Por qué deberíamos dejar de subsidiar a Sky High CEO Pay

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Casi todo el mundo sabe que el pago del CEO está fuera de control. Aumentó 16 por ciento en grandes empresas el año pasado, y el CEO típico obtuvo $ 15.1 millones, según el New York Times.

Mientras tanto, el salario medio continuó bajando, ajustado por la inflación.

Lo que es menos conocido es que usted, yo y otros contribuyentes estamos subsidiando esta compensación ejecutiva altísima. Eso se debe a que las corporaciones lo deducen de sus impuestos sobre la renta, lo que hace que el resto de nosotros paguemos más en impuestos para compensar la diferencia.

Este subsidio fiscal a los ejecutivos corporativos del resto de nosotros debería ser uno de los primeros gastos impositivos para ir, cuando y si el Congreso pasa a reformar el código tributario.

Casi llegamos allí hace veinte años. Cuando estaba haciendo campaña por la presidencia, Bill Clinton prometió que, de ser elegido, terminaría con la deducción del pago de ejecutivos por más de $ 1 millones.

Sin embargo, una vez en el cargo, sus asesores económicos lo instaron a modificar su promesa de permitir a las corporaciones deducir un pago ejecutivo superior a $ 1 millones si el pago estuviera vinculado al desempeño corporativo, es decir, al valor de las acciones de la compañía. (Detesto sonar como que te lo dijeran, pero yo fui el único asesor que quería que el nuevo presidente se apegara a su promesa de campaña sin crear la laguna del pago por rendimiento).

Clinton estuvo de acuerdo con la mayoría de sus asesores, y se agregó una nueva disposición al Código de Rentas Internas, Sección 162 (m), que permite a las corporaciones deducir de sus facturas de impuestos una compensación ejecutiva de más de $ 1 millones, si la compensación está vinculada a desempeño de la compañía.


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¿Cómo ha funcionado? Incluso el senador Charles Grassley, el republicano de mayor rango en el Comité de Finanzas del Senado, está de acuerdo en que ha sido una farsa:

162 (m) está roto. ... Fue bien intencionado. Pero realmente no funcionó en absoluto. Las empresas han encontrado que es fácil burlar la ley. Tiene más agujeros que el queso suizo. Y parece haber alentado a la industria de las opciones. Esta gente sofisticada está trabajando con dispositivos similares a los relojes suizos para jugar con esta regla tipo Swiss-cheese.

Uno de esos juegos consistió en otorgar premios por desempeño sobre la base de nada más que una tendencia ascendente en el valor del mercado bursátil en general, sobre el cual los ejecutivos no jugaron ningún papel más que observar cómo el precio de las acciones de la compañía subía junto con de casi cualquier otra compañía.

Otro juego ha sido la actualización de las opciones de acciones de los ejecutivos para que coincida con los descensos anteriores en el precio de las acciones de las empresas, lo que exagera la recuperación posterior y la creación de bonificaciones de "rendimiento" más gordos.

Un tercer juego ha sido establecer la barra de rendimiento artificialmente baja, incluso más baja de lo que las compañías esperan que los analistas de Wall Street esperen, por lo que los ejecutivos casi tienen la garantía de superar el umbral.

El año pasado, los directores generales de 107 de Standard & Poor 500 obtuvieron premios por valor de $ 1.4 mil millones a pesar de que sus compañías mostraron retornos negativos en relación con un índice de todas las acciones, según un análisis de Bloomberg Business.

No solo los accionistas son llevados a la limpieza por estas maniobras. Entonces somos usted y yo y otros contribuyentes.

El Instituto de Política Económica estima que entre 2007 y 2010, se dedujo un total de $ 121.5 mil millones en compensación ejecutiva de las ganancias corporativas, y aproximadamente el 55 por ciento de este total fue para la compensación basada en el desempeño. Teniendo en cuenta todos los juegos, es probable que gran parte de este "rendimiento" fuera una tontería.

Entonces, ¿cuál es la respuesta? Como argumenté 20 hace años, mantén el límite en $ 1 millones y elimina la laguna del rendimiento. El pago ejecutivo superior a $ 1 millones no debe ser deducible de impuestos corporativos, período.

Sobre el Autor

Robert ReichRobert B. Reich, profesor del canciller de Políticas Públicas de la Universidad de California en Berkeley, fue Secretario del Trabajo en la administración Clinton. La revista Time lo nombró uno de los diez secretarios del gabinete más eficaces del siglo pasado. Ha escrito trece libros, entre ellos los más vendidos "Aftershock"Y"El Trabajo de las Naciones. "Su último"Más allá de la indignación, "Ya está en el bolsillo. También es editor fundador de la revista American Prospect y presidente de Common Cause.

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