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Cómo proteger a su familia de las horribles imágenes de noticias

una imagen de la cabecera de Breaking News en las noticias
 Estar constantemente en sintonía con las noticias desastrosas puede tener un efecto duradero en su salud mental. Wachirawit Jenlohakit/Momento vía Getty Images

La invasión rusa de Ucrania es un amargo recordatorio de que el horrible sufrimiento que los humanos a veces están dispuestos a infligir a los demás no tiene fin.

En los últimos años, un flujo aparentemente interminable de historias e imágenes dolorosas provenientes de Siria, Yemen y ahora Ucrania, así como tiroteos masivos en los EE. UU., se han convertido en una parte habitual de nuestra vida diaria. Con cada día que pasa de la guerra en curso en Ucrania y las espantosas noticias que trae, muchos de nosotros nos encontramos revisando las noticias en el momento en que nos despertamos y lo último antes de irnos a la cama.

A diferencia de algunos conflictos anteriores en otras partes del mundo, las acciones inhumanas del ejército ruso en Ucrania han sido muy bien publicitado. Los ciudadanos ucranianos, los medios de comunicación y las publicaciones en las redes sociales han hecho un excelente trabajo al documentar imágenes y videos de la guerra en Ucrania.

Entonces, a estas alturas, muchos de nosotros hemos visto imágenes y videos inolvidables de cadáveres, civiles torturados, autos quemados y edificios destruidos, repetidamente. Esta exposición a menudo podría incluso ser involuntaria; por ejemplo, mientras nos desplazamos por las publicaciones de Twitter, Facebook o Instagram, podemos encontrarnos con una publicación que transmita una historia muy cruda y dolorosa sobre el sufrimiento de los ciudadanos ucranianos.

Soy un psiquiatra traumatólogo e investigador que trabaja con refugiados, sobrevivientes de tortura y trata de personas y socorristas. En mi trabajo, escucho historias detalladas del sufrimiento de mis pacientes que es doloroso conocer y que pueden tener un impacto negativo en mí y en mis colegas. A través de estas experiencias y mi capacitación, he aprendido formas de protegerme de un impacto emocional excesivo mientras me mantengo informado y ayudo a mis pacientes.

 

Cómo nos afectan las imágenes de desastres

Un amplio cuerpo de evidencia ha demostrado que el trauma afecta no solo a quienes lo sufren; también afecta a otras personas que están expuestas al sufrimiento de otras formas. Esto se debe en parte a que los humanos somos seres empáticos y sociales. La exposición indirecta y vicaria al trauma a menudo ocurre en la vida de primeros respondedores, refugiados, periodistas y otros, incluso cuando no experimentar directamente el trauma

Un medio de exposición es a través de las noticias, especialmente cuando son visuales, animadas y muy identificables. Estudios previos han demostrado que la exposición a noticias de ataques terroristas como el 9 de septiembre podría causar una amplia gama de reacciones emocionales, desde síntomas de PTSD a la depresión y la ansiedad, tanto en adultos como en niños.

Otro riesgo de la exposición continua a imágenes horribles es desensibilización y adormecimiento. Esto significa que algunos espectadores pueden acostumbrarse demasiado a tales imágenes, viéndolas como una nueva normalidad y sin ser molestados por ellas.

Cómo protegerse

Aquí hay algunos consejos prácticos sobre cómo mantenerse informado mientras se minimiza el daño:


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– Limite la exposición: cuando trabajo con pacientes muy traumatizados, recopilo la información que necesito para ayudar a la persona, pero no los insto a que me digan más. De la misma manera, las personas pueden recibir noticias de manera limitada. En otras palabras, aprenda lo que está sucediendo y luego deténgase ahí. Evite el impulso del voyeurismo del desastre. Si ha escuchado la historia, es posible que no necesite buscar las imágenes o los videos; si los ha visto, no hay necesidad de volver a visitarlos una y otra vez.

Los estudios han demostrado que la exposición a cobertura mediática tras un trauma colectivo durante varias horas al día puede provocar estrés. Así que revisa las noticias un par de veces al día para estar informado, pero no sigas buscando cobertura. El ciclo de noticias tiende a informar las mismas historias sin mucha información adicional.

– Limite la intensidad emocional: la misión de los medios es informar al público sobre lo que está sucediendo, pero la naturaleza de esa narración puede significar que las noticias desastrosas se entregan de una manera muy emotiva. Leer las noticias puede protegerlo un poco de la naturaleza emocionalmente cargada de la cobertura de la televisión o la radio. Si elige sintonizar la televisión o la radio, elija un reportero o presentador que presente la información de una manera menos emocional y basada en hechos.

– No se deje engañar por horas de desplazamiento a través de las mismas imágenes dolorosas desde múltiples ángulos diferentes. Su sufrimiento emocional no reducirá el sufrimiento de las víctimas. Digo esto porque algunas personas pueden sentir que si no continúan siguiendo la exposición, están siendo insensibles o desinformados.

– Tómese un tiempo regular para sintonizar: si tiene una fuerte necesidad de seguir las noticias, al menos tómese un descanso de varias horas entre ellas.

– No ignores o evites otras noticias más positivas: La exposición continua y exclusiva a noticias basadas en desastres distorsionará tu percepción.

– Conozca sus límites: algunas personas son más sensibles y vulnerables que otras a verse afectadas por lo que escuchan o ven.

– Cuando sientas el impacto negativo, la ansiedad o la tristeza, reflexiona sobre ello y sabe que es una reacción humana normal ante el sufrimiento de otros humanos. Luego tome un respiro en actividades que puedan absorber completamente su atención y recargarlo emocionalmente. Para mi esa salida es ejercicio de alta intensidad.

– Hable con otros: si se ve afectado, puede hablar con sus seres queridos y aprender de otros cómo se las arreglan. Si es necesario, busque ayuda profesional. Las imágenes violentas de la guerra pueden ser especialmente perturbadoras para sus hijos.

Cómo proteger a los niños

Los niños también suelen verse expuestos a este tipo de noticias e imágenes, que podría tener efectos negativos sobre ellos. Para los niños más pequeños, la exposición repetida a las noticias o imágenes perturbadoras puede crear la ilusión de que el evento se sigue repitiendo.

Estos son algunos consejos para limitar el impacto en los niños:

– Tenga cuidado de no expresar emociones negativas excesivamente cargadas frente a los niños, quienes aprenden cuán seguro o peligroso es en gran medida el mundo que los rodea. de adultos.

– Limite la exposición de los niños en función de su edad.

– Cuando los niños estén expuestos a noticias aterradoras o perturbadoras, hábleles al respecto de una manera apropiada para su edad y explíqueles lo que está sucediendo en un lenguaje comprensible.

– Recuérdeles a los niños que están a salvo. Para los niños más pequeños, puede ser importante recordarles que estos tristes eventos no están ocurriendo donde ellos viven.

– No evite sus preguntas, sino utilícelas como una oportunidad educativa apropiada para su edad.

– Si es necesario, busque ayuda profesional.

También podemos reducir el impacto negativo sobre nosotros mismos ayudando a los demás, especialmente a los afectados por estas calamidades. Cuando me siento afectado por las experiencias traumáticas de mis pacientes, recordar que el objetivo final es ayudarlos y reducir su sufrimiento me ayuda a procesar mis sentimientos. La tristeza, la ansiedad, la ira y la frustración pueden canalizarse en acciones como asistir a actividades de recaudación de fondos y ofrecerse como voluntario para ayudar a las víctimas. Incluso puede ser una actividad familiar que enseñe a los niños una respuesta madura y altruista al sufrimiento de los demás.

Sobre el Autor

Arash Javanbakht, Profesor Asociado de Psiquiatría, Universidad Estatal de Wayne

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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