Lo que da vueltas, lo que dice la mitología griega sobre Donald Trump

Lo que da vueltas, lo que dice la mitología griega sobre Donald Trump
El helicóptero de Donald Trump aterriza en la Casa Blanca, el 5 de octubre de 2020, cuando regresa de ser hospitalizado en Walter Reed.
Liu Jie / Xinhua a través de Getty Images

Fue difícil procesar la noticia del diagnóstico positivo de COVID-19 del presidente sin recurrir a algún tipo de sistema mitológico, algún marco de referencia mayor.

Karma, escribió un periodista, y luego se reprochó a sí mismo por el pensamiento poco generoso. O tal vez fue una simple ironía cuando, El Correo de Washington Los periodistas escribieron: "El presidente Trump contrajo el nuevo coronavirus después de meses en los que él y las personas que lo rodeaban ... evitaron tomar medidas básicas para prevenir la propagación del virus".

Todas estas reacciones tienen sentido. Si hay algo que sabemos sobre un virus que todavía es misterioso en muchos sentidos, es que este coronavirus es experto en circular.

Y como estudioso de los clásicos, puedo asegurarles: lo que va, vuelve. La mitología griega proporciona información que nos ayuda a comprender el caos actual.

No ver hasta que es demasiado tarde

Hace muchos años, mis profesores de inglés de la escuela secundaria pusieron mucho énfasis en términos como presagio, clímax y desenlace. Todas estas palabras marcaron puntos a lo largo de una empinada curva del desarrollo de una historia: acción ascendente, punto de inflexión, acción descendente.

También se puso mucho énfasis, mientras discutíamos las tramas, en un término que entonces encontré más difícil de entender: orgullo. Orgullo: arrogancia; un sentido exagerado de autoestima. El orgullo tendía a ser seguido por la catástrofe, esa acción descendente nuevamente.

Como estudiante de secundaria, tendía a confundir orgullo con vanidad, con acicalamiento narcisista; el trágico castigo de la vanidad parecía exageradamente severo.


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¿Qué significa realmente "orgullo"? La palabra griega que traduce es arrogancia., y el orgullo no cubre el alcance del significado de la arrogancia. La vanidad puede ser parte de la arrogancia, pero un sentido más crucial de la palabra es juicio terrible, exceso de confianza, ceguera, torpeza, no ver lo que te está mirando a la cara, no verlo hasta que sea demasiado tarde.

Lo que da vueltas, lo que dice la mitología griega sobre Donald Trump
Trump se para, sin máscara, en el Balcón Truman después de regresar a la Casa Blanca.
Win McNamee / Getty Images)

Retribución y temeridad

No recuerdo que mis maestros mencionaran justicia or a, fuerzas o principios que están estrechamente asociados con la arrogancia en la mitología griega.

Némesis se personifica con más frecuencia y, por lo tanto, se escribe con mayúscula que até. Némesis es una diosa de la retribución y puede seguir los actos de arrogancia con la certeza de una ley de la gravedad, excepto que puede haber un retraso de tiempo considerable, como si a uno se le cayera un plato y tardara una generación en romperse. Ese concepto igualmente aparece en el libro de la Biblia de Ezequiel, que dice: "Los padres comieron uvas agrias, y los dientes de los hijos se erizarán".

Até es una figura más impredecible, no necesariamente personificada: el erudito de clásicos ER Dodds en “Los griegos y lo irracionalTentativamente define até como "una especie de imprudencia culpable".

Por otro lado, Até puede personificarse de manera inolvidable, como cuando Mark Antony se dirige al cuerpo de César y predice la guerra civil en "Julio César" de Shakespeare:

“Y el espíritu de César en busca de venganza,
Con Até a su lado, ven caliente del infierno,
En estos confines, con voz de monarca,
Llora el caos y deja escapar a los perros de la guerra ... "

Diosa o no, até, como la némesis, se puede considerar como una especie de mecanismo por el cual un mal es sucedido por otro. Hay una reacción en cadena, una causa y un resultado. Nemesis parece más genial, más dirigida y precisa; até deja que se desate todo el infierno, y también es el infierno el que se desata. Las categorías se difuminan en el caos.

'Él mismo es el que contamina'

Cuando estudié y enseñé la tragedia de Sófocles "Edipo Rey, ”El énfasis estaba en la arrogancia, la ironía, la ceguera. Lo que no se enfatizó es que el La obra fue escrita durante y está ambientada en medio de una plaga..

Los ciudadanos de Tebas, en la escena inicial de la tragedia, imploran a su sabio e ingenioso gobernante Edipo que los salve de esta desastrosa enfermedad. Edipo, conmovido por su difícil situación y confiado en su propia capacidad, promete hacer exactamente eso. Su esfuerzo por perseguir al criminal cuyo pecado impune está contaminando la ciudad y causando la plaga conduce a la exposición del propio Edipo como la fuente de esa contaminación.

Pero él persiste en su búsqueda de la verdad, aunque la verdad, como todo estudiante aprende, resulta ser que él mismo es el contaminador que busca. Trump, como Edipo, es la fuente de la contaminación, o al menos, un vector, un esparcidor, un facilitador. A diferencia de Edipo, el presidente ha desalentado activamente la búsqueda de la verdad.

Las últimas palabras de la tragedia las dirige el coro a los ciudadanos de Tebas. Es de suponer que la plaga desaparecerá; la ciudad ciertamente ha sido limpiada. En cambio, los ciudadanos de nuestro país siguen muriendo. El presidente se quita la máscara y proclama su triunfo.

Aristóteles recomienda en su "Poética" que en las mejores tragedias, el giro o retroceso - llamado “peripecia” - desde la cima del éxito hasta el desastre va acompañado de algún tipo de conocimiento - anagnórisis o reconocimiento. "Pathei mathos", canta el coro en La tragedia de Esquilo "Agamenón": la sabiduría viene a través del sufrimiento.


Una escena de la producción del Teatro de la Guerra de 'Oedipus Rex'

La simultaneidad de la ilustración de Edipo y su catástrofe es uno de los factores que hicieron que Aristóteles admirara tanto esta obra elegantemente trazada.

La fuerza caótica e intraducible de até se desarrolla en el ciclo de inversión seguido por el reconocimiento; arrogancia seguida de retribución. ¿Qué se supone que debemos pensar?

Ya sea que nos regocijemos o lamentemos, estemos eufóricos o temerosos, y pase lo que pase en las próximas semanas y meses, esta noticia, que el presidente tenía COVID-19, llegó con una carga de previsibilidad: esta infección en particular parece, en retrospectiva , si no inevitable, al menos abrumadoramente probable.

Hubris: no ver lo que tienes delante de la nariz. Incluso como pleitos y libros para contar todos se han acumulado, Trump siempre ha parecido triunfalmente inmune. Ya no.

La lección de la tragedia

¿Qué pasa después? A diferencia de Edipo, Trump ha negado que alguna vez haya habido una enfermedad peligrosa en la ciudad, aunque El libro de Bob Woodward, "Rage" deja en claro que sabía que había. A diferencia de Edipo, ha rechazado las peticiones de ayuda de su pueblo.

¿Qué aprende Edipo en el transcurso del drama? Bastante. Puede culpar a los dioses o al destino por su difícil situación, pero también asume la responsabilidad de lo sucedido.

¿Qué le enseñará Covid, su propia experiencia personal e irrefutable de COVID-19, a Trump? ¿Humildad? ¿Compasión? ¿Respeto por los consejos de los expertos? ¿La existencia de Némesis? ¿Su propio diagnóstico de arrogancia, con un poco de até incluido?

La respuesta es demasiado clara. Liberado del hospital, Trump tuiteó: “No le tengas miedo a Covid. ¡No dejes que domine tu vida! " También dijo “Quizás soy inmune” y se quitó la máscara al regresar a la Casa Blanca.

La tragedia, les digo a mis alumnos, no enseña una lección ni predica una moraleja. Ofrece una visión. No: no seas arrogante, orgulloso, arrogante. Más bien: Hombres de Tebas, miren a Edipo.La conversación

Sobre el Autor

Rachel Hadas, profesora de inglés, Rutgers University Newark

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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