La soledad no es solo un problema en la vejez: los jóvenes también sufren

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La soledad no es solo un problema en la vejez: los jóvenes también sufren

En la vejez, muchas personas experimentan una disminución en su salud física, lo que puede significar que tienen menos confianza en moverse y socializar como solían hacerlo. La soledad afecta a un millón de adultos mayores en todo el Reino Unido; más de la mitad de personas de 75 y más viven solas, y uno de cada diez las personas de más de 65 dicen que siempre o a menudo se sienten solos. Y hay evidencia que demuestra que sentirse solo puede causar problemas de salud física existentes como fragilidad o dolor crónico empeorar.

Pero mientras la conciencia ha crecido sobre la soledad entre las personas mayores, se presta mucha menos atención a cómo afecta a los jóvenes. Un informe de NSPCC reveló que en 2016-17, Childline aconsejó a los jóvenes de 4,000 acerca de la soledad. Los estudiantes también se ven afectados, casi la mitad admite sentirse solo durante su tiempo en la universidad. De hecho, un encuesta reciente de estudiantes universitarios sugirieron que la soledad es el predictor principal de angustia mental.

Un problema social

La soledad no es solo un problema de salud, sino también social. Es por eso que los psicólogos sociales, como yo, nos disponemos a explorar las causas sociales de la soledad y comprender por qué las personas pueden comenzar a sentirse solas en primer lugar. Las personas de todas las edades pueden enfrentar dificultades cuando se ajustan a los cambios de la vida o buscan un sentido de pertenencia entre otras personas que comparten objetivos e intereses similares.

Los jóvenes experimentan períodos de transición, tal como lo hacen las personas mayores. Ya sea que enfrenten cambios en la escuela, la universidad, la universidad o el trabajo, o dificultades con amigos o familiares, la mayoría de los jóvenes necesitan reajustarse a grandes cambios en varios momentos a lo largo de sus años de adolescencia o adultez temprana.

La transición de una etapa de la vida a otra a menudo significa un cambio en la identidad, que desafía nuestro sentido del yo. Establecer una nueva identidad puede llevar tiempo, al igual que encontrar y conectarse con otras personas que parecen pensar como nosotros, o compartir intereses y objetivos similares. Ya sea viejo o joven, la mayoría de la gente tiene una gran necesidad de sentir una sentido de pertenencia, y una conexión con otros de ideas afines.

Una solución social

Las comunidades pueden proporcionar el sentido de identidad y pertenencia, que protege a las personas de sentirse solos en tiempos de cambio. Ya sea una comunidad física, como un vecindario o campus, o una comunidad de personas con experiencias compartidas, pasiones o cultura, tener un centro de personas para conectarse es bueno para nuestra la salud y el bienestar.

Fomentar la comunidad es una forma de actuar contra la soledad. Trayendo personas mayores y jóvenes juntas puede ayudar a enfrentar la soledad a lo largo de la vida, identificando intereses comunes compartidos a través de las generaciones. Actividades como la jardinería, la fotografía o simplemente compartir una taza de té pueden generar amistades que abarcan la brecha de edad y fomentar un sentido de pertenencia.

Por ejemplo, el eScouts El intercambio de aprendizaje intergeneracional, que se llevó a cabo en varios países de Europa, hizo que casi todos los jóvenes de 100 enseñasen a los adultos mayores de 420 las habilidades necesarias para acceder a la tecnología digital e Internet. El intercambio mejoró la calidad de vida y la inclusión social entre jóvenes y mayores. Y caridad basada en Londres Magic Me ejecuta proyectos de artes intergeneracionales y trabaja con escuelas, residencias y comunidades para reunir a personas de todas las edades en actividades creativas.

Este tipo de proyectos se promueven como una forma de reducir la soledad y el aislamiento en las personas mayores. Pero las personas más jóvenes pueden beneficiarse tanto, dada la posibilidad de conectarse con una comunidad y forjar amistades gratificantes. Aún así, los proyectos comunitarios solos no resolverán el problema de la soledad en jóvenes o mayores. Para tener éxito, los proyectos deben construirse con personas mayores y más jóvenes y no solo para ellos, necesitan tiempo y espacio para desarrollar recursos apropiados, como centros y equipos comunitarios accesibles.

La conversaciónMás allá de eso, factores más grandes como pobreza y desigualdad puede alimentar la soledad tanto en las personas más jóvenes y mayores. Los proyectos comunitarios por sí solos no pueden abordar estas causas, aunque ofrecen oportunidades para que jóvenes y mayores se conecten y creen un sentido de pertenencia. Por esa razón, los grupos de jóvenes, las escuelas, los institutos y las universidades deberían crear tantas oportunidades como sea posible para que los jóvenes se conecten con los adultos mayores; después de todo, ambos se beneficiarán.

Sobre el Autor

Katie Wright-Bevans, profesora de psicología, Keele University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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