Cómo mantener a tus perros relajados cuando los dejas solos

Cómo mantener a tus perros relajados cuando los dejas solosDejado en casa solo. Shutterstock / smrm1977

Personas de todo el mundo han pasado más tiempo en casa desde principios de 2020. Para muchas de estas personas, esta parecía la oportunidad perfecta para tener una mascota.

Solo en el Reino Unido, se estima 3.2 millones de hogares han adquirido una mascota desde el inicio de la pandemia. Los perros fueron la nueva adquisición más popular (57%) y los gatos un segundo cercano (38%).

Este repentino aumento en la cantidad de mascotas genera preocupaciones sobre el bienestar de las mascotas. Los cachorros adquiridos durante el encierro han estado perdiendo experiencias críticas de socialización y entrenamiento, que se sabe que está asociado con comportamientos inducidos por estrés que van desde nerviosismo a la agresión basada en el miedo.

No son solo las mascotas pandémicas las que pueden estar mostrando signos de estrés o problemas de comportamiento. La vida no ha sido normal para muchos de nuestros perros durante la mayor parte del año pasado. Han tenido menos interacción con otros perros, menos visitantes que ingresan a la casa y poco tiempo a solas desde que comenzó la pandemia.

Esto ha provocado un cambio notable en el comportamiento del perro. Gruñidos, chasquidos o mordiscos los niños cuando se acercan y manejan por ellos aumentaron en un 57% durante el encierro. Las búsquedas en Google de "ladrido de perro" y "mordedura de perro" aumentaron en un 48% y un 40% respectivamente, lo que sugiere que algunos aspectos del período de bloqueo fueron particularmente desafiantes para nuestras mascotas.

Como seres humanos, tendemos a centrarnos en el estrés situacional: plazos de trabajo o pago de facturas. Pero el estrés puede ser causado por cualquier cosa que altere el equilibrio hormonal del cuerpo. La presencia de un factor de estrés da como resultado una cascada de hormonas, que culmina con la liberación de glucosa que proporciona una explosión de energía diseñada para ayudar a escapar del factor de estrés. Esto desencadena la respuesta de lucha, huida o congelación.

Los factores estresantes van desde una amenaza física, como un depredador, hasta un entorno impredecible, que nuestras mascotas podrían estar experimentando ahora, las restricciones de encierro alivian. Esto no se limita a perros y gatos. Se ha demostrado que los cambios en la rutina, en particular el horario de alimentación, inducen estrés en las aves, oveja y caballos.

¿Tu mascota está estresada?

Los signos de estrés en su mascota pueden ser obvios, como un comportamiento destructivo o vocalización. Pero también hay signos más sutiles de ansiedad, como jadear o babear, caminar de un lado a otro, revisar repetidamente ventanas y puertas, o morderse o rascarse.

Desafortunadamente, el encierro puede tener un impacto a largo plazo en la capacidad de las mascotas para hacer frente cuando se las deja solas en casa. Es probable que los perros que tenían ansiedad por separación antes de que comenzaran las restricciones empeoren cuando se los deja nuevamente cuando los dueños regresan al trabajo. Pero también esperamos ver el desarrollo de nuevos casos, porque otros perros, y particularmente los cachorros, han aprendido a esperar compañía todo el día.

Investigación el año pasado mostró que el 82% de los dueños de perros encuestados notaron un aumento en los lloriqueos o ladridos de sus perros cuando un miembro de la familia estaba ocupado. Hubo un aumento del 41% en los informes de perros que se pegaban o seguían a las personas por la casa durante el encierro. Todos estos pueden ser indicadores del desarrollo de ansiedad por separación.


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Nuestros consejos

La buena noticia es que no es demasiado tarde para preparar a su perro para la relajación y enseñarle habilidades vitales que pueden aplicar en cualquier situación.

Si está empezando a pasar más tiempo fuera de casa, debe recordar que este cambio de rutina es estresante para sus mascotas. Empiece a tomar medidas preventivas ahora para evitar problemas futuros.

Si tiene un perro que antes estaba acostumbrado a que lo dejaran solo, asegúrese de mantener su capacidad para sobrellevarlo introduciendo períodos de separación durante el día cuando esté en la casa, como colocarlo detrás de una puerta para bebés mientras usted está trabajando desde casa. Deje a su perro en casa por períodos cortos de tiempo.

Aumente gradualmente la cantidad de tiempo que su perro está separado de los miembros de la familia y asócielo con algo positivo, como una golosina duradera.

Controle cómo responde su perro y acorte el tiempo restante si muestra algún signo de ansiedad.

Cuando los perros ya muestren signos de ansiedad por separación (como ladrar, aullar, ir al baño o ser destructivos cuando se los deja), busque la ayuda de su veterinario en primera instancia.

Evite buscar soluciones de "solución rápida" como collares antiladridos o castigar a su perro cuando regrese. Estos enfoques probablemente exacerbarán el problema y resultarán en problemas más serios y más difíciles de tratar a largo plazo.

Enseñar a los perros a estar relajados cuando se los deja requiere tiempo y paciencia, especialmente para los cachorros pandémicos que rara vez han estado lejos de sus dueños. Pero hacer el esfuerzo de demostrarle a tu perro que estar solo no es estresante, siguiendo nuestros consejos, puede prevenir problemas graves que son mucho más difíciles de tratar en el futuro.La conversación

Acerca de los Autores

niki khan, Profesor de Ciencia Animal, Universidad de Nottingham Trent y Jenna Kiddie, Investigador invitado, Universidad de Cumbria; Jefe de Comportamiento Canino, Dogs Trust, Universidad de Cumbria

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

 

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