Por qué los autos sin conductor no solucionarán nuestros problemas de transporte

Por qué los autos sin conductor no solucionarán nuestros problemas de transporte El uso generalizado de vehículos autónomos podría aumentar o reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Todo depende de la política pública. (Shutterstock)

Es 2035, y vas a ir al cine. Cuando sales por la puerta, alcanzas tu teléfono en lugar de las llaves del auto porque no tienes un auto. En cambio, has ordenado que tu viaje venga a ti.

El automóvil que llega no tiene conductor ni volante. A medida que subes, el motor eléctrico cobra vida silenciosamente, y el automóvil te lleva a un pelotón aerodinámico de vehículos, deslizándose a través del tráfico cruzado en las intersecciones sin detenerse.

La página visión utópica es un programa que se imparte en predicción común por la interrupción de transporte por carretera de hoy. Este futuro de vehículos eléctricos autónomos a pedido es tentador. Promete una solución de manos libres para varios problemas de transporte.

La creencia predominante es que un sistema de automóviles autónomos resolverá varios problemas ambientales y sociales sin que tengamos que preocuparnos por cosas desordenadas como la política, el activismo o cambiar nuestros hábitos de viaje.

Desafortunadamente, este futuro casi nunca llegará a suceder. Los autos autónomos, que se dejan a sus propios dispositivos, probablemente harán más daño que bien. Para evitar ese resultado, tendremos que apagar el piloto automático y dar forma al sistema de movilidad autónoma para que sirva mejor tanto a nuestras necesidades como a las necesidades del planeta.

Más caminos, más autos

Futurama, un diorama patrocinado por General Motors en la Feria Mundial de Nueva York de 1939, hizo una promesa similar: las carreteras rápidas y eficientes harían que la congestión del tráfico y los accidentes sean cosa del pasado.

Sin embargo, una vez que estas carreteras se construyeron realmente, demanda inducida rápidamente los atascó, ya que la gente aprovechó los nuevos caminos para hacer nuevos viajes que no habían hecho antes.


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Por qué los autos sin conductor no solucionarán nuestros problemas de transporte La exhibición de Futurama de 1939, como las predicciones actuales sobre vehículos autónomos, prometió una solución técnica fácil a los problemas de transporte. (Richard Garrison / Wikimedia)

Los vehículos autónomos se arriesgan a una versión más peligrosa del mismo fenómeno. No solo lo harán las carreteras autónomas eficientes tentar a la gente a conducir más, pero la capacidad de trabajar, o incluso dormir, mientras viaja hará la gente piensa mucho menos de un viaje de dos horas.

Los automóviles también pueden ser menos eficientes en cuanto a energía, ya que se modifican para satisfacer las demandas de los usuarios. Los pasajeros pueden correrlos a velocidades más altas porque son más seguros, lo que consume más energía debido a la resistencia aerodinámica. Fabricantes de automóviles también puede comenzar a diseñar vehículos más grandes para acomodar oficinas móviles y dormitorios.

Esto podría ser mitigado de alguna manera por los vehículos eléctricos, pero esa electricidad aún puede provenir de combustibles fósiles. Además, los vehículos más grandes con baterías más grandes producirán más emisiones de carbono como subproducto de su construcción.

Estos procesos podrían, en teoría, ser neutrales en carbono, pero eso puede no ocurrir lo suficientemente rápido. La apuesta segura es reducir la cantidad de kilómetros recorridos, en lugar de aumentarlos.

También hay la amenaza of un vacío vehículo que viaja muchos kilómetros. ¿Por qué buscar un lugar de estacionamiento cuando podrías enviar tu auto a casa?

Los académicos que han utilizado modelos informáticos y otras técnicas para predecir el impacto ambiental de los vehículos autónomos han descubierto que el uso masivo de automóviles privados sin conductor podría conducir a aumentos en emisiones de carbono de hasta 200 por ciento.

Rechazo de robo taxi

La mayoría de las visiones utópicas de los autos sin conductor suponen que serán compartidos, en lugar de ser de propiedad privada. Esta sería una opción más sostenible.

Desafortunadamente, las personas están unidas a sus autos. Les gusta tener un vehículo que se pueda despachar al instante, que puedan usar como casillero de almacenamiento móvil y que indique su estado social.

Los vehículos compartidos también pueden ser incómodos. Debido al riesgo de vandalismo y desorden causado por pasajeros sin supervisión, los taxis robo podrían estar equipados con plástico duro, asientos estilo bus, en lugar de los lujosos interiores tapizados a los que los automovilistas están acostumbrados.

Por qué los autos sin conductor no solucionarán nuestros problemas de transporte Un auto sin conductor Lyft conduce en las calles de Palo Alto, California, en diciembre de 2019. (Shutterstock)

Encuestas Mostrar que si los taxis autónomos cuestan US $ 1 por milla, solo el 10 por ciento de los encuestados abandonarían su automóvil para usarlos. Incluso si fueran completamente libres, una cuarta parte de los automovilistas aún conservarían sus automóviles.

Los taxis autónomos tienen muchas más probabilidades de ganarse a los ciclistas, peatones y pasajeros de tránsito. Pero esto probablemente haría los viajes de esas personas son menos sostenibles.

Nada de esto será ayudado por el hecho de que los entusiastas de los vehículos autónomos visualicen un futuro de sistemas de carreteras libre de semáforos, que rara vez proporcionará espacio para ciclistas o peatones.

En el mejor de los casos

Pero, ¿qué pasaría si su viaje autónomo al teatro fuera un poco diferente?

En un modelo siendo explorado by muchos eruditos y experimentos in Europa, el vehículo autónomo que lo recoge en su camino al cine sería más como una lanzadera de última milla para el transporte público.

Se movería lenta pero cómodamente, recogiendo a varios pasajeros en su camino hacia el centro de tránsito local, donde abordaría una línea de tren ligero rápida y eficiente. Aún llegarías a la película con tiempo de sobra.

Por qué los autos sin conductor no solucionarán nuestros problemas de transporte Un servicio de transporte autónomo en Vincennes Woods, en París, llena los vacíos en el transporte de cercanías. (Shutterstock)

Este modelo podría complementar las formas existentes de movilidad sostenible en lugar de competir con ellas, haciendo que la propiedad del automóvil sea menos obligatoria. Y porque ser dueño de un auto predispone a las personas a usar un automóvil, esta podría ser una forma poderosa de apoyar el transporte sostenible.

Las lanzaderas compartidas, lentas y autónomas integradas con el transporte público y otras formas de movilidad sostenible sortear muchos de los obstáculos actuales de la tecnología. Podrían, por ejemplo, conducir lo suficientemente despacio como para que haya muy poco riesgo de que lastimen o maten a alguien.

Si se combina con otras formas de política de transporte urbano sostenible, como el apoyo comprometido para los carriles bici, así como las redes de transporte público rápidas, eficientes y baratas, podrían desempeñar un papel clave para ayudar a realizar un escenario de transporte con un uso del automóvil muy reducido , que podría ser nuestro mejor tiro para evitar las peores consecuencias del cambio climático.

Este resultado, sin embargo, no surgirá de forma autónoma. Requerirá que formemos activamente el sistema de movilidad a través de la regulación, el activismo y la planificación.

Será necesario rechazar los intereses creados que respaldan la dependencia de los automóviles privados. Y requerirá que reconsideremos nuestros hábitos de viaje.

En resumen: los vehículos autónomos no nos llevarán automáticamente a un futuro de transporte mejor. Tendremos que tomar el volante nosotros mismos.

Sobre el Autor

Cameron Roberts, investigador en transporte sostenible, Universidad de Carleton

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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