Por qué el populismo global está aquí para quedarse

Por qué el populismo global está aquí para quedarse

Cuando se trata de política, 2016 ha sido un año muy extraño para decir lo menos. Cosas que "no se supone que sucedan", bueno, siguen sucediendo.

Pauline Hanson, considerada como una plaga electoral en serie cuyos mejores días se remontan a finales de los 1990, ha vuelto a la política australiana con una venganza, rugiendo en el Senado con otros tres senadores de One Nation a su lado.

Donald Trump, anteriormente descartado como un candidato de broma, es uno de los dos candidatos principales para tal vez la posición de poder más importante del mundo.

Y no nos olvidemos de Brexit. Cambiando las opiniones de los expertos y la mayoría de los resultados de la encuesta de opinión en sus cabezas, resultó en el referéndum que 52% de los votantes del Reino Unido realmente querían salir de la Unión Europea (UE), supuestamente dispuestos a "Cometer suicidio económico".

¿Cuál ha sido la reacción a tales eventos extraños? Choque. Jadeos Dolor. Temblor de cabezas. Y, quizás lo peor de todo, el "tsk-tsk-tsking" a "la gente" que se supone que deben saber que no deben caer en trucos populistas.

En todas estas situaciones donde se suponía que "la gente" debía "saber mejor", los expertos de los medios de comunicación, los partidos principales, los encuestadores y los expertos de diversas tendencias se vieron sorprendidos por los resultados que parecían inconcebibles.

Mi opinión es que estos no son blips en el radar, no son excepcionales. Estos eventos están sucediendo en todo el mundo, donde "la gente" está escupiendo a "la élite" y rechazando lo que se les ofrece.


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Estamos siendo testigos de lo que he denominado El ascenso global del populismo. El populismo, una vez visto como un fenómeno marginal relegado a otra época o solo a ciertas partes del mundo, ahora es un pilar de la política contemporánea en todo el mundo, de las Américas a Europa, de África a Asia Pacífico.

Populismo - un estilo político que presenta a 1) una apelación a "la gente" frente a "la élite"; 2) el uso de "malos modales" que son presuntamente "impropios" para los políticos; y 3) la evocación de la crisis, la ruptura o la amenaza: no va a ninguna parte. Ha llegado para quedarse. Cuanto antes lo reconozcamos, antes podremos hacer algo al respecto.

¿Qué explica el aumento del populismo?

Primero, "la élite" está en la nariz en muchas partes del mundo. Los principales partidos se consideran cada vez más incapaces de canalizar los intereses populares, los gobiernos son vistos como esclavos de las finanzas mundiales y cada vez se desconfía y cuestiona más a los expertos. En muchos casos, este cinismo está justificado.

Los populistas se postulan a sí mismos como una ruptura con el status quo. Ellos dicen ser capaces de devolver el poder a "la gente". Este mensaje tiene una gran resonancia en esta coyuntura histórica particular, donde la fe en las instituciones ha sido sacudida.

En segundo lugar, el cambiante panorama de los medios favorece a los populistas. En un tiempo de abundancia comunicativa, los populistas ofrecen un mensaje simple, a menudo titánico, que juega con el deseo de polarización, dramatización y emocionalización de los medios masivos.

Esto les permite "romper" el ruido constante y captar la atención de los medios libres. No hay mejor ejemplo de esto que Trump, cuyos tweets únicos inspiran frenesí mediático, o, a nivel local, la disposición de los medios australianos a informar cada declaración de Hanson desde su elección.

Además, muchos populistas han estado a la vanguardia del uso de las redes sociales para comunicarse "directamente" con sus seguidores. Los ejemplos de Italia Cinco Movimiento estrella, el Fiesta del té estadounidense y Jobbik de Hungría son instructivos aquí. Este tipo de compromiso es algo sobre lo que los principales partidos han tendido a estar lamentablemente retrasados.

En tercer lugar, los populistas se han vuelto más conocedores y han aumentado su atractivo en la última década. En campos de candidatos que a menudo parecen ser cortados de una tela muy similar, los populistas se destacan por ofreciendo una actuación eso parece más auténtico, más atractivo y a menudo francamente más entretenido que otros políticos.

Esto es algo que a menudo pasa desapercibido en el pánico sobre Trump: gran parte de su atractivo proviene del hecho de que el esta entretenido y a menudo bastante divertido, sin duda un subproducto de años en la televisión de la realidad y la formación de los medios.

Remontándose a sus días en The Apprentice, Donald Trump 'dispara' a Barack Obama mientras la multitud aplaude.

Aunque ser entretenido y divertido puede parecer trivial cuando hablamos de política, estas cosas son importantes. Los populistas entienden que la política contemporánea no es solo una cuestión de proponer políticas para que los votantes deliberen de manera racional sobre algún tipo de Homo politicus, sino más bien de apelar a las personas con un "paquete" performativo completo que sea atractivo, emocionalmente resonante y relevante.

En cuarto lugar, los populistas han tenido un éxito notable no solo en reaccionar a las crisis, sino también en provocar y perpetuar una sensación de crisis a través de sus actuaciones.

Los actores populistas usan este sentido de crisis, ruptura o amenaza para enfrentar a "la gente" contra "la elite" y los enemigos asociados, para simplificar radicalmente los términos y el terreno del debate político, y para defender (su) fuerte liderazgo y acción política rápida para resolver la crisis

En una era en la que parece que pasamos de crisis en crisis: la crisis financiera mundial, la crisis de la eurozona, la crisis de refugiados y una supuesta "crisis de democracia" generalizada, entre otras, esta táctica ha demostrado ser muy efectiva.

Finalmente, los populistas a menudo son buenos para exponer las deficiencias de los sistemas democráticos contemporáneos. El populismo en América Latina y Asia ha sido, en muchos casos, una reacción comprensible a los sistemas "democráticos" corruptos, ahuecados y excluyentes. En Europa, la oposición de muchos actores populistas a la UE o las demandas de la Troika europea ha sacado a la luz el "déficit democrático" en el corazón de los proyectos de élite.

De manera similar, los populistas a menudo se han propuesto a sí mismos como la única voz verdadera que se enfrenta a las fuerzas económicas y sociales de la globalización, que muchas partes de la corriente principal apoyan en general. Esto significa que los populistas pueden efectivamente atraer a aquellos en el extremo puntiagudo de tales procesos.

Entonces, ¿por qué el shock?

Si tomamos estos factores en conjunto, no es sorprendente que el populismo esté en aumento en todo el mundo. Las personas tienen razones muy válidas para seguir y votar a los actores populistas y lo están haciendo cada vez más.

Como tal, dejemos caer la sorpresa. En lugar de quedarse estupefacto cada vez que un populista lo hace bien: cuando Donald Trump es el candidato republicano, cuando Rodrigo Duterte es elegido presidente de las Filipinas, cuando Pauline Hanson es elegida para el Senado, cuando los sueños UKIP de Nigel Farage convertido en realidadcuando llega Austria cerca de elegir a un presidente de extrema derecha - una lista de solo los últimos meses - tenemos que enfrentar la realidad.

Estos no son errores, ni valores atípicos, ni anomalías extrañas. Es hora de soltar el "tut-tutting", la sacudida de las cabezas con incredulidad y la desaprobación de aquellos que votan por tales personajes. En el peor de los casos, esto huele a peligroso elitismo antidemocrático.

Tales acciones son meramente egoístas y, en última instancia, paralizantes. El primer paso para combatir el populismo es reconocer que no es una aberración, sino una parte central de la política democrática contemporánea. Solo después de enfrentar ese hecho podemos comenzar a hacer algo al respecto. Cuando se trata del aumento global del populismo, la aceptación es el primer paso para la recuperación.

Sobre el AutorLa conversación

Benjamin Moffitt, becario postdoctoral, Universidad de Estocolmo

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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