Repensando la gratitud este nuevo año

Repensando la gratitud este nuevo año
¿Cuál es realmente el arte de la gratitud?
Joanne Morton, CC BY-NC

Es un año nuevo, lo que significa que también es hora de imaginar nuevos comienzos y mejores futuros. Es hora, en resumen, de las resoluciones de Año Nuevo.

Gratitud, en particular, se ha convertido en una resolución popular. Para muchos de nosotros, vivir agradecido parece prometer más felicidad en nuestras vidas.

Pero, ¿y si tenemos gratitud, todo está mal?

Comencé a escribir mi libro "El arte de la gratitud" porque yo también creía que la gratitud podría ofrecer un antídoto para la ira, el miedo y el resentimiento que caracterizan la vida contemporánea. Pero cuando leí un libro de autoayuda sobre gratitud tras otra, tuvo el efecto opuesto sobre mí. Cuanto más leo, menos agradecido me siento.

Vine a preguntar, ¿el problema radica en cómo la gratitud tiende a definirse?

La deuda de gratitud

La gratitud a menudo se define como un sentimiento de obligación y endeudamiento hacia aquellos que nos dan un regalo o nos ayudan de alguna manera. Considere con qué frecuencia muchos de nosotros usamos la frase "Te debo una deuda de gratitud" o "Una buena oportunidad merece otra".

La idea de la deuda de gratitud se remonta a los cimientos de la cultura occidental, a Aristóteles, a Cicerón y al Nuevo Testamento.

Según un destacado experto contemporáneo en gratitud, profesor de psicología de UC Davis Robert Emmons, "Estar agradecido significa dejarse colocar en la posición de receptor - sentir endeudado y consciente de nuestra dependencia de los demás ". O, como argumenta Emmons en otra parte, la gratitud es "un reconocimiento de la deuda" y la ingratitud es "la negativa a admitir la deuda de uno con los demás".

En este marco, las personas son deudoras y otorgantes de deudas. Según filósofo Shelly Kagan"Si alguien te hace un favor, les debes algo; les debes una deuda de gratitud ". Las personas juzgan el valor de los demás en función de lo que pueden ofrecer. Emmons escribe:

"La gratitud requiere que el dador no solo dé un regalo, sino también un regalo querido para él mismo, una 'perla de gran precio', por así decirlo. ... El grado en que sentimos gratitud siempre depende de esta evaluación interna y secreta del costo: es intrínseco a la emoción, y perfectamente lógico, que no nos sentimos tan agradecidos por los obsequios que recibimos que cuestan poco o nada a el dador."

En otras palabras, los obsequios y las bondades implican un cálculo del "costo", que se extiende a la devolución: los obsequios son gestos calculados que deben devolverse con una expresión de agradecimiento y, si es posible, regalos recíprocos.

Pensar en tales términos podría alentar a las personas a ver sus relaciones en términos económicos, como las transacciones a juzgar por los criterios de ganancia y pérdida del mercado.


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Con ese fin, el presentador de programa de radio cristiano Nancy Leigh DeMoss asesora mantener un diario de gratitud al igual que un estado de cuenta bancario o un registro de chequera, como un lugar para administrar las deudas de gratitud.

"Quiero alentarlo a que piense en la gratitud como una deuda que debe, de la misma manera en que se le pide que pague sus facturas mensuales".

El arte de la gratitud

La gratitud es más que la felicidad individual. Mi felicidad está ligada con la tuya y con la de los demás.

Autores de gratitud, quienes nos urge a enfocarnos sobre las deudas que le debemos a otros, nos recuerdan este hecho. Yo, sin embargo, argumentar en "El arte de la gratitud" que la retórica de la deuda de gratitud nos coloca en un camino peligroso. El problema es que el valor de nuestras relaciones no puede calcularse con números en la página, e intentar hacerlo puede hacernos perder lo más importante.

Tomemos, por ejemplo, un regalo reciente que recibí: una bonita botella de agua de aluminio. Un amigo dijo que ella lo vio y pensó en mí. Por supuesto, le di las gracias. Pero en lugar de calcular inmediatamente el costo del regalo y determinar cómo le pagaría, le pregunté: "¿Por qué eligió una botella de agua?"

Ella me dijo dónde creció en los Estados Unidos, que no tenía acceso a agua potable. Viajo mucho y ella quería que llevara agua limpia a donde sea que fuera. Además, esperaba que ayudara a reducir el desperdicio de botellas de plástico, porque, dijo, todos compartimos este planeta.

Podría haberme perdido todo esto si hubiera reflexionado sobre la mejor manera de pagarlo. En cambio, este regalo provocó una conversación que me recordó nuestra interconexión fundamental. Mis acciones, decía, afectaron su vida, al igual que sus acciones afectaron a las mías.

Este mundo interconectado

Es crucial reconocer que nuestras prácticas diarias de gratitud tienen implicaciones sociales y políticas más amplias.

Digamos que siento gratitud por el acceso al aire limpio en el centro de Pensilvania. Siento esta gratitud porque crecí con asma, y ​​sé lo difícil que puede ser respirar aire contaminado. No necesito sentirme en deuda con nadie por este aire limpio. El aire limpio no es un regalo. Estoy agradecido porque el aire limpio es necesario para la vida.

Lo mismo es cierto para el agua limpia. Actualmente, sin embargo, un grave desafío para el agua potable en el condado de Center, Pennsylvania, donde vivo

Mirando a través de los ojos agradecidos, en sintonía con el apoyo necesario para vivir y prosperar, puedo reconocer una amenaza para el agua limpia como una amenaza personal. Aunque es personal, no puede remediarse solo. Debo acercarme a otros que también se verán afectados, para que podamos actuar juntos para gestionarlo.

La conclusión de mi libro es que el endeudamiento no es la única forma de relacionarse. Ejemplos como estos prueban que todos nosotros dependemos en gran medida del soporte material de la tierra, y eso también habla de nuestra interconexión.

Mi resolución este año es, por lo tanto, practicar el arte de la gratitud imaginando mi vida, y el mundo en el que vivo, como una oportunidad, no como una deuda. Resuelvo centrarme en lo que es necesario y trabajar junto con otros para hacer posible que todos vivan y vivan bien, porque vivimos juntos. Espero que te unas a mí.

Sobre la autora

Jeremy David Engels, Profesor Sherwin Early Career en el Rock Ethics Institute, y Profesor Asociado de Artes y Ciencias de la Comunicación, Pennsylvania State University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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