Por qué el calentamiento global comenzó antes de lo que pensamos

Por qué el calentamiento global comenzó antes de lo que pensamos

En los primeros días de la Revolución Industrial, nadie hubiera pensado que su quema de combustibles fósiles tendría un efecto casi inmediato sobre el clima. Pero nuestro nuevo estudio, publicado hoy en Nature, revela que el calentamiento en algunas regiones en realidad comenzó tan temprano como los 1830.

Eso es mucho más temprano de lo que se pensaba, por lo que nuestro descubrimiento redefine nuestra comprensión de cuándo la actividad humana comenzó a influir en nuestro clima.

Determinar cuándo comenzó el calentamiento global y qué tan rápido se ha calentado el planeta desde entonces es esencial para comprender cuánto hemos alterado el clima en diferentes partes del mundo. Nuestro estudio ayuda a responder la pregunta de si nuestro clima ya está operando fuera de los umbrales que se consideran seguros para la sociedad humana y los ecosistemas funcionales.

Nuestros hallazgos muestran que el calentamiento no se desarrolló al mismo tiempo en todo el planeta. Los océanos tropicales y el Ártico fueron las primeras regiones en comenzar a calentarse, en los 1830. Europa, América del Norte y Asia le siguieron aproximadamente dos décadas después.

Sorprendentemente, los resultados muestran que el hemisferio sur comenzó a calentarse mucho más tarde, con Australasia y Sudamérica comenzando a calentarse desde principios del siglo XNXX. Este retraso en la escala continental sigue siendo evidente hoy en día: aunque algunas partes de la Antártida han empezado a calentarse, todavía no se detecta una clara señal de calentamiento en todo el continente.

El calentamiento en la mayoría de las regiones revirtió lo que de otro modo habría sido una tendencia de enfriamiento relacionada con la alta actividad volcánica durante los siglos precedentes.

El calentamiento global se puso en marcha mucho antes en el norte.


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Al señalar la fecha en que comenzó el cambio climático inducido por el hombre, podemos comenzar a trabajar cuando la tendencia al calentamiento rompa los límites de las fluctuaciones naturales del clima, ya que toma algunas décadas para que la señal del calentamiento global "emerja" por encima del natural variabilidad climática.

De acuerdo con nuestra evidencia, en todas las regiones excepto en la Antártida, ahora estamos operando realmente y verdaderamente en un mundo con influencia de invernadero. Sabemos esto porque los únicos modelos climáticos que pueden reproducir los resultados vistos en nuestros registros del clima pasado son aquellos modelos que tienen en cuenta el efecto del dióxido de carbono liberado a la atmósfera por los humanos.

Estos notables hallazgos se recopilaron a partir de las fuentes más inusuales, no de termómetros o satélites, sino de los archivos climáticos naturales. Estos incluyen esqueletos de coral, núcleos de hielo, anillos de árboles, depósitos de cuevas y capas de sedimentos oceánicos y lacustres, todos los cuales registran el clima a medida que crecen o se acumulan.

Estos archivos proporcionan largos registros que se remontan a los años 500, mucho antes de la Revolución Industrial, y proporcionan una línea de base crítica para el clima pasado del planeta, que es imposible de obtener de otra manera.

Los corales pueden ayudar a revelar el clima de siglos pasados, mucho antes de que comenzaran los registros climáticos. Eric Matson / AIMS, autor proporcionadoLos corales pueden ayudar a revelar el clima de siglos pasados, mucho antes de que comenzaran los registros climáticos. Eric Matson / AIMS, autor proporcionadoPero, ¿por qué aún no se ve una clara huella dactilográfica en toda la Antártida? La respuesta probablemente se encuentre en el vasto Océano Austral, que aísla el continente helado del calentamiento que ocurre en otros lugares.

Los vientos del oeste que circulan a través del Océano Austral alrededor de la Antártida mantienen a raya las masas de aire caliente de las latitudes más bajas. El agotamiento de la capa de ozono y el aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero durante el siglo 20 también han provocado que esta barrera de viento se vuelva más fuerte.

Las corrientes del Océano Austral que fluyen alrededor de la Antártida también tienden a mover aguas superficiales más cálidas fuera del continente, para ser reemplazado por agua fría más profunda que aún no se ha visto afectada por el calentamiento de invernadero en la superficie. Este proceso podría retrasar el calentamiento de la Antártida por siglos.

Aislamiento del océano

La demora en el calentamiento observado en el resto del hemisferio sur es algo que todavía no comprendemos del todo. Simplemente podría ser porque hay menos registros disponibles del hemisferio sur, lo que significa que todavía no tenemos una idea completa de lo que está sucediendo.

Alternativamente, como la Antártida, los océanos del hemisferio sur podrían contener el calentamiento, en parte a través de vientos y corrientes, pero quizás también por "inercia térmica", por la cual el océano puede absorber mucha más energía térmica que la atmósfera o la tierra antes de su temperatura aumenta Tenga en cuenta que la mitad sur del globo tiene mucho más océano que el norte.

Esencialmente, entonces, la frialdad de los vastos océanos del hemisferio sur podría estar "aislando" a Australasia y América del Sur del impacto del calentamiento global. La pregunta es, ¿Por cuánto tiempo?

Si nuestra evidencia de un retraso en el calentamiento en el hemisferio sur es cierta, podría significar que estamos ante más sorpresas climáticas a medida que el calentamiento global comience a superar la inercia térmica de los océanos circundantes. ¿Podría el reciente calentamiento récord de aguas australianas, Y el daño posterior a la Gran Barrera de Coral, ¿es una señal temprana de que esto ya está ocurriendo?

Las investigaciones recientes sugieren que el evento de blanqueamiento masivo del arrecife se realizó 175 veces más probable por el cambio climático. Después de la gravedad reciente de esos extremos, es fundamental comprender mejor cómo el calentamiento de los gases de efecto invernadero antropogénico ya está afectando al hemisferio sur.

Qué hacer al respecto

Destacados científicos de todo el mundo se reunió en Ginebra la semana pasada para discutir el objetivo de limitar el calentamiento global promedio a 1.5 ℃ - el más ambicioso de los dos objetivos consagrados en el Acuerdo sobre el clima Paris.

El año pasado, las temperaturas globales cruzaron el 1 ℃ umbraly 2016 es en camino a ser 1.2-1.3 ℃ por encima de nuestra línea de base climática.

Pero aquí está el golpeador. Esa línea base es relativa a 1850-1900, cuando comenzó la mayoría de nuestros registros de temperatura basados ​​en termómetros. Lo que muestra nuestro estudio es que para muchas partes del mundo que se estima no es lo suficientemente bueno, porque el calentamiento global ya estaba en marcha, por lo que la referencia real sería menor.

Los pequeños aumentos en los gases de efecto invernadero durante el 19 siglo tuvieron un pequeño efecto en las temperaturas de la Tierra, pero con la perspectiva más larga que obtenemos de nuestros registros climáticos naturales vemos que ocurrieron grandes cambios. Estas fracciones de un grado de calentamiento adicional pueden parecer insignificantes al principio, pero a medida que avanzamos cada vez más cerca de la barandilla 1.5 ((y potencialmente más allá), el pasado nos dice que los pequeños cambios importan.

Acerca de los AutoresLa conversación

Helen McGregor, ARC Future Fellow, Universidad de Wollongong

Joelle Gergis, ARC DECRA Investigadora del clima, Facultad de Ciencias de la Tierra, Universidad de Melbourne

Nerilie Abram, QEII Research Fellow, Universidad Nacional de Australia

Steven Phipps, Paleo Ice Sheet Modeller, Universidad de Tasmania

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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