¿Estaba 2016 Just 1938 de nuevo?

¿Estaba 2016 Just 1938 de nuevo?

En diciembre 31 1937, clasicista de Cambridge y hombre de letras FL Lucas se embarcó en un experimento. Mantendría un diario por exactamente un año calendario. Era, como él mismo lo expresó: "un intento de dar una respuesta, por inadecuada, aunque fragmentaria, a la pregunta que algunos de los que aún no habrán de nacer seguramente harán algún día, con el desconcierto, uno espera, de una edad más feliz: "¿Cómo se sintió vivir en ese mundo extraño, atormentado y demente?"

Lucas buscó preservar un archivo afectivo y escribir sobre cómo se sintió vivir en una era de crisis en espiral.

Como alguien que no nació en 1938, no puedo dejar de sentir que la solemne esperanza de Lucas de que su generación estaba viviendo lo peor de ella, y que las lecciones seguramente se aprenderían, ha sido frustrada. ¿2016 ha sido 1938 de nuevo?

Impresionado por las noticias del año pasado, uno puede ser perdonado por aferrarse a las muletas de la analogía histórica. De hecho, varios historiadores eminentes de la Europa de entreguerras han discernido ecos estruendosos de los 1930s.

En la actualidad, como en el "La Década del Diablo", Estamos experimentando la convergencia caprichosa de las fuerzas históricas: la caída de la crisis económica y la extrema polarización del espectro político de extrema derecha a dura izquierda: el centro no se sostiene.

Una marea de refugiados se está encontrando proporcionalmente con más xenofobia que compasión. El aislacionismo militante está prosperando. Las puertas están siendo cerradas y las paredes construidas. Las guerras culturales están marcadas por ataques a "expertos" e intelectuales. 2016 incluso ha visto abrir una aireación desvergonzada de antisemitismo.

Los paralelos históricos entre 2016 y 1938 son abundantes. Existen diferencias importantes en los detalles, en el tiempo y el lugar, pero el patrón de eventos y de causa y efecto es sorprendente.

La guerra civil se desencadenó en España entonces, como hoy en día en Siria. Entonces, como ahora, estos conflictos intestinos proporcionan espejos a las fisuras existentes en las relaciones internacionales y la profundización de los antagonismos ideológicos. Al final de 1938, y después de Abyssinia, España, Anschluss, y Kristallnacht, no se dejó mucha fe en el ideal del internacionalismo o en la Liga de las Naciones, y esto también suena demasiado familiar.

El rescate de niños refugiados a través del Kindertransports fue tan simbólicamente importante, aunque insignificante, una solución a una inmensa crisis humanitaria y moral como lo ha sido la respuesta a los niños refugiados que se refugiaron en Calais este año. Y que de Aleppo? La vergüenza era, y es, un sentimiento dominante.

Donde después?

El Acuerdo de Munich de septiembre 1938 fue percibido por muchos de sus críticos británicos como un acto de suicidio nacional. La decisión Brexit también ha sido descrita una y otra vez como un acto de autolesión, incluso de hari-kari nacional.

Escribiendo a fin de año, historiador contemporáneo RW Seaton-Watson no tenía dudas de que 1938 había "provocado una perturbación drástica del equilibrio político en el continente, cuyas consecuencias aún son demasiado pronto para estimar". Los tratados no valían la pena en el documento en el que estaban escritos en 1938, y al final de 2016 es preocupantemente incierto dónde estará Gran Bretaña después de activar el Artículo 50.

Mientras tanto, la evaluación de George Orwell del desorden de la izquierda política posterior a Munich podría aplicarse también a Momentum y Jeremy Corbyn. Partido Laborista. Como lo vio Orwell:

Salvo algún escándalo imprevisto o una perturbación realmente grande dentro del Partido Conservador, las oportunidades del Partido Laborista de ganar las Elecciones generales parecen muy pequeñas. Si se forma algún tipo de Frente Popular, sus posibilidades son probablemente menores que las del Trabajo sin ayuda. La mejor esperanza parece ser que si se derrota al laborismo, la derrota puede llevarlo a su "línea" adecuada.

Círculo completo

Se podría seguir buscando coordenadas, pero la suma total seguiría siendo la misma. La alfombra ha sido sacada de la supuesta solidez del proyecto liberal democrático. Un delicado tapiz de estructuras e ideas se deshace en las costuras.

Aún más específicamente, es la experiencia psicológica, la búsqueda de significado y el ciclo emocional, los sentimientos, colectivos e individuales, de 1938 que son extrañamente familiares.

La política posterior a la verdad es antirracional. La emoción ha triunfado inesperadamente sobre la razón en 2016. Amor y / o odio tiene intelecto derrotado. Eso es cierto para el eslogan de "amor triunfa odio" de Hillary Clinton tanto como lo es para su oponente.

Las nuevas tecnologías políticas hacen obsoletos a los viejos. Tanto en la campaña de referéndum de Gran Bretaña como en las elecciones estadounidenses, las encuestas de opinión tradicionales no lograron captar la emoción que se expresaba en las plataformas de medios sociales.

Detrás en 1938, era British Gallup y el Mass-Observation rival que eran las tecnologías políticas innovadoras. Utilizando técnicas muy diferentes, cada uno ofreció una nueva visión de la psicología del comportamiento político y trató de desbloquear el rígido labio superior del electorado británico.

Mass-Observation intentó entrar en la cabeza de las personas y diagnosticó una creciente presencia de "fatiga de crisis" como respuesta a la tensión nerviosa y "una sensación de crisis continua".

Casi inmediatamente después del referéndum de la UE, terapeutas informó "Niveles alarmantemente elevados de ansiedad y desesperación, con pocos pacientes que desean hablar de cualquier otra cosa". Y la naturaleza visceral de la campaña electoral estadounidense contribuyó, trágicamente, a la aumento exponencial de llamadas a líneas de ayuda de suicidio. La crisis nacional es inevitablemente internalizada.

Reflexionando sobre las consecuencias psicológicas de la crisis de Munich, el novelista EM Forster observó que: "exaltados en direcciones contrarias, algunos de nosotros nos elevamos por encima de nosotros mismos y otros se suicidaron".

A medida que 1938 llegaba a su fin, las conversaciones serias estaban dominadas por las expresiones verbales y físicas de fatalismo, ansiedad, enfermedad, depresión y muerte inminente. Lucas escribió en su diario:

La crisis parece haber llenado al mundo de crisis nerviosas. O tal vez la crisis en sí misma fue solo una crisis nerviosa más de un mundo impulsado por el ritmo mortal de la vida moderna y la competencia en una neurastenia cada vez más aguda [shock de concha].

Es demasiado simplista decir que la historia se repite. Y sin embargo, a lo largo de este año pasado no pude evitar la sensación de que hemos estado aquí antes. Compartimos con aquellos que vivieron a través de 1938 una abrumadora sensibilidad de desconcierto, suspenso, desesperación y miedo a lo desconocido. No puedo evitar preguntarme qué harán los futuros historiadores de 2016.

Probablemente sea un buen consejo ir a ver una buena película durante las vacaciones, y La La Land, ya propinado para ganar un Oscar, puede proporcionar el tipo de escapismo que se necesita. Sin embargo, cuando alguien viene a hacer la película de 2016, la banda sonora probablemente será el último de Leonard Cohen. Lo quieres más oscuro. Ciertamente se siente como 1938 de nuevo. Es hora de empezar a llevar un diario.

La conversación

Sobre el Autor

Julie Gottlieb, Lector en historia moderna, Universidad de Sheffield

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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