Rise del nivel del mar ha reivindicado cinco islas enteras en el Pacífico

Rise del nivel del mar ha reivindicado cinco islas enteras en el Pacífico

El aumento del nivel del mar, la erosión y las inundaciones costeras son algunos de los mayores desafíos a los que se enfrenta la humanidad debido al cambio climático.

Recientemente al menos cinco islas de arrecife en las remotas Islas Salomón se han perdido por completo debido al aumento del nivel del mar y la erosión costera, y otras seis islas se han erosionado severamente.

Estas islas perdieron en el rango de tamaño del mar de una a cinco hectáreas. Apoyaban la vegetación tropical densa que tenía al menos 300 años. La isla de Nuatambu, hogar de las familias 25, ha perdido más de la mitad de su área habitable, con las casas 11 arrastradas al mar desde 2011.

Esta es la primera evidencia científica, publicado en Environmental Research Letters, que confirma los numerosos relatos anecdóticos de todo el Pacífico sobre los dramáticos impactos del cambio climático en las costas y las personas.

Una advertencia para el mundo

Estudios previos que examinaron el riesgo de inundaciones costeras en la región del Pacífico han descubierto que las islas pueden en realidad mantener el ritmo del aumento del nivel del mar y a veces incluso se expanden.

Sin embargo, estos estudios se han realizado en áreas del Pacífico con tasas de aumento del nivel del mar de 3-5 mm por año, en general en línea con el promedio mundial de 3 mm por año.

Durante los últimos años 20, las Islas Salomón han sido un punto de acceso para el aumento del nivel del mar. Aquí el mar ha aumentado casi tres veces el promedio mundial, alrededor de 7-10 mm por año desde 1993. Esta tasa local más alta es en parte el resultado de la variabilidad climática natural.


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Estas tasas más altas están en línea con lo que podemos esperar en gran parte del Pacífico en la segunda mitad de este siglo como resultado del aumento del nivel del mar inducido por el hombre. Muchas áreas experimentarán tasas de aumento del nivel del mar a largo plazo similares a las experimentadas en las Islas Salomón en todos los escenarios de muy baja emisión.

Las variaciones naturales y los movimientos geológicos se superpondrán a estas tasas más altas de aumento del nivel del mar promedio mundial, lo que dará como resultado períodos en los que las tasas locales de aumento serán sustancialmente mayores que las observadas recientemente en las Islas Salomón. Por lo tanto, podemos ver las condiciones actuales en las Islas Salomón como una idea de los impactos futuros del aumento acelerado del nivel del mar.

Estudiamos las costas de las islas de arrecife 33 utilizando imágenes aéreas y satelitales de 1947-2015. Esta información se integró con el conocimiento tradicional local, la datación por radiocarbono de los árboles, los registros del nivel del mar y los modelos de oleaje.

Las olas se suman a los daños

La energía de las olas parece jugar un papel importante en la dramática erosión costera observada en las Islas Salomón. Las islas expuestas a una mayor energía de las olas además del aumento del nivel del mar experimentaron una pérdida muy acelerada en comparación con las islas más protegidas.

Doce islas que estudiamos en un área de energía de las olas bajas de las Islas Salomón experimentaron cambios poco notables en las costas a pesar de estar expuestas a un aumento similar del nivel del mar. Sin embargo, de las islas 21 expuestas a una mayor energía de las olas, cinco desaparecieron por completo y otras seis islas se erosionaron sustancialmente.

La historia humana

Estos rápidos cambios en las costas observados en las Islas Salomón han llevado a la reubicación de varias comunidades costeras que han habitado estas áreas durante generaciones. Estas no son reubicaciones planificadas dirigidas por gobiernos o respaldadas por fondos climáticos internacionales, pero sí ad-hoc reubicaciones usando sus propios recursos limitados.

Muchas casas están cerca del nivel del mar en las Islas Salomón. Simon Albert, autor proporcionadoEl sistema tradicional de tenencia de la tierra (título nativo) en las Islas Salomón ha proporcionado una red de seguridad para estas comunidades desplazadas. De hecho, en algunos casos, comunidades enteras han abandonado las aldeas costeras establecidas por los misioneros en los tempranos 1900, y han retrocedido en sus movimientos ancestrales para reasentar los antiguos poblados de las aldeas del interior utilizados por sus antepasados.

En otros casos, las reubicaciones han sido más ad-hoc, con familias individuales reasentando pequeñas aldeas del interior sobre las cuales tienen la propiedad consuetudinaria.

En estos casos, las comunidades de personas 100-200 se han fragmentado en puñados de pequeñas aldeas familiares. Sirilo Sutaroti, el jefe de la tribu Paurata de 94, recientemente abandonó su aldea. "El mar ha comenzado a llegar tierra adentro, nos obligó a subir a la cima de la colina y reconstruir nuestro pueblo lejos del mar", nos dijo.

Además de estas deslocalizaciones, Taro, la capital de la provincia de Choiseul, se convertirá en la primera capital provincial del mundo en reubicar residentes y servicios en respuesta al impacto del aumento del nivel del mar.

El esfuerzo global

Las interacciones entre el aumento del nivel del mar, las olas y la gran variedad de respuestas observadas en las Islas Salomón -desde la pérdida total de islas hasta la estabilidad relativa- muestran la importancia de integrar las evaluaciones locales con los conocimientos tradicionales al planificar el aumento del nivel del mar y el cambio climático.

Vincular este rico conocimiento y la resistencia inherente en las personas con evaluaciones técnicas y financiamiento climático es fundamental para guiar los esfuerzos de adaptación.

Melchior Mataki quien preside el Consejo Nacional de Desastres de las Islas Salomón, dijo: "Esto finalmente requiere el apoyo de los socios para el desarrollo y los mecanismos financieros internacionales como el Fondo Verde para el Clima. Este apoyo debería incluir estudios científicos impulsados ​​a nivel nacional para informar la planificación de la adaptación para abordar los impactos del cambio climático en las Islas Salomón ".

El mes pasado, el gobierno de las Islas Salomón se unió a 11 en otras pequeñas naciones insulares del Pacífico en firmando el acuerdo climático de París en Nueva York. Hay una sensación de optimismo entre estas naciones que significa un punto de inflexión en los esfuerzos globales.

Sin embargo, queda por ver cómo los cientos de miles de millones de dólares prometidos a través de modelos de financiación global, como el Fondo Verde para el Clima, pueden ayudar a quienes más lo necesitan en comunidades remotas, como las de las Islas Salomón.

Acerca de los Autores

Simon Albert, Investigador Principal, Escuela de Ingeniería Civil, Universidad de Queensland

Alistair Grinham, investigador principal, la Universidad de Queensland

Badin Gibbes, Profesor Titular, Escuela de Ingeniería Civil, Universidad de Queensland

Javier Leon, Profesor de la Universidad de Sunshine Coast y John Church, CSIRO Fellow, CSIRO

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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