Con los niños que pasan más horas de vigilia en las pantallas que nunca, esto es lo que los padres deben preocuparse

Con los niños que pasan más horas de vigilia en las pantallas que nunca, esto es lo que los padres deben preocuparse Los niños de hoy tienen mucho más tiempo frente a la pantalla de lo habitual. Colección Isabel Pavia / Moment vía Getty Images

Millones de padres trabajadores han pasado meses atrapados en gran medida en sus hogares con sus hijos. Muchos están tratando de hacer su trabajo de forma remota en presencia constante de sus hijos, y están desesperados por algo de paz y tranquilidad.

Muchas madres y padres han buscado cualquier remedio disponible que les permita hacer su trabajo y combatir la fiebre de la cabina, incluidos algunos que les han dado a sus hijos un pase gratuito para los videojuegos, las redes sociales y la televisión. Una encuesta de más de 3,000 padres encontró que el tiempo de pantalla para sus hijos tenía aumentó en un 500% durante la pandemia.

Reglas de tiempo de pantalla

En caso de que te lo hayas perdido, cuando el La Organización Mundial de la Salud publicó pautas diarias sobre el tiempo de pantalla para los niños en abril de 2019, sugirió límites estrictos.

Los bebés no deben recibir ninguno, y los niños entre 1 y 5 años no deben pasar más de una hora al día mirando los dispositivos. La OMS no proporciona límites específicos para los niños mayores, pero algunas investigaciones han sugerido que el tiempo de pantalla excesivo para los adolescentes podría ser relacionado con problemas de salud mental como ansiedad y depresión.

Los niños ya estaban pasando mucho más tiempo del recomendado con pantallas antes de la pandemia, y lo habían estado durante años.

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Ya a fines de la década de 1990, los niños entre las edades de 3 y 5 años tenían un promedio dos horas y media por día con sus pantallas. Y, naturalmente, qué reglas de tiempo de pantalla las familias han estado haciendo cumplir han estado en espera desde al menos mediados de marzo de 2020, cuando la mayoría de las comunidades de los Estados Unidos entraron en una era de distanciamiento social.


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Propenso a la distracción

¿Deberían preocuparse los padres si sus hijos pasan más tiempo que nunca en línea para aprender, jugar y pasar las horas hasta que puedan estudiar y socializar libremente nuevamente? La respuesta corta es no, siempre que no permitan que los hábitos de tiempo de pantalla pandémica se transformen en hábitos de tiempo de pantalla permanente.

Poco antes de que el coronavirus llevara a las escuelas de todo el país a suspender la instrucción en persona por razones de seguridad, terminé mi próximo libro sobre el poder de los dispositivos digitales para distraer a los estudiantes de su aprendizaje. En "Distraído: por qué los estudiantes no pueden concentrarse y qué puede hacer usted al respecto"Sostengo que tratar de eliminar las distracciones del aula toma un enfoque equivocado. El cerebro humano es naturalmente propenso a la distracción, como lo han atestiguado los científicos y filósofos durante siglos.

El problema con la distracción en la escuela no son las distracciones en sí mismas. Tanto los niños como los adultos pueden usar las redes sociales o ver pantallas de maneras perfectamente saludables.

El problema ocurre cuando la atención excesiva a las pantallas desplaza a otros comportamientos de aprendizaje. Un niño que mira YouTube en su teléfono en el aula o durante el tiempo de estudio no está desarrollando sus habilidades de escritura ni dominando nuevo vocabulario. Los maestros deben considerar cómo cultivar una mejor atención a esos comportamientos, en lugar de tratar de eliminar todas las distracciones.

Del mismo modo, los padres no deben ver las pantallas como el enemigo de sus hijos, incluso si necesitan ser cautelosos con El impacto del tiempo de pantalla excesivo en la salud ocular y cuánto duermen sus hijos.

El problema con el tiempo de pantalla excesivo es que eclipsa los comportamientos saludables que todos los niños necesitan. Cuando los niños miran pasivamente las pantallas, no hacen ejercicio, juegan con sus amigos o hermanos, ni se acurrucan con sus padres durante la hora del cuento.

De lo que creo que los padres deben preocuparse no es de cuánto tiempo pasan los niños acunando sus dispositivos durante nuestra crisis actual. Es si sus hijos están formando hábitos que continuarán después de que termine la pandemia. Esos hábitos podrían evitar que los estadounidenses más jóvenes de hoy reanuden comportamientos más saludables y creativos como leer o juego imaginativo.

Si los niños pueden patear sus patrones de pantalla pandémica y regresar a la niveles relativamente más saludables de tiempo frente a la pantalla que tenían antes, probablemente estarán bien. El cerebro humano es notablemente maleable. Tiene un potencial extraordinario para reconectarse frente a accidente o enfermedad y adaptarse a nuevas circunstancias.

Haciendo un hábito de atracones

Esta característica del cerebro humano, conocida como neuroplasticidad, es una de las razones por las cuales los médicos y las organizaciones de salud recomiendan límites al tiempo de pantalla de los niños pequeños. Los expertos, los educadores y las familias no quieren que sus cerebros se desarrollen como órganos diseñados principalmente para ver maratones de televisión y videojuegos.

En el momento actual, los padres deberían estar agradecidos por la neuroplasticidad cerebral y alentarse por el hecho de que cualquier cambio que haya ocurrido en los últimos meses no tiene por qué ser permanente. El cerebro se transforma en respuesta a nuestras circunstancias y comportamientos - y cambia nuevamente a medida que esas circunstancias y comportamientos evolucionan. Unos pocos meses de tiempo de pantalla excesivo no anularán una infancia saludable de tiempo de pantalla moderado y juego activo.

Las formas en que el trabajo y la escuela se están adaptando al distanciamiento social sugieren que las pantallas no son el enemigo. Más bien, están permitiendo que personas de todo el mundo trabajen, aprendan y se comuniquen con sus seres queridos durante este tiempo extraordinario.

Los verdaderos enemigos del desarrollo saludable en los niños son los mismos enemigos que enfrentan los adultos: a estilo de vida sedentario, aislamiento social y distracciones del trabajo y el aprendizaje. El uso excesivo de pantallas puede contribuir a todos estos problemas, pero también pueden contrarrestarlos.

Los investigadores señalan, después de todo, que no todo el tiempo de pantalla es igual. Es posible que no haga el mismo juicio sobre un niño que escribe una novela usando Google Docs, FaceTiming with Grandma o usando un teléfono inteligente para geocaché con sus amigos.

A medida que las restricciones sobre los movimientos y actividades de todos evolucionen en los próximos meses, los padres pueden apoyar el desarrollo saludable de sus hijos alentándolos a que vuelvan a comportamientos tan saludables e imaginativos, ya sea que tengan lugar frente a las pantallas o no.La conversación

Sobre el Autor

James M. Lang, profesor de inglés y director del Centro para la excelencia en la enseñanza, Colegio de la asunción

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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