El significado de una sociedad decente

El significado de una sociedad decente

Aunque todavía es posible ganar la lotería (su posibilidad de ganar $ 648 millones en el reciente sorteo de Mega Millions fue uno en 259 millones), la mayor lotería de todas es en qué familia nacemos. Nuestras posibilidades de vida ahora están determinadas en un grado sin precedentes por la riqueza de nuestros padres.

Ese no siempre ha sido el caso. La fe de que cualquiera podía pasar de la pobreza a la riqueza, con suficientes agallas y agallas, trabajo duro y la nariz hasta la piedra de afilar, fue una vez el núcleo del sueño americano.

Y la igualdad de oportunidades era el corazón del credo estadounidense. Aunque se logró imperfectamente, ese ideal finalmente nos impulsó a superar la segregación legalizada por raza y a garantizar los derechos civiles. Impulsó los esfuerzos para mejorar todas nuestras escuelas y ampliar el acceso a la educación superior. Impulsó a la nación a ayudar a los desempleados, aumentar el salario mínimo y proporcionar caminos para buenos empleos. Gran parte de esto fue financiado por impuestos a los más afortunados.

Pero durante más de tres décadas hemos retrocedido. Hoy es mucho más difícil que un niño de una familia pobre se convierta en un adulto rico o de clase media. O incluso para un niño de clase media para hacerse rico.

La razón principal es la creciente desigualdad. Cuanto más larga es la escalera, más difícil es la escalada. Estados Unidos ahora es más desigual que ha sido por ochenta o más años, con la distribución más desigual de ingresos y riqueza de todas las naciones desarrolladas. La igualdad de oportunidades se ha convertido en un sueño imposible.

En lugar de responder con políticas para revertir la tendencia y volver a tomar el camino hacia la igualdad de oportunidades y la prosperidad ampliamente compartida, hemos pasado la mayor parte de las últimas tres décadas haciendo lo contrario.

Se han reducido los impuestos a los ricos, las escuelas públicas se han deteriorado, la educación superior se ha vuelto inalcanzable para muchos, las redes de seguridad se han destrozado y se ha permitido que el salario mínimo caiga un 30 por debajo de 1968, ajustado por la inflación.


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El Congreso acaba de aprobar un pequeño acuerdo presupuestario bipartidista, y la Reserva Federal ha decidido destetar la economía de las tasas de interés artificialmente bajas. Ambas decisiones reflejan la suposición de Washington (y de Wall Street) de que la economía casi ha vuelto a la normalidad.

Pero no está para nada en la pista en la que estaba hace más de tres décadas.

Ciertamente no está en camino para el récord de 4 millones de estadounidenses ahora desempleados por más de seis meses, o para el sin precedentes 20 millones de niños estadounidenses en la pobreza (ahora tenemos la tasa más alta de pobreza infantil de todas las naciones desarrolladas además de Rumania), o para el tercero de todos los trabajadores estadounidenses cuyos trabajos ahora son a tiempo parcial o temporales, o para la mayoría de los estadounidenses cuyos salarios reales continúan cayendo.

¿Cómo puede la economía volver a la normalidad cuando el porcentaje de 95 de las ganancias económicas desde que comenzó la recuperación en 2009 ha llegado al percentil 1 más rico?

El problema subyacente es moral: ¿qué nos debemos a los demás como miembros de la misma sociedad?

Los conservadores responden esa pregunta diciendo que es una cuestión de elección personal: obras de caridad, filantropía y actos individuales de amabilidad unidos en "mil puntos de luz".

Pero eso deja fuera lo que podríamos y deberíamos tratar de lograr juntos como sociedad. Descuida la organización de nuestra economía y sus consecuencias sociales. Minimiza el papel potencial de la democracia en la determinación de las reglas del juego, así como la corrupción de la democracia por grandes cantidades de dinero. Pasa por alto nuestros esfuerzos por la justicia social.

En resumen, elude el significado de una sociedad decente.

El mes pasado, el Papa Francisco se preguntó en voz alta si "las teorías del goteo, que asumen que el crecimiento económico, alentado por un mercado libre, inevitablemente tendrá éxito en lograr una mayor justicia e inclusión ...". Rush Limbaugh acusó al Papa de ser un marxista simplemente por plantear el problema.

Pero la cuestión de cómo lograr una mayor justicia e inclusión es tan estadounidense como el pastel de manzana. Ha animado nuestros esfuerzos durante más de un siglo, durante la Era Progresista, el New Deal, la Gran Sociedad y más allá, para hacer que el capitalismo trabaje por el mejoramiento de todos, más que por el enriquecimiento de unos pocos.

Los puntos de vista del lado de la oferta, del goteo y del fundamentalismo del mercado que se arraigaron en los Estados Unidos en los primeros 1980 nos sacaron fundamentalmente de la pista.

Volver al tipo de prosperidad compartida y movilidad ascendente que una vez consideramos normal requerirá otra era de reforma fundamental, tanto de nuestra economía como de nuestra democracia.

Sobre el Autor

Robert ReichRobert B. Reich, profesor del canciller de Políticas Públicas de la Universidad de California en Berkeley, fue Secretario del Trabajo en la administración Clinton. La revista Time lo nombró uno de los diez secretarios del gabinete más eficaces del siglo pasado. Ha escrito trece libros, entre ellos los más vendidos "Aftershock"Y"El Trabajo de las Naciones. "Su último"Más allá de la indignación, "Ya está en el bolsillo. También es editor fundador de la revista American Prospect y presidente de Common Cause.

Libros de Robert Reich

Ahorro de capitalismo: para muchos, no para pocos - Robert B. Reich

0345806220América fue alguna vez celebrada y definida por su clase media grande y próspera. Ahora, esta clase media se está reduciendo, está surgiendo una nueva oligarquía y el país enfrenta su mayor disparidad de riqueza en ochenta años. ¿Por qué el sistema económico que hizo fuerte a Estados Unidos de repente nos falló, y cómo se puede arreglar?

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