Cómo navegar las aguas difíciles de ser un padrastro

Cómo navegar las aguas difíciles de ser un padrastro

La familia estadounidense está evolucionando. Hace cincuenta años, una familia nuclear de dos padres e hijos biológicos era la norma. Pero las tasas de divorcio y un número creciente de padres solteros han abierto más oportunidades para la formación de familias reconstituidas (un padre biológico, un padre no biológico más hijos del padre biológico).

En la actualidad, en 50, el porcentaje de familias incluye socios que se han vuelto a casar o reacomodado, y las familias reconstituidas 1,300 se están formando todos los días. Algunos predicen que el número de familias reconstituidas eventualmente superará a las familias nucleares.

Las familias reconstituidas que consisten en un padre, una madrastra y sus hijos biológicos solo representan el porcentaje 15 de todas las familias reconstituidas. La composición más común de las familias reconstituidas: sobre 85 por ciento - consta de una madre, sus hijos biológicos y un padrastro.

Las familias con un padrastro, entonces, constituyen una cantidad desproporcionada de familias reconstituidas. Pero los padrastros parecen tener un momento particularmente difícil para integrarse en la unidad familiar. Como consejero familiar que ha investigado a las familias reconstituidas durante más de 25 años, He encontrado que muchos padrastros tienen expectativas equivocadas sobre el papel que se supone que deben jugar.

Tres conceptos erróneos primarios

Practicantes de la terapia cognitiva cree que las personas a menudo actúan o se comportan de acuerdo con suposiciones anteriores.

A menos que alguien entienda sus propias suposiciones subyacentes, es poco probable que cambien su comportamiento. Entonces, un aspecto clave de la terapia cognitiva es lograr que las personas exploren y comprendan sus suposiciones. Es el primer paso para cambiar comportamientos destructivos o contraproducentes, y este enfoque constituye la base de mi último libro, "Entrando, saliendo: creando un ritmo de familia progresiva".

Entonces, ¿qué conceptos erróneos parecen tener los padrastros? Descubrí que tres mitos sociales parecen respaldar sus suposiciones.


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1. Ser un padrastro es como ser un padre biológico.

Ser un padrastro no es como ser un padre, incluso si el padrastro es también un padre biológico. Debido a que los hijastros no "eligieron" a su padrastro, y al mismo tiempo pueden sentirse en conflicto acerca de sus vínculos con su padre biológico, es probable que sean cautelosos acerca del afecto hacia y la disciplina del padrastro.

Al final, un padrastro no tiene historia o legado con estos niños. Por lo tanto, es normal que un padrastro experimente sentimientos de no ser querido, despedido o periférico; pero también es importante para el padrastro reconocer que esto no es un reflejo de su capacidad como hombre o padre.

2. Un padrastro necesita establecer autoridad y disciplinar a los niños si es necesario.

Los padrastros tal vez deseen asumir la "mano dura" en la familia. Sus esposas incluso podrían querer que lo hagan. Pero esto es casi imposible de hacer efectivamente. La base para una autoridad y disciplina efectivas es la confianza, pero debido a que los padrastros carecen de experiencia previa con los hijastros, no han desarrollado la confianza necesaria para impartir disciplina.

En cambio, en las familias reconstituidas, es la responsabilidad de los padres biológicos, con el padrastro que proporciona información, crear, relacionar y hacer cumplir las expectativas familiares. Un enfoque de crianza unido puede ser útil, pero la madre debe ser la base de la autoridad.

3. Los padrastros necesitan compensar al padre biológico ausente.

Descubrí que la mayoría de los intentos de intervenir entre los niños y un padre ausente serán contraproducentes, y solo darán piedad al padrastro.

Los padrastros no pueden definirse por lo que otro hombre hizo (o no hizo). Además, cualquier comparación abierta con el padre ausente generará más mala voluntad que gratitud. En los casos en que el padre biológico desempeña un papel prominente de coparentalidad, es prudente hacerse a un lado para permitir al padre y a los hijos el tiempo especial que cada uno necesita y respetar el papel que ese padre ausente aún tiene en los afectos de los hijos.

Todavía hay un papel importante para jugar

Si bien es esencial que los padrastros comprendan que no reemplazan al padre biológico, pueden desempeñar un papel de apoyo en el hogar al ser pacientes y atentos. Simplemente al mantener un matrimonio más saludable que el demostrado por los padres biológicos de los niños, los padrastros pueden ser un modelo positivo.

Al final, es un desafío y una oportunidad. El desafío consiste en rechazar creencias anteriores sobre lo que significa ser padre. Los padrastros, y me considero uno, deben evitar las nociones obsoletas de compensación por el padre biológico ausente o el dominio paterno.

La conversaciónSe presenta la oportunidad de idear un rol de crianza que exprese los mejores y más completos aspectos de ser un hombre y una figura paterna. Hecho de manera consciente y deliberada, el rol y la función del padrastro pueden ser tremendamente satisfactorios para todos y una fuente de alegría y orgullo para toda la vida.

Sobre el Autor

Joshua Gold, Profesor de Estudios Educativos, Universidad de Carolina del Sur

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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