinos hoy

Las temperaturas globales han aumentado 1.1 grados centígrados (2 F) desde 1890. Este calentamiento ya ha producido cambios ambientales sustanciales.


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Las olas de calor y los aguaceros extremos se han vuelto más severos en muchas áreas. Estos impactos ya han contribuido a la escasez de agua y a los picos complejos de los precios de los alimentos, y pueden exacerbar los riesgos para la salud de las poblaciones vulnerables, como las comunidades de bajos ingresos que no puede permitirse el lujo de refrigeración cuando suben las temperaturas.

Los modelos climáticos muestran estos efectos empeorarán en un futuro cálido a medida que las personas continúen liberando gases de efecto invernadero por el uso de combustibles fósiles, la agricultura y otras actividades, comprometiendo la capacidad de adaptación de la humanidad.

Cuando las personas no puedan adaptarse, las vidas se transformarán de manera reactiva y costosa. Por ejemplo, la investigación muestra que si el calentamiento aumenta más allá de 1.5 C (2.7 F) en comparación con la época preindustrial, algunos pequeños estados insulares perderán gran parte de su superficie debido a la subida del nivel del mar. El cambio climático transformará el lugar donde viven sus residentes, lo que hacen para ganarse la vida y, de hecho, la forma en que viven.

El aumento de las temperaturas y cada vez más frecuentes sequías en los graneros del sistema alimentario mundial, como el medio oeste estadounidense o la cuenca Murray-Darling de Australia, comprometerá las cosechas. En nuestro sistema alimentario global estrechamente interconectado, tales eventos crean una escasez radiante y picos de precios en diferentes cultivos y lugares.

En los Estados Unidos, estos picos son generalmente limitados, pero pueden parecerse a aumentos de precios bajo la inflación actual. Para los estadounidenses más vulnerables, tales aumentos pueden poner a prueba su seguridad alimentaria y aumentar la presión sobre las redes de seguridad social. En partes menos ricas del mundo, estos picos pueden inducir profundos crisis alimentarias, malestar social e inestabilidad política.

Los impactos de un futuro cálido comprometerán el logro de objetivos sociales como acabar con la pobreza y la desnutrición, en los Estados Unidos y en el extranjero.

Las personas, las empresas y los gobiernos pueden reducir los riesgos

El mundo no está indefenso ante estos riesgos.

Si los países, las comunidades y las personas reconocen la necesidad de transformación, pueden identificar lo que quieren transformar y lo que quieren preservar. Pueden preguntar quién se verá más afectado por tales transformaciones y luego planificar y gestionar estos impactos, llevando a la mayor cantidad de personas posible a un futuro resiliente al clima. Esto hace más que garantizar la seguridad material. Cambia la relación de las personas entre sí y con el medio ambiente.

Hay ejemplos emergentes de adaptación transformadora al cambio climático que muestran lo que es posible.

In Australia, agricultores que adoptaron la agricultura regenerativa prácticas, que ayudan a almacenar más carbono en el suelo, encontraron que la salud de su suelo aumentó. Esto permitió a los agricultores proteger sus campos de sequías e inundaciones. También se volvieron más colaborativos y ecológicamente conscientes, y articularon objetivos más holísticos para su agricultura que iban más allá de los ingresos al bienestar y la conservación.

Preservación versus transformación: una elección falsa

La lenta respuesta mundial hasta el momento deja claro que abordar el cambio climático es fundamentalmente un problema de las personas y sus motivaciones.

Algunos políticos y otros promueven opciones falsas entre una adaptación costosa y el statu quo. Pero argumentos de que mitigar el cambio climático es demasiado caro oscurecer el hecho de que la gente paga por esta batalla perdida contra los impactos transformadores del cambio climático todo el tiempo.Cómo está llegando el cambio transformador a la forma en que las personas viven en la Tierra Los niveles de dióxido de carbono, un poderoso gas de efecto invernadero que se libera al quemar combustibles fósiles e impulsa el calentamiento global, han aumentado rápidamente en la atmósfera durante los últimos 70 años. NOAA

El informe del IPCC señala que en el este de África, el impacto económico del cambio climático en un solo cultivo, el maíz, se ha estimado en mil millones de dólares estadounidenses cada año. Esto es mucho más de lo que estos países o la comunidad internacional gasta en ayuda agrícola y otro tipo de apoyo para estos agricultores. Su producción es parte del mismo sistema alimentario global que da forma a los precios de los alimentos en todas partes. Es un ejemplo de cómo la humanidad ya está pagando por la adaptación, a menudo de manera indirecta.

Centrarse en el statu quo también evita la espinosa política de decidir qué aspectos de nuestras vidas, sociedades y economías actuales deben preservarse y qué puede y debe transformarse. Cambiar de automóviles a transporte público puede mejorar el acceso a trabajos y servicios para las poblaciones de bajos ingresos. Al mismo tiempo, la vivienda cerca del transporte puede tener un precio fuera de alcance. La construcción de un malecón podría proteger las propiedades a lo largo de una parte de la costa y trasladar la erosión a las comunidades con menos recursos.

Qué países y comunidades decidan transformar, y cómo, dependerá en gran medida de quién participe en estas decisiones. Sus resultados, a su vez, tendrán implicaciones significativas para la justicia y la equidad.

El enfoque reactivo oculta los costos acumulados

Pero el statu quo no es barato a largo plazo, y los estudios muestran que el daño de un calentamiento más drástico sería extenso.

La Red de Investigación del Cambio Climático Urbano, un consorcio internacional de científicos, estima que la costo actual de adaptación para áreas urbanas solo está entre $ 64 mil millones y $ 80 mil millones cada año. La misma evaluación encontró que es probable que los costos anuales de la inacción sean 10 veces mayores para mediados de siglo. Cuanto más esperen los países para mitigar el cambio climático, menos opciones de transformación tendrán.

La elección no es entre una transformación costosa y un statu quo sin costo. La diferencia radica en cómo pagará la gente, cuánto pagará y con qué frecuencia pagará. Si no elegimos las transformaciones que queremos, las transformaciones impuestas por el medio ambiente acecharán muy cerca para algunos y eventualmente para todos.

La evaluación del IPCC ofrece una dura elección: ¿acepta la humanidad este desastroso statu quo y el futuro incierto y desagradable al que se dirige, o toma las riendas y elige un futuro mejor?La conversación

Sobre el Autor

Eduardo R. Carr, Profesora y Directora, Desarrollo Internacional, Comunidad y Medio Ambiente, Clark University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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