¿Tienes ganas de escaparte? Recuerde las seis etapas del viaje transformador

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 Autobuses turísticos en una parada popular para disfrutar de las vistas del pico más alto de América del Norte, Denali, en el Parque Nacional y Reserva Denali, Alaska, en 2016. Foto AP/Becky Bohrer

En junio de 2022, emprendí un viaje en motocicleta de 10,650 millas y seis semanas desde Tennessee a Alaska y de regreso, llevando no mucho más que mi GPS y mi teléfono. El viaje inició un año de viajes para la investigación y, a pesar de las historias de terror de vuelos retrasados ​​y cancelados, no podría estar más feliz.

Prácticamente en todos los lugares a los que fui, incluso en partes remotas del Yukón y la Columbia Británica, la gente viajaba. Muchos de los remolques que tiraban eran nuevos, lo que sugiere que los propietarios los habían comprado recientemente. Después de otro invierno pandémico encerrado, parece que el apetito de la gente por escapar es igual de agudo.

Pero, ¿por qué viajamos en primer lugar? ¿Cuál es el encanto de la carretera abierta?

Como profesor de religión, psicología y cultura, estudio experiencias que se encuentran en la intersección de las tres. y en mi investigación sobre viajes, me sorprenden sus paradojas irresolubles: muchos de nosotros buscamos alejarnos para estar presentes; aceleramos hacia los destinos para reducir la velocidad; podemos preocuparnos por el medio ambiente pero aun así dejar huellas de carbono.

En última instancia, muchas personas esperan regresar transformadas. Viaje a menudo se ve como lo que los antropólogos llaman un “rito de pasaje”: rituales estructurados en los que los individuos se separan de su entorno familiar, experimentan cambios y regresan rejuvenecidos o “renacidos”.

Pero los viajeros no solo se preocupan por sí mismos. El deseo de explorar puede ser un rasgo humano definitorio, como argumento en mi último libro, Solo viajar: Dios, salir de casa y una espiritualidad para el camino.” La capacidad de hacerlo, sin embargo, es un privilegio que puede tiene un costo a las comunidades de acogida. Cada vez más, la industria del turismo y los académicos están interesados ​​en viaje ético, que minimiza el daño de los visitantes en los lugares y las personas que encuentran.

Los medios de comunicación inundan a los turistas con consejos y tentaciones sobre dónde viajar y qué hacer allí. Pero para cumplir con los objetivos más profundos de los viajes éticos y transformadores, el "por qué" y el "cómo" exigen un discernimiento más profundo.

Durante la investigación de mi libro, estudié historias de viajes en las Sagradas Escrituras e investigué hallazgos de psicólogos, sociólogos, especialistas en ética, economistas y estudiosos del turismo. Argumento que el viaje significativo se entiende mejor no como un rito de tres etapas sino como una práctica de seis fases, basada en experiencias humanas centrales. Estas fases pueden repetirse y superponerse dentro del mismo viaje, al igual que las aventuras giran y giran.

viajes transformadores2 7 16 Los turistas se sientan en bancos públicos en Dharmsala, India, el 17 de junio de 2022. Foto AP / Ashwini Bhatia


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1. Anticiparse

Viajar comienza mucho antes de la salida, ya que investigamos y planificamos. Pero la anticipación es más que logística. Los holandeses lo llaman acertadamente "voorpret": literalmente, el placer antes.

Cómo y qué anticipan las personas en cualquier situación determinada tiene el poder de dar forma a su experiencia, para bien o para mal, incluso cuando se trata de prejuicios. Los experimentos de psicología, por ejemplo, han demostrado que cuando los niños anticipan una mayor cooperación entre los grupos, puede reducir su sesgo a favor de su propio grupo.

Pero fenomenología, una rama de la filosofía que estudia la experiencia humana y la conciencia, enfatiza que la anticipación es también “vacío”: nuestras intenciones y expectativas conscientes de lo que está por venir podrían ser cumplidas o frustradas por un momento futuro.

Con eso en mente, los viajeros deben tratar de permanecer abiertos a la incertidumbre e incluso a la decepción.

2. Partiendo

Partir puede despertar emociones profundas que están ligadas a nuestras primeras experiencias de separación. Los estilos de apego que los psicólogos estudian en los bebés, que determinan cuán seguras se sienten las personas en sus relaciones, seguir formándonos como adultos. Estas experiencias también pueden afectar cuán cómodas se sienten las personas explorando nuevas experiencias y salir de casa, lo que puede afectar la forma en que viajan.

Algunos viajeros se van emocionados, mientras que otros experimentan vacilación o culpa antes del alivio y la emoción de la partida. La atención plena sobre las etapas del viaje puede ayudar a las personas manejar la ansiedad.

3. Rendirse

Los viajeros no pueden controlar su viaje: se cancela un vuelo o se descompone un vehículo; el parte meteorológico predice sol, pero llueve durante días y días. Hasta cierto punto, tienen que rendirse a lo desconocido.

Las culturas occidentales modernas tienden a ver la “rendición” como algo negativo, como izar una bandera blanca. pero como un concepto terapéutico, rendirse ayuda a las personas a dejar de lado los hábitos inhibidores, descubrir una sensación de plenitud y experimentar la unión con otros. El perfeccionista aprende que un itinerario cambiado no significa una experiencia de viaje disminuida y deja de lado el miedo al fracaso. La persona con un fuerte sentido de independencia crece en vulnerabilidad cuando recibe cuidados de extraños.

De hecho, algunas teorías psicológicas sostienen que el yo anhela la entrega, en el sentido de liberación: derribar sus barreras defensivas y encontrar la libertad de los intentos de controlar el entorno. Adoptar ese punto de vista puede ayudar a los viajeros a hacer frente a la realidad de que es posible que las cosas no salgan según lo planeado.

4. Reunión

El encuentro, la cuarta fase del viaje, es la invitación a descubrirse a uno mismo ya los demás.

Todas las culturas tienen inconsciente”reglas de reconocimiento”, sus propias costumbres y formas de pensar arraigadas, lo que hace más difícil forjar conexiones interculturales. Que lleva estereotipos conscientes e inconscientes, los viajeros pueden ver a algunas personas y lugares como sin educación, peligrosos, pobres o sexual, mientras que los anfitriones pueden ver a los viajeros como ricos, ignorantes y explotables.

Ir más allá de estos estereotipos requiere que los viajeros sean conscientes de los comportamientos que pueden agregar tensión a sus interacciones, por ejemplo, conocer los temas de conversación que deben evitar o seguir los códigos de vestimenta locales.

En muchas partes del mundo, esos desafíos se intensifican por el legado de la colonización, lo que dificulta que las personas se reúnan de manera auténtica. Los puntos de vista coloniales aún influyen en las percepciones occidentales de los grupos no blancos como exótico, mas peligroso e inferiores.

Comenzar a superar estas barreras exige una actitud conocida como humildad cultural, que es más profundo que la "competencia cultural": simplemente saber sobre una cultura diferente. La humildad cultural ayuda a los viajeros a hacer preguntas como: "No sé", "Por favor, ayúdenme a entender" o "¿Cómo debo...?"

viajes transformadores3 7 16 Los turistas caminan en el centro de Roma el 20 de junio de 2022. Foto AP / Andrew Medichini

5. Cuidar

Cuidar implica superación”irresponsabilidad privilegiada”: cuando un viajero no reconoce su propio privilegio y no se responsabiliza por él, o no reconoce la falta de privilegio de otras personas.

[3 medios de comunicación, 1 boletín de religión. Obtenga historias de The Conversation, AP y RNS.]

Viajar se vuelve irresponsable cuando los turistas ignoran las injusticias y desigualdades que presencian o la forma en que sus viajes contribuyen a la crisis climática en desarrollo. Éticamente, la “empatía” no es suficiente; los viajeros deben buscar la solidaridad, como un acto de “cuidar con.” Eso podría significar contratar guías locales, comer en restaurantes familiares y tener en cuenta los recursos que utilizan, como la comida y el agua.

6. Regresando

Los viajes terminan y el regreso a casa puede ser una experiencia desorientadora.

Regresar puede causar choque cultural inverso si los viajeros luchan por reajustarse. Pero ese impacto puede disminuir a medida que los viajeros comparten sus experiencias con otros, se mantienen conectados con los lugares que visitaron, profundizar sus conocimientos sobre el lugar y la cultura, anticipar un posible viaje de regreso o involucrarse en causas que descubrieron en su viaje.

Creo que reflexionar sobre estas seis fases puede invitar al tipo de atención plena necesaria para un viaje ético y transformador. Y en medio de una pandemia, la necesidad de viajes reflexivos que prioricen el bienestar de las comunidades anfitrionas es clara.

Sobre el AutorLa conversación

Jaco J. Hamman, Profesor de Religión, Psicología y Cultura, Escuela de Divinidad de Vanderbilt

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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