Cinco cosas que los científicos están en desacuerdo sobre el Clima En realidad

Cinco cosas que los científicos están en desacuerdo sobre el Clima En realidad Las corrientes de agua más frías son moradas, mientras que las corrientes cálidas de la superficie son azules. Luis Fernández García / wiki, CC BY-SA

"La ciencia del clima no está establecida"Es un favorito particular, todavía repetido por varios Candidatos presidenciales republicanos como una excusa para la inacción sobre el calentamiento global.

Por lo tanto, vale la pena recordar que una inmensa mayoría de los científicos del clima de bienes de hecho estoy de acuerdo con el existencia, las causas y la magnitud aproximada del cambio climático provocado por el hombre. La mayoría de esas castañas viejas han sido puestas para descansar una y otra vez. Deben dejarse pudrir.

Sin embargo, eso no quiere decir que todos los aspectos de la ciencia del clima estén completamente resueltos. Las incertidumbres permanecen, y desde los científicos son los verdaderos escépticos todavía discutimos mucho. He aquí cinco preguntas que están garantizados para obtener los expertos que van:

1. Las nubes no intensifican el cambio climático?

Las nubes son difíciles porque son irregulares, y por lo tanto difíciles de modelar, y tienen efectos fuertes, tanto de enfriamiento (por día) como de calentamiento (por la noche). Además, esos efectos varían según el tipo de nube, la altitud, la latitud o la época del año.

Para empeorar las cosas, lo que realmente queremos saber no es cuán grande es su efecto neto, sino cómo cambiará a medida que cambie el clima, lo que se conoce como efecto de retroalimentación. Las mejores estimaciones que tenemos ahora sugieren que el efecto es bastante pequeño, pero positivo. Esto significa nubes amplifican los cambios en el clima, sin embargo causado, por lo que el sistema en general bastante más sensibles a la interferencia por el hombre.

Sin embargo, es algo que realmente nos gustaría entender mucho mejor, y las nubes han sido parte superior de la lista de incertidumbres en la ciencia climática durante décadas.

2. Los niveles del mar están aumentando, pero ¿qué tan rápido?

Esperamos que el nivel del mar aumente a medida que el océano se calienta, solo por una expansión térmica regular. Esa es la parte más fácil, y no será demasiado o muy rápido. Pero, lo que es más significativo, el nivel del mar también aumentará con el tiempo a medida que las capas de hielo terrestres se derritan (los flotadores de hielo marino no tienen ningún efecto si se derriten, como Arquímedes se dio cuenta en su baño).


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Curiosamente, sabemos bastante bien cuánta agua hay encerrado en las capas de hielo y entonces, cuánto subiría el nivel del mar si gran parte se derritiera. Es mucho: podría ser fácilmente Metros 10 o más. Lo que no sabemos para nada es cuán rápido es probable que suceda. Nos importa mucho si se trata de centímetros por siglo o metros por siglo, y podría ser en cualquier lugar entre.

3. ¿Deberíamos preocuparnos por el carbono en el suelo?

El ciclo del carbono biológico es otro ejemplo de un efecto de retroalimentación donde cualquier cambio climático hace que sea más caliente (o frío) cuando se calienta, y viceversa. Las plantas extraen el dióxido de carbono de la atmósfera a medida que la fotosíntesis, y lo liberan de nuevo, ya que respiran o mueren. Esto funciona tanto en tierra como en el mar, y es conocido tanto en la respiración de verse afectados por la temperatura, pero es menos conocido de lo que quisiéramos.

Hay muy grandes reservorios de carbono en ambos suelos y en los océanos, por lo que si fueron puestos en libertad por el calentamiento más rápido de lo que pensamos, nuestras proyecciones estarían fuera. El metano encerrado en el permafrost ha sido una preocupación particular, pero en la actualidad parece probable que esto será lanzado muy lentamente. Sin embargo, el tamaño final de estos efectos sigue siendo un objetivo móvil.

4. Los océanos serán Mantenga absorber dióxido de carbono?

Sabemos que los océanos están absorbiendo la mayor parte del calor extra del calentamiento globaly gran parte del dióxido de carbono adicional que lo ha causado. Sin embargo, solo lo hacen con bastante lentitud, porque los océanos son muy profundos y tanto el calor como el CO2 tomar un largo tiempo para penetrar debajo de la superficie. La mezcla entre las aguas superficiales y las profundidades del océano es asistida por corrientes globales de "transportadores", pero tenemos buena evidencia de que estas tienen variado en el pasado.

¿El cambio climático causará más variaciones en el futuro? Y si es así, ¿por cuánto? Todavía no se sabe con certeza, porque tenemos muy pocas observaciones para precisar los modelos, que no están de acuerdo con esto. Probablemente veamos un gradual desaceleración en lugar del tipo de "punto de inflexión" apagado que se ve en la película El Día Después de Mañana - pero todavía no podemos estar seguros.

5. ¿Cuánto somos responsables de todo esto?

Todavía no es fácil determinar exactamente cuánto ha sido el cambio climático debido a las actividades humanas y cuánto es natural. Sin embargo, los estudios de atribución estadística inteligentes han analizado las "huellas dactilares" de varios procesos que pueden contribuir, y estos ahora sin ambigüedad dan la respuesta ".La mayor parte". Esa es una base suficiente para tomar medidas, y obtener una respuesta más precisa no cambiaría significativamente el resultado. Pero aún sería bueno saberlo.

Estas cuestiones aún liquidar a son algunos de los principales contribuyentes a la incertidumbre en las proyecciones para el futuro. Todos estos procesos se incluyen en los modelos climáticos actuales, así como sabemos: refinarlos podría cambiar las proyecciones un poco, de un modo u otro, pero es muy poco probable que cambie la historia básica.

El otro gran desconocido es, por supuesto, lo que haremos los humanos. ¿Seguiremos quemando combustibles fósiles independientemente, o tendremos éxito en abandonar el hábito y cambiar a fuentes de energía libres de carbono? Pero esa es una cuestión social, no científica.

Sobre el AutorLa conversación

pastor juanJohn Shepherd, Profesor Investigador en Ciencias del Sistema de la Tierra, Universidad de Southampton. Sus intereses de investigación actuales incluyen la variabilidad natural del sistema climático a largo plazo, y el desarrollo y uso de modelos de complejidad intermedia (especialmente GENIE) del sistema climático de la Tierra, para la interpretación del registro paleoclimático, y por mucho tiempo. proyecciones a largo plazo del cambio climático.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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