Los niños nacidos en los 1980 solo tienen probabilidades 50 / 50 de padres que ganan

Los niños nacidos en los 1980 solo tienen probabilidades 50 / 50 de padres que ganan

Los jóvenes que ingresan hoy a la fuerza laboral tienen muchas menos probabilidades de ganar más que sus padres en comparación con los niños nacidos dos generaciones antes, según muestra una investigación reciente.

Los resultados muestran que la fracción de niños que ganan más que sus padres se ha reducido drásticamente, desde 90 por ciento para niños nacidos en 1940 hasta 50 por ciento para niños nacidos en 1980.

"Básicamente se trata de un cambio de moneda en cuanto a si lo harás mejor que tus padres", dice Raj Chetty, profesor de economía, investigador principal del Instituto Stanford para Investigación de Política Económica y uno de los autores del estudio.

Movilidad de ingresos absoluta

Uno de los estudios más exhaustivos de movilidad intergeneracional de ingresos hasta la fecha, el estudio utilizó una combinación de datos del Censo y registros anónimos del Servicio de Rentas Internas para medir la tasa de "movilidad absoluta de ingresos" -o el porcentaje de niños que ganaron más que sus padres- para personas nacidas entre 1940 y 1984.

Lo que surgió del análisis empírico fue un retrato económico del debilitado Sueño Americano, y la creciente desigualdad parecía ser la principal causa del declive constante.

"Una de las características definitorias del sueño americano es el ideal de que los niños tienen un nivel de vida más alto que sus padres", dice Chetty. "Evaluamos si los EE. UU. Están cumpliendo con este ideal, y encontramos un fuerte declive en la movilidad absoluta que probablemente tiene mucho que ver con la ansiedad y la frustración que mucha gente siente, como se refleja en las elecciones".

Todos los estados de 50

Los investigadores construyeron un marco analítico para comparar los ingresos familiares de los niños a la edad 30 con los ingresos familiares de sus padres a la edad 30 para cada cohorte de nacimiento en cada nivel de ingresos, ajustando por inflación, impuestos y transferencias, así como los cambios en el tamaño del hogar.


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Los hallazgos apuntan a una tendencia distintiva a la baja en la movilidad absoluta que atraviesa todos los niveles de ingresos, con las mayores disminuciones que ocurren para las familias de la clase media. El porcentaje de niños que ganan más que sus padres también cayó en todos los estados 50, aunque la tasa varió de estado a estado. Un grupo de las mayores disminuciones se concentró en el medio oeste oriental, como Michigan e Illinois.

Las probabilidades cada vez más difíciles fueron más pronunciadas para los hombres. Al comparar directamente los hijos con los ingresos de sus padres, la caída en la movilidad absoluta fue especialmente pronunciada: casi todos los hombres nacidos en 1940 estaban en mejores condiciones que sus padres, pero para aquellos nacidos en 1984, esa tasa cayó a 41 por ciento. Para las hijas, la tasa pasó del porcentaje 43 al porcentaje 26 para el mismo período.

Para obtener una idea de las tendencias, los investigadores analizaron los factores macroeconómicos circundantes y descartaron un factor principal: la creciente desigualdad. La mayor parte de la disminución se debió a una brecha cada vez mayor entre ricos y pobres en comparación con la desaceleración en el crecimiento económico agregado de la nación, o la tasa de crecimiento del Producto Interno Bruto (PIB).

Los investigadores compararon los efectos de la disminución del crecimiento y el aumento de la desigualdad mediante la ejecución de sus datos a través de dos escenarios simulados. Uno usó un mayor crecimiento del PIB -que amplía el tamaño del pastel económico- y el otro usó una distribución del crecimiento más ampliamente compartida, donde las rebanadas del pastel se dividen de manera más pareja.

Cuando la tasa de crecimiento económico se elevó a los niveles más altos experimentados en los 1940 y 1950 pero la distribución económica reflejó el paisaje altamente desigual de la actualidad, la tasa estimada de movilidad absoluta aumentó a 62 por ciento.

Por el contrario, cuando la tasa de crecimiento económico se mantuvo en los niveles bajos de 2 a 3 en porcentaje de las últimas décadas, pero las piezas del pastel económico se distribuyeron más uniformemente como a mediados del siglo XNX, entonces la fracción de niños que terminaron mejor que sus padres subieron al porcentaje de 20.

Eso significa que el segundo escenario hipotético revirtió más de dos tercios de la disminución entre las cohortes 1940 y 1980.

Revive el sueño americano?

"El hallazgo de este estudio implica que si queremos revivir el sueño americano de aumentar los niveles de vida a través de las generaciones, entonces necesitaremos políticas que fomenten un crecimiento más ampliamente compartido", dice Chetty.

Pero lograr esos cambios -y compartir el crecimiento de forma más equitativa- no será una tarea fácil, como han sugerido estudios anteriores de Chetty y otros sobre movilidad económica y desigualdad, citando una compleja red de razones que van desde la segregación y la vivienda a la educación.

Esta última investigación se produce cuando las incertidumbres económicas y políticas han sacudido recientemente a la nación.

"Es aleccionador ver cuán nítida ha sido la disminución con el tiempo, sobre todo porque las probabilidades eran mucho mejores para mis padres", dice Robert Fluegge, un becario predoctoral de 22-year-old en SIEPR que ayudó en la investigación. "Puedo ver lo que mis padres han podido hacer por mí, y da un poco de miedo pensar que es un lanzamiento de moneda ya sea que pueda o no ofrecer las mismas cosas para mis hijos en el futuro".

Fuente: May Wong para Universidad de Stanford

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