Aquí está cómo detectar los signos de la intimidación infantil

Aquí está cómo detectar los signos de la intimidación infantilfotosparrow / Shutterstock

La intimidación infantil es tan común que puede no parecer un gran problema. Hasta 35% por ciento de personas se estima que lo han experimentado en algún momento. En la edad adulta, generalmente se espera que lo hayamos "superado". Pero los efectos de la salud mental de ser intimidado pueden ser graves y durar toda la vida. Un estudio incluso sugirió que, cuando se trata de la salud mental, el acoso escolar es tan nocivo como el abuso infantilsi no peor

Aproximadamente 20% de las personas quienes han sido intimidados experimentan algún tipo de problemas de salud mental más adelante en la vida, incluso a la edad de 50. Si bien algunos de estos, como el trastorno de estrés postraumático (TEPT), son fáciles de detectar, otros pueden ser más difíciles de reconocer. Estos pueden ir desde episodios inexplicables de ira a una vida de sentimiento inferior a otras personas.

Aunque ha habido un inmensa cantidad de investigación en el acoso, la mayoría se ha centrado en los efectos inmediatos, la intervención y la prevención. Entonces, necesitamos más investigación sobre los efectos a largo plazo y las nuevas formas de intimidación, como abuso en línea.

Dicho esto, los graves efectos a largo plazo de la intimidación están relativamente bien documentados. La investigación ha demostrado que las víctimas de la intimidación informa síntomas de ansiedad más severos que otros. Ser acosado también está relacionado con la ansiedad social, que a menudo dura hasta la edad adulta y aumenta el riesgo de desarrollar Desorden de personalidad.

La depresión es otra consecuencia negativa del bullying , lo que puede conducir a ideación suicida e incluso intentos de suicidio. Entonces, si estás luchando con la depresión o la ansiedad y tienes un historial de acoso, puede haber un enlace.

Una de las consecuencias más graves es trastorno de estrés postraumático (PTSD). La investigación ha demostrado que 40.5% de niñas y 27.6% de niños muestran síntomas de TEPT en el momento de ser intimidado. El tormento de estos individuos a veces puede seguirlos en su vida posterior. Esto se puede desencadenar simplemente recordando el incidente de intimidación o por estímulos relacionados, como visitar su escuela como adultos o encontrarse con su agresor en un entorno diferente.

Confianza y autoestima

Mientras que las personas con depresión severa, ansiedad o trastorno de estrés postraumático en realidad pueden buscar ayuda y descubrir que la intimidación podría haber jugado un papel en sus problemas de salud mental, para muchas otras personas los signos son más sutiles.


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La autoestima es un aspecto que es a la vez un factor de riesgo y una consecuencia de la intimidación. No es difícil ver a los niños que sufren de acoso repetitivo en la escuela, en un momento en que todavía están en el proceso de desarrollar su personalidad, podría sufrir una disminución grave y duradera de la autoestima.

Por otra parte, la alta autoestima se ha relacionado con la intimidación de los demás. Sin embargo, este efecto parece ser moderado por otros factores - la alta autoestima solo está vinculada a las altas tasas de intimidación en las escuelas, que los estudiantes perciben que tienen un clima deficiente.

Otro ejemplo distintivo es la ira, que es un requisito previo de la agresión y se ha asociado con ambos victimización y perpetración de bullying. Para los agresores, es bien sabido que, detrás de su comportamiento abusivo, reside la intención de lastimar a otra persona, generalmente motivada por emociones negativas como la agresión, la ira y la hostilidad. Pero el acoso repetido también puede enojar más a las víctimas, lo que a su vez mantiene el ciclo de intimidación. La principal diferencia entre matones y víctimas es que los acosadores exhiben niveles más altos de agresión proactiva (comportamiento que anticipa una recompensa), mientras que las víctimas exhiben niveles más altos de agresión reactiva (enojo en respuesta a una amenaza).

La intimidación también puede llevar a problemas de salud, abuso de alcohol y drogas, retiro social y problemas graves de confianza. Para muchas víctimas que intentan superar la experiencia, la pérdida de confianza es quizás el más desafiante consecuencia. Pero si nadie te defiende en el momento de ser intimidado, comienzas a pierde confianza en tus compañeros - y eso puede ser de por vida

También es importante tener en cuenta que los actos de intimidación a menudo están relacionados. En otras palabras, la baja autoestima está relacionada con la depresión, la depresión está relacionada con la ideación suicida, y así sucesivamente. Tales relaciones llevan a las víctimas a experimentar no uno, sino múltiples efectos de intimidación durante su período de victimización y en su adultez.

Tratando con el pasado

Entonces, ¿qué debes hacer si de repente te das cuenta de que episodios de ira o baja autoestima pueden haber resultado de la intimidación que sucedió hace décadas? Una opción es hablar terapia o terapia de comportamiento cognitivo. Lo último implica capacitarse para cambiar su pensamiento y comportamiento, abordando, por ejemplo, el pensamiento negativo, la fobia social o la baja autoestima.

Cuando se trata de enojo, varios estudios han indicado que las técnicas de justicia restaurativa - una mediación entre la víctima y el delincuente, mientras que promoviendo la discusión y el perdón - podría ayudar. Sin embargo, tales prácticas solo pueden beneficiar a víctimas y agresores, respectivamente, si se aplican en un entorno controlado, como la escuela, por un miembro del personal entrenado.

Algunas personas toman su propia iniciativa para enfrentar a su matón o víctima en la edad adulta y disculparse por su comportamiento pasado o buscar respuestas para su victimización. Sin embargo, deben tener en cuenta que tal encuentro podría tener exactamente los resultados opuestos. La investigación muestra que los matones a menudo mantener un comportamiento agresivo en la edad adulta. Por lo general, la terapia o el asesoramiento son formas mucho mejores de lidiar con las consecuencias.

Tal vez lo más importante para superar las experiencias de acoso traumático es dejar de culparte a ti mismo. Ha habido numerosos estudios que indican que esto es muy común y el resultado de percepciones erróneamente desarrolladas. Por ejemplo, está bien establecido que los niños con sobrepeso sufren niveles más altos de intimidación que otros. Esas personas pueden ver su masa corporal o su incapacidad para "defenderse" como la razón por la que fueron molestados. Si estas víctimas no aceptan su individualidad y dejan de culparse a sí mismas, puede ser muy difícil curar las heridas.

La conversaciónSer intimidado como un niño en la escuela, que es una gran parte del mundo de un individuo, es claramente una experiencia traumática; no debería sorprendernos que pueda dejar cicatrices duraderas. Afortunadamente, hay mucha ayuda por ahí. E incluso si no quiere embarcarse en la terapia, simplemente identificar los patrones de pensamiento negativo y el comportamiento que la intimidación puede haber desencadenado puede finalmente ayudarlo a cambiarlos y seguir adelante.

Sobre el Autor

Calli Tzani Pepelasi, profesor de Psicología de la Investigación, Universidad de Huddersfield

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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