Cómo el dolor de 9 / 11 aún se mantiene con una generación

Cómo el dolor de 9 / 11 aún se mantiene con una generación Las personas son resistentes, pero deben ser conscientes del potencial de angustia. DVIDSHUB, CC BY

Los ataques terroristas 11, 2001 de septiembre fueron los peores actos de terrorismo en suelo estadounidense hasta la fecha. Diseñados para infundir pánico y miedo, los ataques no tenían precedentes en cuanto a su alcance, magnitud e impacto en la psique estadounidense.

El gran mayoría (más del 60 por ciento) de estadounidenses vistos estos ataques ocurren en vivo por televisión o se reproducen una y otra vez en los días, semanas y años posteriores a los ataques.

Al reflexionar sobre el aniversario de este trágico evento, una pregunta a considerar es: ¿Cómo ha impactado este evento a las personas que son demasiado jóvenes para recordar un mundo antes de 9 / 11?

Como psicólogo social aplicado, yo estudio respuestas a adversidades naturales y causadas por el hombre que impactan a grandes segmentos de la población - también llamado "Trauma colectivo". Mi grupo de investigación en la Universidad de California, Irvine (UCI) ha descubierto que tales exposiciones tienen efectos compuestos a lo largo de la vida. Esto es particularmente relevante para los niños que crecieron en una sociedad posterior a 9 / 11.

PTSD y Ground Zero

Muchos de los resultados en los que mi equipo y yo nos enfocamos involucran salud mental, como los síntomas de estrés postraumático (STP) y el trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Síntomas de estrés postraumático incluir la sensación de que el evento vuelve a suceder (por ejemplo, flashbacks, pesadillas), evitar situaciones que recuerden el evento (p. ej., lugares públicos, películas sobre un evento), sentimientos y creencias negativas (por ejemplo, el mundo es peligroso) o sentirse " claveteado "(por ejemplo, dificultad para dormir o concentrarse).

Para cumplir con los criterios de diagnóstico para el TEPT, un individuo debe haber estado expuesto directamente a un "evento traumatico" (por ejemplo, asalto, violencia, lesión accidental). La exposición directa significa que un individuo (o su ser querido) estuvo en el sitio del evento o muy cerca del mismo. Podría ser algo obvio que las personas directamente expuestas a un trauma colectivo como 9 / 11 podrían sufrir problemas de salud física y mental asociados. Lo que es menos obvio es cómo las personas geográficamente distantes del epicentro o "Zona Cero" podrían haber sido impactadas.


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Esto es particularmente relevante cuando se considera el impacto de 9 / 11 en niños y jóvenes en todo Estados Unidos: muchos residen lejos de la ubicación de los ataques reales y eran demasiado jóvenes para haber experimentado o visto los ataques mientras ocurrían. El punto es que la gente puede experimentar trauma colectivo únicamente a través de los medios y reportar síntomas que se parecen a los típicamente asociados con exposición traumática directa.

Impacto en la salud física y mental

Los eventos de 9 / 11 marcaron el comienzo de una nueva era de cobertura mediática del trauma colectivo, donde el terrorismo y otras formas de violencia a gran escala se transmiten a la vida cotidiana de niños y familias estadounidenses.

He estado explorando estos problemas con mis colaboradores Roxane Cohen Silver y a la E. Alison Holman. Mis colegas encuestó una muestra nacional representativa de 3,400 estadounidenses poco después de 9 / 11 y luego los siguió durante tres años después de los ataques.

En las semanas y meses posteriores a los ataques 9 / 11, la exposición basada en los medios se asoció con Trastorno sicologico. Esto incluido estrés agudo (que es similar a PTS pero debe experimentarse en el primer mes de exposición), estrés postraumático y temores y preocupaciones actuales sobre futuros actos de terrorismo (en los meses posteriores a los ataques).

Estos efectos dañinos persistieron en los años posteriores a 9 / 11. Por ejemplo, el equipo encontró impacto mensurable en la salud mental y física (como un mayor riesgo de enfermedades cardíacas) de la muestra tres años después de los ataques. Es importante destacar que aquellos que respondieron con angustia inmediatamente después fueron más propensos a informar problemas posteriores también.

Estos hallazgos se parecen mucho a la investigación dirigida por psicólogo William Schlenger, cuyo equipo encontró que los estadounidenses que informaron haber visto más horas de televisión 9 / 11 inmediatamente después de 9 / 11 tenían más probabilidades de informar síntomas que se asemejaban al TEPT. Por ejemplo, aquellos que informaron haber visto de cuatro a siete horas tenían casi cuatro veces más probabilidades de informar tales síntomas en comparación con aquellos que vieron menos.

Estos hallazgos se hicieron eco en el trabajo realizado por Michael W. Otto, que también descubrió que se veían más horas de televisión relacionadas con 9 / 11 asociado con mayores síntomas de estrés postraumático en niños bajo 10 durante el primer año posterior a los ataques.

El impacto de 9 / 11 en los niños

Sin embargo, también es el caso que los estudios han encontrado que el número de niños que reportaron síntomas de angustia a más largo plazo es relativamente bajo. Entre otros factores, los niños cuyos padres tenían poca capacidad de afrontamiento o que tenían discapacidades de aprendizaje tendían a informar una mayor angustia.

Por ejemplo, mi colaborador Virginia Gil-Rivas, ¿Quién estudió adolescentes estadounidenses expuesto a 9 / 11 solo a través de los medios, descubrió que los síntomas de angustia postraumática disminuyeron en la mayoría de los adolescentes en la marca de un año. Un hallazgo importante de su estudio fue cómo las habilidades de afrontamiento de los padres y la disponibilidad de los padres para hablar de los ataques hicieron una diferencia.

Además, niños que tenían problemas de salud mental o problemas de aprendizaje previos tendía a estar en mayor riesgo de síntomas de angustia. Eso podría deberse a que los niños propensos a la ansiedad en general experimentaron un aumento sentimientos de vulnerabilidad.

A pesar de la número de estudios que han seguido a los niños a lo largo de varios años, ningún estudio ha examinado exhaustivamente el impacto a largo plazo de 9 / 11 en el desarrollo y ajuste de los niños. Esto se debe a que es difícil comparar a los niños estadounidenses que vivieron 9 / 11 con los que no lo hicieron, ya que casi todos los niños estadounidenses estuvieron expuestos a imágenes de 9 / 11 en algún momento.

Esto limita la capacidad de los investigadores para examinar cómo las vidas de los niños podrían haber cambiado con el tiempo.

Sin embargo, algunos investigadores creen que incluso la exposición basada en los medios al trauma colectivo podría tener un impacto a largo plazo en la actitudes y creencias de aquellos que crecieron en un mundo posterior a 9 / 11. Es posible, por ejemplo, que la exposición a 9 / 11 y otros actos de terrorismo ha llevado a temores de amenazas percibidas, intolerancia política, prejuicios y xenofobia en algunos niños estadounidenses.

Cómo el trauma 9 / 11 impacta a las personas hoy

Años después, una pregunta más importante es: ¿cómo afecta el trauma colectivo de 9 / 11 a las personas de hoy?

En los últimos años, mi equipo y yo hemos tratado de abordar muchos de los problemas que quedaron sin respuesta en la literatura científica después de 9 / 11. Intentamos replicar y ampliar los hallazgos producidos inicialmente después de 9 / 11 a través de un examen de las respuestas al bombardeo 2013 Boston Marathon, el peor acto de terrorismo en Estados Unidos desde 9 / 11.

Para tal fin, encuestamos a 4,675 estadounidenses. Nuestra muestra fue demográficamente representativa, lo que significa que nuestra muestra se correspondió de forma proporcional con los datos del censo de EE. UU. Sobre indicadores clave, como la etnia, los ingresos, el sexo y el estado civil.

Esto nos permitió hacer inferencias más fuertes sobre cómo respondieron los "estadounidenses". En las primeras dos o cuatro semanas de los atentados con bomba de la maratón de Boston, examinamos nuestra muestra sobre su exposición directa y basada en los medios al bombardeo 2013 Boston Marathon y sus respuestas psicológicas posteriores.

Nuestro estudio descubrió que a medida que aumentaba la exposición a los medios (una suma de horas diarias de televisión, radio, medios impresos, noticias en línea y cobertura de redes sociales relacionadas con los bombardeos de Boston Marathon), también lo hacía síntomas de estrés agudo de los encuestados. Esto fue incluso después de explicar estadísticamente otras variables típicamente asociadas con las respuestas de socorro (como la salud mental).

Las personas que informaron más de tres horas de exposición a los medios de comunicación tenían una mayor probabilidad de informar síntomas de alto estrés agudo que las personas que estuvieron directamente expuestas al bombardeo.

Entonces, el año pasado, buscado explorar si la acumulación de exposición a eventos como 9 / 11 y otros traumas colectivos pueden influir en las respuestas a eventos posteriores como el bombardeo del maratón de Boston.

Una vez más, utilizamos datos de muestras demográficamente representativas de personas que vivían en las áreas metropolitanas de Nueva York y Boston. Evaluamos a las personas que vivían en las áreas de Nueva York y Boston para facilitar una comparación más sólida de la exposición directa y basada en los medios a 9 / 11 y el atentado de Boston Marathon: las personas que vivían en Nueva York o Boston tenían más probabilidades de cumplir los criterios para " exposición al trauma ".

Este estudio tuvo dos hallazgos principales y congruentes. En primer lugar, las personas que experimentaron un mayor número de exposición directa a traumas colectivos anteriores (por ejemplo, 9 / 11, el Tiroteo en Sandy Hook Elementary School, huracán Sandy) informaron síntomas de estrés agudo más altos después de los bombardeos del maratón de Boston.

En segundo lugar, una mayor exposición en vivo basada en los medios (es decir, las personas vieron o escucharon el evento tal como ocurrió en televisión, radio o transmisión en línea) a un trauma colectivo anterior también se asociaron con síntomas de estrés agudo después del bombardeo del maratón de Boston. .

De modo que una mayor exposición directa y basada en los medios al trauma colectivo anterior se relacionó con mayores respuestas de estrés agudas (p. Ej., Ansiedad, pesadillas, problemas para concentrarse) después de un evento posterior.

Manténgase informado, pero limite la exposición

En general, nuestra investigación indica que el impacto en los niños que crecen después de 9 / 11 probablemente se extiende mucho más allá de los efectos físicos y mentales de la exposición, ya sea directa o basada en los medios. Cada incidente trágico que los individuos presencian, incluso si solo a través de los medios, probablemente tenga un efecto acumulativo.

Sin embargo, el resultado positivo es que la mayoría de las personas son resistentes frente a la tragedia. En los primeros años después de 9 / 11, varios estudios examinaron cómo 9 / 11 impactó a los niños a nivel nacional. Al igual que los adultos, los niños expuestos tanto directamente como a través de los medios tendieron a ser resistentes en los primeros años posteriores a los ataques y los síntomas generalmente disminuyeron con el tiempo.

Aun así, ser consciente del potencial de angustia a través de la exposición a los medios es importante. Incluso pequeños porcentajes pueden tener grandes implicaciones para la salud física y mental de nuestra nación. Por ejemplo, en el caso de 9 / 11, porcentaje de 10 de un informe de muestra representativo a nivel nacional estrés post-traumático representa 32,443,375 Americanos con síntomas similares.

Entonces, las personas deben mantenerse informadas, pero limitan la exposición repetida a imágenes perturbadoras, que puede provocar estrés postraumático y conduce a resultados negativos de salud psicológica y física.La conversación

Sobre el Autor

Dana Rose Garfin, científica investigadora, Departamento de Psicología y Comportamiento Social, Universidad de California, Irvine

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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