Enfermedad podrían acabar con el Plátanos Y cómo salvarlos

Enfermedad podrían acabar con el Plátanos Y cómo salvarlos

Catástrofe se avecina para la industria bananera. Una nueva cepa ha surgido de un hongo del suelo conocido como "mal de Panamá", que puede acabar con plantaciones enteras - y se está extendiendo rápidamente por todo el mundo. Los agricultores de Australia, América Latina ya través de Asia y África todos temen lo peor.

El hongo es casi imposible de detener o erradicar. Se mueve a través del suelo, por lo que la contaminación puede ser tan simple como la suciedad infectada que viaja de una granja a otra en la suela de un zapato, o tan compleja como partículas de suelo que soplan en el viento a largas distancias, incluso a través de los océanos, en teoría.

Frente a enormes pérdidas a una industria global, muchos tienen pedido una nueva cepa de "superbanana" resistente a las enfermedades. Sin embargo, esto sería más que otro arreglo temporal. Después de todo, el plátano más popular del mundo, el Cavendish, era en sí mismo la fruta de la maravilla de su época, siendo introducido en los 1950s después de una cepa anterior de la enfermedad de Panamá destruyó su predecesor.

Los hongos simplemente adaptaron y se defendió, sin embargo, hasta que el Cavendish también se convirtió susceptibles. Panamá y otras enfermedades continuarán haciéndolo hasta que reformar seriamente la forma en que crecen y los plátanos en el mercado.

La industria bananera es su peor enemigo. Las grandes granjas donde se cultivan la mayoría de las bananas exportadas son ideales para las plagas. Estas plantaciones son monocultivos, lo que significa que solo cultivan plátanos y nada más. Con muy pocos cambios entre los cultivos a lo largo de los años, y mucha luz solar tropical, hay un suministro abundante y permanente de alimentos para las plagas sin interrupciones, en el tiempo o el espacio, para interrumpir el suministro y disminuir la presión de la enfermedad.

Los productores de plátano gastan un tercio de sus ingresos en el control de estas plagas, de acuerdo con un estudio que publiqué en 2013. Los productos químicos para controlar gusanos microscópicos pero mortales se aplican varias veces al año. Los herbicidas que controlan las malezas se aplican hasta ocho veces al año, mientras que las bananas se pueden rociar con fungicidas de un avión más de 50 veces al año para controlar la Sigatoka negra, un hongo transportado por el aire.

Y esas bolsas que se envuelven alrededor de cada racimo de banano individuo? Ellos son forrado con insecticidas para servir como una barrera física y química a los insectos que se alimentan y dañan las pieles.

Todo esto equivale a aproximadamente un litro de ingredientes activos por cada caja de plátanos 18.6 que se exporta a los consumidores del norte global. Es un problema enorme y de larga duración para la industria y la nueva cepa de la enfermedad de Panamá puede ser el clavo en su ataúd.

O tal vez esta es la llamada de atención de la industria bananera de exportación tanto necesita.

En busca de la superbanana

Dada la forma en que el hongo se disemina, la contención y la cuarentena son apenas soluciones a largo plazo. Algunos expertos, especialmente las integradas en el negocio de exportación de cultivo de plátanos, argumentan que necesitamos criar o modificar genéticamente un nuevo tipo de plátano que es resistente a la última cepa de la enfermedad de Panamá.


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Pero esto es más difícil de lo que parece. Los plátanos modernos, los sabrosos amarillos, no existen en la naturaleza; fueron criados para existir alrededor de 10,000 hace años. Se reproducen asexualmente, lo que significa que no tienen semillas y cada plátano es un clon genético de la generación anterior.

Esta falta de variación genética hace que la cría de un nuevo plátano sea particularmente desafiante. Si un Cavendish es susceptible a una enfermedad, todos los demás también lo estarán. Cuando todos los plátanos son clones, ¿cómo se crea la variación genética a partir de la cual se pueden identificar y nutrir los rasgos para una mejor resistencia a las enfermedades?

Una banana nueva también debería ser sabrosa, lo suficientemente resistente como para resistir largos viajes sin hematomas y de color amarillo brillante. Las apariencias realmente triunfan sobre la resistencia a las plagas. Un nuevo tipo de banano introducido durante un pánico previo de la enfermedad de Panamá en los 1920s era rechazado por los consumidores para ir negro por fuera, incluso cuando estaba maduro y dulce por dentro.

Guardar el plátano

Hoy en día, los productores de plátanos luchan por la supervivencia, aplicando continuamente fungicidas recién formulados en un esfuerzo por mantenerse a la vanguardia de las enfermedades. Pero son muy conscientes de que están perdiendo terreno. Mientras que la cría de un nuevo plátano evita el problema actual, la historia ya ha demostrado que esto no llega a la raíz del problema, que es el diseño del sistema de producción.

Necesitamos deshacernos de las granjas masivas. En todo el mundo, millones de pequeños agricultores ya cultivan plátanos de una manera más orgánica y sostenible. Junto a los plátanos se encuentran cacao, aguacate, mango, maíz, naranja, limón y más. Una mezcla de cultivos crea sistemas de producción más estables que se basan en un número menor, en su caso, pesticidas y genera diversas fuentes de ingresos, entregando la población local mayor soberanía alimentaria. Granjas donde los bananos se mezcla con otros cultivos son también más resistente al cambio climático que es probable que golpeó las regiones productoras de banano - países en desarrollo - más duras que la mayoría.

Sí, esto significaría un menor número de plátanos se cultivan. La agricultura sostenible simplemente no puede mantenerse al día con las megafarms. Pero si hemos aprendido a ignorar el plátano con imperfecciones o insuficiente impar, entonces la cantidad real que se envía al mercado no tiene por qué caer en absoluto.

Los propios agricultores deberían estar bien, ya que compensarán sus ingresos produciendo diferentes cultivos. Romper el predominio de las multinacionales del banano también debe distribuir la riqueza entre más agricultores y empoderar a las regiones donde se cultivan. Como consumidor, pregúntese esto: ¿no es esa una mejor manera de gastar su dinero?

Sobre el AutorLa conversación

Angelina Sanderson Bellamy, Investigadora Asociada, Instituto de Investigación de Lugares Sustentables, Universidad de Cardiff. Sus áreas de especialización abarcan los sistemas de producción de alimentos y los cambios en el uso de la tierra / cobertura de la tierra, utilizando una perspectiva socioecológica. Investiga los factores sociales, en particular la gobernanza y las estructuras de apoyo, del cambio ambiental y el impacto del manejo de la tierra en la prestación de servicios ecosistémicos

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.


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