7 lecciones que podemos usar de la Segunda Guerra Mundial para combatir la emergencia climática

7 lecciones que podemos usar de la Segunda Guerra Mundial para combatir la emergencia climática
El incendio forestal de Christie Mountain a lo largo del lago Skaha cerca de Penticton, BC, el 19 de agosto de 2020.
LA PRENSA CANADIENSE / Jonathan Hayward

El enfoque de Canadá al cambio climático durante los últimos 30 años simplemente no está funcionando. Las emisiones de gases de efecto invernadero en el año 2018 (el último año del que tenemos estadísticas) estuvieron casi exactamente donde estaban en el año 2000.

Tenemos quedarse sin tiempo con debates que distraen sobre los cambios incrementales. Se necesita un nuevo enfoque.

He pasado el último año y medio escribiendo un libro, Una buena guerra: movilizar a Canadá para la emergencia climática, sobre la experiencia de la Segunda Guerra Mundial en Canadá, en busca de lecciones sobre cómo enfrentar la crisis climática y hacer una transición rápida de los combustibles fósiles.

Nuestra experiencia en tiempos de guerra trae un recordatorio útil, y de hecho esperanzador, de que lo hemos hecho antes. Nos movilizamos por una causa común en toda la sociedad para enfrentar una amenaza existencial. Y al hacerlo, reestructuramos toda nuestra economía en unos pocos años.

Pero para ejecutar una batalla exitosa, necesitamos un plan. A continuación, presentamos siete lecciones estratégicas clave que surgen de nuestra movilización de la Segunda Guerra Mundial.

1. Adopte una mentalidad de emergencia

Cuando nos acercamos a una crisis al nombrar la emergencia y la necesidad de una acción a escala de guerra, se crea un nuevo sentido de propósito compartido. Renueva la unidad en toda la confederación de Canadá y libera un nivel de acción política que antes parecía imposible.

Las ideas económicas que alguna vez se consideraron prohibidas se consideran nuevamente. Y estamos dispuestos colectivamente a que nuestros gobiernos adopten políticas obligatorias, reemplazando las medidas voluntarias que simplemente incentivan y fomentan el cambio con plazos claros y decretos regulatorios para impulsar el cambio.


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Metro Vancouver emitió un aviso de calidad del aire el 8 de septiembre de 2020, debido al humo de los incendios forestales que ardían al sur de la frontera de los EE. UU.Metro Vancouver emitió un aviso de calidad del aire el 8 de septiembre de 2020, debido al humo de los incendios forestales que ardían al sur de la frontera de los EE. UU. LA PRENSA CANADIENSE / Jonathan Hayward

2. Reunir al público en todo momento

Muchos asumen que al estallar la Segunda Guerra Mundial todos entendieron la amenaza y estaban listos para unirse. Pero eso no fue así.

Se necesitó liderazgo para movilizar al público. En frecuencia y tono, en palabras y en acción, la movilización climática debe se ve, suena y se siente como una emergencia.

Si nuestros gobiernos no se comportan como si el cambio climático fuera una emergencia, o envían mensajes contradictorios al aprobar una nueva infraestructura de combustibles fósiles - le están diciendo al público que no es uno.

3. La desigualdad es tóxica para la movilización masiva

Una movilización exitosa requiere que personas de todas las clases sociales, razas y géneros compartan una causa común. El público debe tener confianza en que las personas ricas, de ingresos medios y modestos están haciendo sacrificios.

Durante la Primera Guerra Mundial, la desigualdad socavó tales esfuerzos. En consecuencia, al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, el gobierno federal tomó medidas audaces para reducir la desigualdad y limitar el exceso de beneficios.

Tales medidas son necesarias nuevamente hoy. Además, una encuesta de 2019 de 2,000 canadienses muestra que cuando una acción climática ambiciosa está vinculada a abordar la desigualdad, el apoyo aumenta drásticamente.

4. Crear las instituciones económicas para hacer el trabajo.

Durante la Segunda Guerra Mundial, la economía canadiense y su fuerza laboral se bombearon aviones, vehículos militares, barcos y armamento a una velocidad y escala que es simplemente alucinante.

El gobierno canadiense (bajo el liderazgo del ministro de gabinete CD Howe) estableció 28 corporaciones de la Corona para cumplir con los requisitos de suministro y municiones del esfuerzo de guerra. El sector privado tenía un papel clave que desempeñar en esa transición económica, pero fundamentalmente, no se le permitió determinar la asignación de recursos escasos. En un momento de emergencia, no dejamos esas decisiones al mercado.

El departamento de Howe llevó a cabo una planificación económica detallada para garantizar que se priorizara la producción en tiempos de guerra, realizando un inventario nacional de las necesidades de suministro y la capacidad de producción en tiempos de guerra y coordinando las cadenas de suministro de todos los insumos básicos de producción de guerra (máquinas herramientas, caucho, metales, madera, carbón, petróleo y más). ).

La emergencia climática exige un enfoque similar. Debemos realizar nuevamente un inventario de las necesidades de conversión, determinando cuántas bombas de calor, paneles solares, parques eólicos, autobuses eléctricos, etc. necesitaremos para electrificar prácticamente todo y terminar con nuestra dependencia de los combustibles fósiles. Y necesitaremos una nueva generación de corporaciones de la Corona para luego garantizar que esos artículos se fabriquen e implementen a la escala requerida.

5. Gaste lo que sea necesario para ganar

Una ventaja de la mentalidad de emergencia es que obliga a los gobiernos a salir de una mentalidad de austeridad y libera el erario público. Este año, en respuesta a la pandemia de COVID-19, la relación deuda federal / PIB de Canadá aumentará a aproximadamente el 50 por ciento. Al final de la Segunda Guerra Mundial, era del 108%.

Para financiar el esfuerzo de guerra, el El gobierno emitió nuevos bonos de victoria públicos y se instituyeron nuevas formas de tributación progresiva.. Sin embargo, estos nuevos impuestos y los niveles históricos de deuda pública que quedan hasta el día de hoy no produjeron un desastre económico. Por el contrario, anunciaron una era de desempeño económico récord.

Al enfrentar la emergencia climática, financiar la transformación que tenemos ante nosotros requiere que empleemos herramientas similares.

6. Liderazgo, título y derechos indígenas

Indígena Los pueblos jugaron un papel importante en la Segunda Guerra Mundial. Hoy, su papel colectivo para enfrentar con éxito la crisis climática es fundamental.

Mientras los políticos de la corriente principal vacilan sobre una acción climática coherente y significativa, la afirmación del título y los derechos indígenas es ralentizar y bloquear nuevos proyectos de combustibles fósiles. También se están llevando a cabo algunos de los proyectos de energía renovable más inspiradores de Canadá bajo el liderazgo de las Primeras Naciones. Es imperativo respetar y apoyar esos esfuerzos.

7. No dejes a nadie atrás

La Segunda Guerra Mundial vio a más de un millón de canadienses alistarse en el servicio militar e incluso más empleados en la producción de municiones (mucho más de los que se emplean en la industria de combustibles fósiles en la actualidad). Después de la guerra, todos fueron reintegrados a una economía en tiempos de paz, incluido el apoyo a los ingresos para la vivienda y la formación postsecundaria para los soldados que regresan.

La ambición de estas iniciativas proporciona un modelo de cómo puede ser una transición justa hoy para todos los trabajadores cuya seguridad económica y laboral está vinculada actualmente a la economía de los combustibles fósiles, con un enfoque especial en aquellas provincias y regiones que dependen más de la producción de petróleo y gas. .

Mientras leo las últimas advertencias científicas, me temo. Siento una profunda ansiedad por el estado del mundo que les estamos dejando a nuestros hijos y más allá. En realidad, no sabemos si ganaremos esta pelea. Pero vale la pena recordar que aquellos que se manifestaron frente al fascismo hace 80 años tampoco sabían si ganarían.

Durante los primeros años de la guerra, el resultado estuvo lejos de ser seguro. Sin embargo, esa generación se recuperó y se sorprendió por lo que podían lograr. Ese es el espíritu que necesitamos hoy.La conversación

Sobre el Autor

Seth Klein, profesor adjunto, Programa de Estudios Urbanos, Universidad Simon Fraser

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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