Miles de prisioneros de la guerra contra las drogas vuelven temprano a casa gracias al activismo

Miles de prisioneros de guerra de drogas van a casa temprano gracias a años de Organizador

El Departamento de Justicia Anunciado que la gente casi 6,000 en prisiones federales van a ir a casa temprano. La medida, funcionarios de Estados Unidos dijo a la El Correo de Washington, Es un esfuerzo por tanto reducir el hacinamiento y proporcionar alivio a las personas que recibieron sentencias guerra contra las drogas duras en las últimas tres décadas.

En 2014, la Comisión de Sentencias de EE. UU., Una agencia que establece las políticas de sentencia por delitos federales, celebró dos audiencias públicas sobre la condena de drogas. En estas audiencias, los miembros de la comisión escucharon el testimonio del entonces Fiscal General Eric Holder, jueces federales, defensores públicos federales, agentes del orden y defensores de sentencias. La comisión también recibió más de las cartas de comentarios públicos de 80,000, la mayoría de las cuales respaldaron el cambio. Como resultado, la comisión votado unánimemente para reducir el posible castigo por delitos de drogas. También hizo eso cambio retroactivo, Lo que significa que las personas que fueron condenadas 46,000 durante los años celosos de la guerra contra las drogas son elegibles para solicitar una sentencia reducida y lanzamiento temprano. La gente de 6,000 que pronto se reintegrará a sus familias es la primera ola de lanzamientos tempranos; la comisión estimó que otras personas 8,550 serían elegibles para su lanzamiento antes de 1 de noviembre, 2016.

Mientras que la mayoría de esas cartas 80,000 apoyó un cambio en la sentencia, el cambio en la opinión pública que sucedió después de años de organización contra la guerra racista contra las drogas y su destrucción de las comunidades de bajos ingresos y de color. Recuerde, cuando Reagan comenzó a expandir la guerra contra las drogas en los primeros 1980s, la mayoría del público estadounidense no ver las drogas como un problema particularmente atroz. Sin embargo, tres años más tarde, una campaña de medios sancionada por el Gobierno dio a conocer la aparición de crack con los temores de "romper putas", "traficantes de crack," y "bebés del crack", la combinación de temores racistas de la gente acerca del centro de la ciudad a los negros con imágenes de miedo de la adicción a las drogas. De acuerdo con Michelle Alexander, autor de The New Jim Crow, los medios de comunicación, ávidos de historias salaces para reemplazar las imágenes espeluznantes de la guerra de Vietnam, alimentaron los temores - entre octubre y octubre 1988 1989. Por ejemplo, el El Correo de Washington, solo, publicó historias de 1,565 sobre el "flagelo de las drogas". Otros medios, para no ser superados (o vendidos) también se subieron al carro de la histeria de la droga.

"Los medios de comunicación nos ayudaron a llevar a todos a la cárcel", reflexionó Amy Povah, la fundadora de Clemency for All Nonviolent Drug Delinders, o CAN-DO, y un ex prisionero de la guerra contra las drogas. "Hicieron más fácil acelerar la legislación y que los políticos creen falsas narrativas para ser elegidos". La gente tuvo miedo. Se invirtió más dinero en la aplicación de la ley contra las drogas. Leyes más severas fueron propuestas y aprobadas. Más personas fueron sentenciadas a tiempos más largos en prisión.


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Pero contra esta máquina bien financiada, la gente ha estado hablando y organizando para oponerse a esta guerra racista contra las drogas. Las organizaciones han surgido o abordado el problema. Individuos, incluidos aquellos que han sido encarcelados o sus familias habían destruido por las políticas de drogas, han estado hablando y organizando. Lentamente, sus voces han ayudado a cambiar el rumbo de la opinión pública, de modo que, cuando la Comisión de Sentencias celebró sus audiencias el año pasado, la mayoría de esas cartas de 80,000 favorecían la reforma.

Amy Povah, cuya historia describí recientemente en un artículo para Truthout, Es una de esas voces. Ella es también una de las muchas personas que tenían su vida destruida por la guerra contra las drogas. Cuando el entonces marido de Povah Charles "Sandy" Pofahl, un importante traficante de éxtasis, fue detenido en Alemania, le tocó como parte de un acuerdo con el fiscal con Estados Unidos y las autoridades alemanas. En 1989, Povah llegó a casa a casa de la pareja en West Hollywood, California, para encontrar las autoridades federales en espera de ella. Ella fue interrogado y detenido. Ella se negó a aceptar un acuerdo con el fiscal, lo que requeriría el uso de un cable y que implican a otros, y fue a juicio. Ella perdió y fue condenado a 24 años y cuatro meses de prisión. Su marido, por el contrario, fue condenado a seis años en una prisión alemana; sirvió cuatro años y tres meses.

Diez años más tarde, en 1999, Glamour perfilado Povah. La publicidad se convirtió en una piedra angular en su lucha por la clemencia presidencial. La gente de su ciudad natal de Arkansas, junto con dos senadores estatales, tomó su causa. "No habría recibido ese tipo de apoyo si no fuera por el Glamour artículo ", reflexionó más tarde. Aún así, ella pasó otro año en prisión esperando la clemencia ejecutiva.

Cuando recibió el indulto, que estaba más que emocionada. Pero, al mismo tiempo, que recordaba el momento de ser agridulce, sabiendo que ella estaba dejando atrás muchas mujeres con historias similares que no habían tenido suerte. Mientras esperaba para ser lanzado, se acordó de que las mujeres se acercaron a la ventana de la habitación donde ella esperó para decir adiós. "Ellos estaban fuera de los límites", contó ella, explicando que, en la cárcel, la gente sólo se les permite estar en ciertas áreas; estar fuera de esas áreas es una violación de las reglas de la prisión. Sin embargo, las mujeres tomaron el riesgo de decir adiós y expresar su alegría. "Todos estaban gritando y excitado para mí", recordó Povah, "pero al mismo tiempo, todos están preguntando, '¿Por qué? ¿Por qué no yo? ¿Has hecho algo que debemos hacer? ' "

A pesar de que estaba ansiosa por salir de la prisión y dejar atrás la pesadilla, Povah quería que sus amigas vinieran con ella. "Les hice una promesa y les dije: 'No voy a olvidarlos, muchachos'". Y ella no lo hizo. Cuando llegó a la casa de sus padres en Arkansas, ayudó a las mujeres con sus documentos, una continuación de lo que había estado haciendo dentro de la prisión. También comenzó a compilar listas de nombres para enviar al presidente Clinton. "Sentí que desde que entendí el proceso, podría repetirlo y ayudar a estas mujeres", recordó. Cuando Gore perdió las elecciones, Povah recordó sentirse emocionalmente en bancarrota. "Pensé que tenía la receta para sacar a la gente de la cárcel", dijo, una receta que sería mucho menos efectiva con Bush como presidente.

Sin embargo, ella perseveró y presentó un estado sin fines de lucro para CAN-DO en 2004. Desde entonces, ha abogado por el indulto para las mujeres (y varios hombres) que cumplen largas condenas a cadena perpetua por cargos federales por drogas. Ahora, con el último cambio de sentencia, popularmente conocido como "Drugs Minus Two" (o, en prisión, simplemente un "Minus Two"), al menos tres de esas mujeres - Therese Crepeau, Beth Cronan y Deniese Watts - Me he ido a casa. Irma Alred, Condenado a 30 años por conspiración para distribuir marihuana, que pronto será reunirse con su familia después de pasar años tras las rejas 21. Dana Bowerman había sido adicto a la metanfetamina cuando fue arrestada como parte de un anillo de drogas en 2001. Su traficante de drogas testificó en contra de ella a cambio de una sentencia reducida. Bowerman podría haber testificado en contra de su padre, pero ella se negó y fue inicialmente sentenciada a 19 años y siete meses. Pero en Minus Two, su sentencia se ha reducido y ella saldrá de la prisión el 2 de noviembre.

"He estado esperando 14 años y ocho meses para volver a casa", escribió desde la prisión federal en Texas. "No tengo nada que mostrar por 45 años de vida y estoy mirando adelante a comenzar mi vida de nuevo. Las leyes de drogas y la condena en este país son exagerados. No creo que necesitaba años casi 15 de prisión para pagar mi deuda con la sociedad. Creo que el dinero gastado en el encarcelamiento podría ser utilizado en rehabilitación de drogas y la educación ".

Povah, CAN-DO, otro mujeres anteriormente encarceladas, miembros de la familia y defensores son parte de un coro de voces que magnifican ese estribillo y abogan por el fin de la guerra contra las drogas y su devastación de vidas, familias y comunidades. Ese coro, que ahora incluye ciertos segmentos de la aplicación de la ley y aspirantes políticos, ha ido creciendo cada vez más fuerte, empujando a aquellos en el poder para el cambio. Cuando Povah primero salió de la prisión, esas voces eran mucho menos - y prácticamente ninguno se centraron en las mujeres. Ahora, sin embargo, esas pocas voces han convertido en un movimiento.

Pero, afirma Povah, se necesita hacer mucho más. "Una reducción de dos puntos es realmente una pequeña curita en una herida masiva", dijo, señalando que muchos no son elegibles y que la nueva sentencia aún se basa en la decisión de un juez. "En lugar de aplaudir, tenemos que luchar por todo. Necesitamos más y necesitamos algo mejor. Hemos atormentado a personas en prisión el tiempo suficiente y tenemos que decir: 'No vamos a retroceder hasta que tengamos un cambio significativo'.

Sobre el Autor

Ley Victoria es un escritor independiente, fotógrafo analógico y el padre. Ella es el autor de Resistencia detrás de las rejas: las luchas de las mujeres encarceladas y coeditor de No deje a sus amigos atrás: Formas concretas de apoyar a las familias en movimientos y comunidades de justicia social.

Este artículo apareció originalmente en WagingNonViolence

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