Cómo inventaron los antiguos el mundo moderno

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La verdadera innovación es difícil de encontrar, ya que pocas cosas salen de la nada. Tome la selfie ahora omnipresente, por ejemplo. El formato puede haber cambiado, pero el concepto de hacer autorretratos es de cientos, si no miles de años. Lo mismo puede decirse de muchos inventos que normalmente consideramos modernos, algunos de los cuales tienen precedentes que datan de más de 1000 años.

"Fulling" fue un ocupación principal en el mundo romano que implicaba limpiar la tela pisoteándola en tinas que contenían una solución alcalina, como agua y orina o el mineral conocido como tierra de batán. Pero en la antigua Antioquía, en lo que hoy es Turquía, la evidencia sugiere que el proceso pudo haber sido mecanizado, lo que significa que los romanos pudieron haber creado efectivamente la primera lavadora del mundo desde el siglo X dC.

Tradicionalmente considerado como un invento medieval, el molino de relleno mecánico probablemente habría consistido en una rueda hidráulica que levantaba un martillo perforador, que luego caía para presionar la tela. Un canal de lavadores mencionado en una inscripción en Antioquía habría proporcionado un 300,000m estimado3 de agua a casi un metro por segundo, muy por encima de lo que se necesitaba para las salas de pie regulares. La potencia que esto podría generar significa que podría haber soportado el relleno a escala industrial con pares de martillos mecánicos 42.

Una computadora griega antigua

En 1900, los buceadores frente a la costa de la isla griega de Antikythera descubrieron algo que cambió nuestra visión de la ciencia antigua. los Mecanismo de Antikythera es un sistema de bronce de engranajes 30 que modela los ciclos del sol y la luna. En realidad, es la primera computadora analógica conocida, que se remonta al 1º siglo antes de Cristo. Colocados en una caja de madera, los engranajes internos habrían girado diales en el exterior que mostraban la posición del sol y la luna, así como también el ascenso y el asentamiento de estrellas específicas y posiblemente también las posiciones de Marte y Venus. Otro dial podría moverse para tener en cuenta los años bisiestos.

Aunque ahora sabemos que los babilonios descubrieron cómo usar la geometría para seguir el curso de Júpiter en torno a 1800 BC, el mecanismo Antikythera es el dispositivo más antiguo conocido que calcula automáticamente los fenómenos astronómicos. No conocemos otros dispositivos similares durante varios cientos de años más hasta el siglo X dC, cuando se dice que el matemático Muhammed al-Fazari construyó el primer astrolabio islámico. Y nada como mecánicamente sofisticado aparecería de nuevo hasta los relojes astronómicos europeos del siglo 14.

El Gran Bake Romano

El pan era un gran negocio en el mundo romano. Fue entregado por el estado como parte de un paro conocido como la annona. Esto significaba que era posible que las personas ganaran cantidades sustanciales de dinero como panaderos. Una de esas personas era Marcus Vergilius Eurysaces, un liberto (ex esclavo) de Roma, que estaba tan orgulloso de su exitoso negocio de la panificación que lo conmemoró en su tumba. Hoy es uno de los monumentos más llamativos de la antigua Roma.

La parte superior del monumento está decorada con una serie de escenas que muestran una variedad de actividades de panadería, incluyendo la mezcla y el amasado de la masa, la formación de panes y los panes horneados que se apilan en cestas. La parte más curiosa, sin embargo, son los cilindros que componen la mayor parte del monumento. Estas características han desconcertado a los académicos durante bastante tiempo. Una convincente teoría argumenta que es probable que estos cilindros estén relacionados con la cocción y que puedan representar una máquina de mezcla temprana de masa. La idea es que un brazo giratorio de metal se habría unido a cada cilindro para mezclar la masa.

El primer proyecto de espacio de estado

La Bagdad del siglo IX en lo que hoy es Iraq vio el surgimiento de una creciente comunidad científica, particularmente en astronomía, centrada en una biblioteca conocida como "laCasa de la Sabiduría". El problema para estos nuevos eruditos fue que sus libros fueron escritos muchos siglos antes y provenían de una amplia gama de culturas diferentes, incluyendo persa, india y griega, que no siempre coincidían. El Califa al Ma'mun decidió que la única solución era construir un observatorio astronómico para que los eruditos de la ciudad pudieran determinar la verdad.

Observatorios no eran nuevos sino una institución científica patrocinada por el estado. Es difícil estar seguro de qué instrumentos se usaron exactamente en el observatorio al-Shammasiyya, pero probablemente incluyeron un reloj de sol, astrolabios y un cuadrante colocado en la pared para medir la posición precisa de los objetos en el cielo. El cuadrante puede haber sido el primero de su tipo en ser utilizado en observaciones astronómicas. Los científicos utilizaron estos instrumentos para reevaluar el Tratado matemático de Ptolomeo desde el siglo X dC y realizar numerosas observaciones astronómicas, incluidas las latitudes y longitudes de las estrellas fijas 2.

Sobre el Autor

Zena Kamash, conferenciante en RArte y Arqueología Omán, Royal Holloway

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