¿Cómo las crisis hipotecarias de Baltimore prepararon el escenario para el malestar?

¿Cómo las crisis hipotecarias de Baltimore prepararon el escenario para el malestar?

En los escalones del palacio de justicia de la ciudad, un monumento a la igualdad y el estado de derecho, los residentes de Baltimore han aprendido cómo los sueños pueden ser diferidos brutalmente.

Allí, la propiedad de las familias pobres y los trabajadores de la ciudad ha sido, por orden de la corte, subastado al mejor postor.

Al examinar las tensiones que estallaron en Baltimore en las últimas dos semanas, las consecuencias de los hogares que pierden no deben ser minimizados como un factor en el sentido de ultraje y la injusticia.

Las ejecuciones hipotecarias a raíz del escándalo hipotecario subprime de 2008 han sido el juego final en los esquemas de préstamos predatorios que saquearon el único y modesto activo que poseían muchos residentes de Baltimore negros: sus hogares.

En un 2012 arreglo concluido con un prestamista, Wells Fargo, Algunos 1,000 residentes negros y latinos de Baltimore recibieron $ 2.5 millones en restitución por haber cobrado tarifas y tasas de interés más altas que aquellas evaluadas por sus contrapartes en comunidades predominantemente blancas. La Alianza de Indicadores de Vecindarios de Baltimore de la Universidad de Baltimore investigación se ha encontrado que, entre 2008 2009 y, solicitudes de exclusión en Baltimore aumentaron en más de 38 por ciento. Entre 2009 2012 y, más 14,000 se iniciaron procesos contra los propietarios de viviendas de la ciudad.

El pasado como prólogo: lo que ha sucedido en los escalones de las salas de justicia

¿Podría el monumento en columnas que domina la plaza de Monument Square decir que demasiado de lo que sucede hoy en los escalones de la corte no es nuevo?

Los registros del siglo XNXX del juzgado evidencian cómo, durante más de 19 años, se ha negado la justicia a quienes buscan la mayoría de los estadounidenses de los sueños: poseer una casa.


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Hace dos siglos, Maryland era un estado esclavo. Aún así, por parte de los 1850 había menos personas esclavizadas viviendo en Baltimore, no más que 1,000. En cambio, la ciudad fue el hogar de la comunidad más grande de afroamericanos libres en la nación. Algunos 25,000 negros de Baltimore hicieron sus hogares en lo que fue la tercera ciudad más grande del país.

Las actividades en el juzgado sugieren cómo sus vidas fueron enmarcadas por hechos sombríos. Muchos vieron como sus seres queridos y vecinos fueron subastados como bienes muebles, antes de que la abolición de la esclavitud finalmente terminara con esas ventas. Mi propia investigación en los documentos y periódicos de la corte del período descubrió cómo los jueces de Baltimore condenaban a hombres y mujeres negros libres a la esclavitud, vendiéndolos a los postores que se reunían en la puerta del tribunal. No era nada fuera de lo común cuando, por ejemplo, un alguacil de la ciudad vendió a William Manorkey y Ellen Sey fuera del estado como esclavos después de que cada uno de ellos fuera declarado culpable de robo en julio 1858.

En las décadas previas a la Guerra Civil, la propiedad de la vivienda era rara entre los habitantes de Baltimore negros, como se refleja en los datos del Censo de EE. UU. Los salarios eran demasiado bajos y el trabajo demasiado inestable para permitir que la mayoría de las familias compraran incluso una pequeña casa de alley.

La historia de Jonathan confianza resuena a través de las décadas

Jonathan Trusty desafió las probabilidades. El registro de su historia se puede encontrar en los documentos presentados en el Tribunal de la Ciudad de Baltimore, que se encuentra en los Archivos Estatales de Annapolis. El trabajador portuario de 55 amasó lo suficiente como para comprar "una vivienda de ladrillo de dos pisos y ático, con un edificio trasero" en Bethel Street. La pequeña propiedad era hogar de Trusty, su esposa, sus ocho hijos y dos nietos.

En 1854, Trusty cayó en tiempos difíciles. Es difícil determinar qué sucedió con precisión. Su petición de alivio de la deuda sugiere que Trusty lentamente incurrió en un paquete de pequeñas obligaciones, un total de $ 133.87½ a los acreedores de 36. Apuntaba a usar una ley estatal de bancarrota para aclarar las cosas. El tribunal haría un inventario de sus bienes y satisfaría a los acreedores en la medida de lo posible. Trusty solo tenía un activo, su hogar.

Los acreedores de Trusty fueron un grupo organizado que actuó en conjunto para asegurar que su casa se vendiera. Existe un claro sentido en los registros de que presionaron a Trusty para que declarara insolvencia. Y mantuvieron la presión en la cancha. Un síndico designado por el tribunal tomó el control de la casa y la tierra de Trusty. Se realizó una subasta para la tarde de enero 14, 1855, solo seis semanas después de su presentación inicial. Ese día, la casa de la familia en Bethel Street se vendió por $ 460, más que suficiente para hacer que los acreedores de Trusty fueran completos. Los procedimientos en el tribunal de la ciudad anularon las deudas de Trusty y restauraron una fracción de su reputación. (Voy a contar la historia de Trusty en mi libro, Birthright Citizens: A History of Race and Rights in Antebellum American, ahora bajo contrato con Cambridge University Press.)

Pero la pérdida de la casa de su familia ciertamente se sintió menos que solo. La historia de Trusty nos recuerda que Baltimore de hoy está conformada, en parte, por casi dos siglos de política y costumbre que han mantenido a demasiados residentes negros en los márgenes económicos de la ciudad.

Hoy en día, las acciones organizadas de los acreedores siguen animando al palacio de justicia de la ciudad de Baltimore ya que muchas familias afroamericanas pierden sus activos principales, sus hogares, a través de prácticas de préstamos predatorios que terminan en ejecuciones hipotecarias.

Este drama aún comienza con avisos publicados en periódicos locales, como el Daily Recordy en internet

En el día y la hora anunciados, un subastador se coloca en la parte superior de los pasos del tribunal. A sus pies se sientan cajas de leche llenas de archivos. En sus brazos hay un portapapeles lleno de documentos. A veces una pequeña multitud se reúne alrededor. Otras veces, solo unos pocos interesados. La canción del subastador, palabras en staccato agrupadas en una cadencia distinta, termina cuando la palabra "vendido" marca el estribillo.

Las casas están a la venta en los escalones de la corte. Los deudores insolventes, los titulares de hipotecas en mora de hoy en día, pueden ver cómo sus casas se venden al mejor postor. Los sueños son diferidos. En abril los vimos explotar.

La conversación

Este artículo se publicó originalmente el La conversación.
Lea el articulo original.

Sobre el Autor

jones marthaLa profesora Martha S. Jones es miembro de la Facultad LSA afiliada a la Facultad de Derecho y profesora asociada de historia y presidenta asociada del Departamento de Estudios Afroamericanos y Africanos de la UM. Es codirectora del Programa de Derecho de Michigan en Raza, Derecho e Historia.

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