¿Quiénes son los sikhs y cuáles son sus creencias?

¿Quiénes son los sikhs y cuáles son sus creencias?

Una cocina comunitaria dirigida por los sijs para proporcionar comidas gratuitas independientemente de la casta, la fe o la religión, en el Templo Dorado, en Punjab, India. shankar s., CC BY

El primer fiscal general sij de Nueva Jersey, Gurbir Singh Grewal, era un objetivo de comentarios despectivos recientemente. Dos locutores de radio comentaron sobre la identidad sikh de Grewal y en repetidas ocasiones se refirieron a él como "hombre de turbante". Cuando se les preguntó por la ofensividad de sus comentarios, uno de ellos dijo: "Escucha, y si eso te ofende, no uses el turbante". y tal vez recordaré tu nombre ".

Los oyentes, activistas y sijs de todo el país actuaron inmediatamente contactando a la estación para expresar sus preocupaciones. Los medios de comunicación recogieron rápidamente la historia y el los anfitriones de radio fueron suspendidos.

Grewal es un sij practicante que mantiene un turbante y una barba. Los académicos y funcionarios del gobierno estiman que la población estadounidense sij número alrededor de 500,000. Sin embargo, para muchos sikhs estadounidenses, tales experiencias no son infrecuentes. Como un estudioso de la tradición y un sij practicante yo mismo, he estudiado las duras realidades de lo que significa ser un sij en los Estados Unidos hoy en día. También he experimentado insultos raciales desde una edad temprana.

La conclusión es que hay poca comprensión de quiénes son exactamente los sijs y qué creen. Así que aquí hay una cartilla.

Fundador del sijismo

Para empezar, el fundador de la tradición sij, Guru Nanak nació en 1469 en la región de Punjab en el sur de Asia, que actualmente se encuentra dividida entre Pakistán y la zona noroeste de la India. Una mayoría de la población Sikh global todavía reside en Punjab en el lado indio de la frontera.

Desde una edad temprana, Guru Nanak estaba desilusionado por las desigualdades sociales y las hipocresías religiosas que observó a su alrededor. Él creía que una sola fuerza divina creó el mundo entero y residió dentro de él. En su creencia, Dios no estaba separado del mundo y miraba desde la distancia, sino que estaba completamente presente en cada aspecto de la creación.

Por lo tanto, afirmó que todas las personas son igualmente divinos y de merecen ser tratados como tal.

Para promover esta visión de la unidad divina y la igualdad social, Guru Nanak creó instituciones y prácticas religiosas. Estableció centros comunitarios y lugares de culto, escribió sus propias composiciones escriturales e institucionalizó un sistema de liderazgo (gurús) que llevaría adelante su visión.

La visión sij rechaza así todas las distinciones sociales que producen inequidades, incluidos el género, la raza, la religión y la casta, la estructura predominante para la jerarquía social en el sur de Asia.

Servir al mundo es una expresión natural de la oración y adoración sij. Los sikhs llaman a este servicio de oración "seva" y es una parte central de su práctica.

La identidad Sikh

En la tradición sij, una persona verdaderamente religiosa es aquella que cultiva el yo espiritual al mismo tiempo que sirve a las comunidades a su alrededor, o santo soldado. El ideal de soldado santo se aplica tanto a hombres como a mujeres.

En este espíritu, las mujeres y los hombres sijs mantienen cinco artículos de fe, conocidos popularmente como los cinco Ks. Estos son: kes (cabello largo sin cortar), kara (brazalete de acero), kanga (peine de madera), kirpan (espada pequeña) y kachera (shorts de soldado).

Aunque existen pocas pruebas históricas para explicar por qué se eligieron estos artículos en particular, los 5 Ks continúan brindando a la comunidad una identidad colectiva, uniendo a las personas sobre la base de una creencia y una práctica compartidas. Según entiendo, los sijs aprecian estos artículos de fe como regalos de sus gurús.

Los turbantes son una parte importante de la identidad sij. Tanto las mujeres como los hombres pueden usar turbantes. Al igual que los artículos de fe, los sijs consideran sus turbantes como regalos dados por sus queridos gurús, y su significado es profundamente personal. En la cultura del sur de Asia, el uso de un turbante generalmente indicaba el estado social de uno: los reyes y los gobernantes alguna vez usaban turbantes. los Los gurús sikh adoptaron el turbante, en parte, para recordarles a los sijs que todos los humanos son soberanos, reales y en última instancia iguales.

Sikhs en América

Hoy hay aproximadamente 30 millones de Sikhs en todo el mundo, convirtiendo al sijismo en la quinta religión más grande del mundo.

Después de que los colonizadores británicos en India tomaron el poder de Punjab en 1849, donde se encontraba la mayoría de la comunidad sij, Sikhs comenzó a migrar a varias regiones controladas por el Imperio británico, incluido el sudeste de Asia, África Oriental y el Reino Unido. Con base en lo que estaba disponible para ellos, los sij desempeñaron varios roles en estas comunidades, incluido el servicio militar, el trabajo agrícola y la construcción de ferrocarriles.

La primera comunidad sij ingresó a los Estados Unidos a través de la costa oeste durante los 1890. Comenzaron a experimentar discriminación inmediatamente después de su llegada. Por ejemplo, la primera revuelta racial dirigida a los sijs tuvo lugar en Bellingham, Washington, en 1907. Muchedumbres enojadas de hombres blancos redondeó a los trabajadores sikh, los golpearon y los obligaron a abandonar la ciudad.

La discriminación continuó a lo largo de los años. Por ejemplo, cuando mi padre se mudó de Punjab a los Estados Unidos en los 1970, insultos raciales como "Ayatollah" y "raghead" fueron lanzados contra él. Fue un momento cuando Diplomáticos y ciudadanos estadounidenses de 52 fueron tomados cautivos en Irán y la tensión entre los dos países fue alta. Estas calumnias reflejaban la reacción racista contra aquellos que encajaban con los estereotipos de los iraníes. Nuestra familia enfrentó una reacción racista similar cuando Estados Unidos participó en la Guerra del Golfo durante los primeros 1990.

Los ataques racistas se dispararon nuevamente después de 9 / 11, particularmente porque los estadounidenses no sabían sobre la religión sij y fusionó la apariencia única de Sikh con los estereotipos populares de cómo se ven los terroristas

En comparación con la última década, el las tasas de violencia contra los sijs se han disparado desde la elección del presidente Donald Trump. La Coalición Sikh, la organización de derechos civiles sij más grande de los EE. UU., Estimó a principios de este año que los estadounidenses Sikhs estaban siendo blanco de crímenes de odio una vez a la semana. En las últimas dos semanas, dos hombres sij han sido brutalmente asaltado en California. La policía todavía está investigando la motivación.

La conversaciónComo sij practicante, puedo afirmar que el Sikh compromiso con los principios de su fe, incluido el amor, el servicio y la justicia, los mantiene resilientes frente al odio. Por esta razón, para muchos estadounidenses sijs, como Gurbir Grewal, es gratificante mantener su identidad sij única.

Sobre el Autor

Simran Jeet Singh, Henry R. Luce Becario postdoctoral en Religión en Asuntos Internacionales Investigador postdoctoral, New York University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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