¿Deben los estadounidenses mayores vivir en lugares separados de los jóvenes?

¿Deben los estadounidenses mayores vivir en lugares separados de los jóvenes?

Los demógrafos a menudo nos recuerdan que Estados Unidos es un país que envejece rápidamente. De 2010 2040 que, esperamos que la población en edad-65 años y más será más del doble en tamaño, de aproximadamente 40 a 82 millones. Más de uno de cada cinco residentes estará en sus últimos años. Como reflejo de nuestra mayor esperanza de vida, más del 55% de este grupo anterior estará al menos en su mitad de 70.

Si bien estas cifras dan lugar a animados debates sobre cuestiones como la seguridad social o el gasto en atención médica, con menor frecuencia provocan discusiones sobre dónde debe vivir nuestra población que envejece y por qué son importantes sus opciones residenciales.

Pero esta porción creciente de estadounidenses de mayor edad contribuirá a la proliferación de edificios, barrios e incluso comunidades enteras ocupadas predominantemente por adultos mayores. Puede ser difícil encontrar poblaciones mayores y más jóvenes que vivan una junto a la otra en los mismos lugares. ¿Es esta segregación residencial por edad algo bueno o malo?

Como gerontólogo ambiental y geógrafo social, hace tiempo que sostengo que es más fácil, menos costoso y más beneficioso y agradable envejecer en algunos lugares que en otros. La felicidad de nuestros mayores está en juego. En mi libro reciente, Envejecimiento en el lugar correcto, Concluyo que cuando las personas mayores viven predominantemente con otras personas de su misma edad, existen muchos más beneficios que costos.

¿Por qué los adultos mayores tienden a vivir separados de otros grupos de edad?

Mi enfoque está en el 93% de estadounidenses mayores de 65 y mayores que viven en hogares y apartamentos comunes, y no en opciones de cuidado a largo plazo altamente segregadas por edad, tales como propiedades de vida asistida, pensión y cuidado, comunidades de cuidado continuo para personas mayores o hogares de ancianos. Son predominantemente propietarios (aproximadamente 79%)y, en su mayoría, ocupan viviendas unifamiliares más antiguas.

Los estadounidenses mayores no se mudan tan a menudo como las personas de otros grupos de edad. Por lo general, solo alrededor de 2% de propietarios mayores y 12% de inquilinos mayores se mudan anualmente. Fuerte inercia residencial las fuerzas están en juego. Es comprensible que sean reacios a abandonar sus entornos familiares, donde tienen fuertes vínculos emocionales y sociales. Entonces se quedan quietos. En la lengua vernácula de los académicos, optan por edad en el lugar.

Con el tiempo, estas decisiones residenciales resultan en lo que se conoce como vecindarios y comunidades homogéneas por edad "que ocurren naturalmente". Estos enclaves residenciales antiguos se encuentran ahora en nuestras ciudades, suburbios y condados rurales. En algunos lugares con economías que han empeorado, estas concentraciones más antiguas se explican más por la salida mayorista de las poblaciones de trabajadores más jóvenes que buscan mejores perspectivas de empleo en otros lugares, dejando atrás a la población de la tercera edad.


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Incluso cuando las personas mayores deciden moverse, a menudo evitan ubicarse cerca de los jóvenes. La Ley de Enmiendas a la Vivienda Justa de 1988 permite a ciertos proveedores de vivienda para discriminar contra familias con niños. En consecuencia, un número significativo de personas mayores pueden mover a estos lugares en "edad cualificado" que deliberadamente excluyen a los residentes más jóvenes. Los ejemplos más conocidos son las comunidades de adultos activos que ofrecen golf, tenis y actividades recreativas que atienden a los estilos de vida hedonistas de los estadounidenses mayores.

Otros pueden optar por mudarse a subdivisiones "dirigidas a la edad" (muchos cerrados) y condominios de gran altura que los desarrolladores venden predominantemente a consumidores que envejecen y que prefieren vecinos adultos. Cerca de 25% de los hogares con edad 55 y mayores en los EE. UU. ocupan estos tipos de entornos residenciales planificados.

Por último, otro grupo más pequeño de la reubicación de transición para ancianos bajo alquiler edificios de apartamentos de alto nivel posible gracias a varios federales y financiados por el Estado programas de vivienda. Se trasladan a buscar alivio de los intolerablemente altos costos de la vivienda de sus residencias anteriores.

¿Esto es malo?

Aquellos los defensores quien se lamenta conexiones sociales inadecuadas entre nuestras generaciones mayores y las más jóvenes vemos estas concentraciones residenciales como paisajes de desesperación.

En sus mundos quizá idílicos, las generaciones viejas y jóvenes deberían vivir armoniosamente juntas en los mismos edificios y vecindarios. Las personas mayores se preocupan por los niños y aconsejan a los jóvenes. Los grupos más jóvenes se sentirían más seguros, más sabios y respetuosos de los viejos. El grupo más viejo se sentiría satisfecho y útil en sus roles de cuidadores, confidentes y voluntarios. En cuestión es si estos resultados sociales enriquecidos simplemente representan visiones idealizadas de nuestro pasado.

Una interpretación menos generosa de por qué los críticos se oponen a estas congregaciones antiguas es que hacen que los problemas que enfrenta una población que envejece sean más visibles y, por lo tanto, más difíciles de ignorar.

Una mejor vida social

Pero, ¿por qué deberíamos esperar que las personas mayores vivan entre las generaciones más jóvenes? A lo largo de nuestras vidas, solemos atraer a otros que se encuentran en etapas similares de la vida como a nosotros mismos. Considere campamentos de verano, dormitorios universitarios, edificios de alquiler orientado a la generación del milenio o barrios con muchas familias jóvenes. Sin embargo, rara vez escuchamos gritos para romper e integrar estos enclaves residenciales homogéneos por edad.

De hecho, estudios Demuestre que cuando las personas mayores residen con otras personas de su edad, tienen vidas más plenas y placenteras. No se sienten estigmatizados cuando practican estilos de vida orientados a la jubilación. Incluso los adultos mayores más introvertidos o socialmente inactivos sentirse menos solo y aislado cuando están rodeados de vecinos amigables, comprensivos y serviciales con estilos de vida, experiencias y valores compartidos, y sí, que les ofrecen oportunidades para la intimidad y una vida sexual activa.

Además, la tecnología del mañana está especialmente del lado de estos mayores. Debido a las comunicaciones en línea de las redes sociales, las personas mayores pueden interactuar con personas más jóvenes, como familiares, amigos o mentores, pero sin tener que vivir al lado de lo que a veces sienten son bebés ruidosos, adolescentes odiosos, adultos jóvenes indiferentes o profesionales insensibles de carrera. .

Enclaves específicos de edad prolongan la vida independiente

¿Podría vivir en estos lugares homogéneos por edad ayudar a las personas mayores a evitar quedarse en un hogar de ancianos?

Estudio dices Porque aquí tienen más oportunidades para hacer frente con sus problemas de salud crónicos y deficiencias. Ahora su mayor visibilidad como consumidores vulnerables se convierte en una ventaja porque tanto las empresas privadas como los administradores gubernamentales pueden identificar y responder más fácilmente a sus necesidades. las necesidades no satisfechas.

Estas concentraciones mayores generan una mentalidad diferente. El énfasis pasa de servir a los consumidores individuales con problemas a servir a las comunidades vulnerables o "masas críticas" de consumidores.

Tenga en cuenta cuántos clientes más pueden atender los trabajadores de atención domiciliaria cuando se les ahorra el tiempo de viaje y los costos de llegar a direcciones repartidas en múltiples suburbios o condados rurales. O reconozca que es mucho más fácil para una administración de edificios o una asociación de propietarios justificar la compra de una camioneta para satisfacer las necesidades de transporte de sus residentes mayores o establecer una clínica en el lugar para atender sus necesidades de salud.

Considere también los desafíos que enfrentan las personas mayores que buscan buena información sobre dónde obtener ayuda y asistencia. Incluso en nuestra era de Internet, todavía dependen principalmente de las comunicaciones de boca en boca de personas de confianza. Es más probable que estas personas conocedoras vivan junto a ellos.

Estos enclaves de antaño también han sido el catalizador de los muy respetados residente organizado barrios conocidos como pueblos mayores.

Sus líderes mayores preocupados y motivados contratan personal y coordinan un grupo de sus residentes mayores para servir como voluntarios. Para una cuota de membresía anual, los ocupantes predominantemente de ingresos medios en estos vecindarios reciben ayuda con sus compras de comestibles, entrega de comida, transporte y necesidades preventivas de salud. Los residentes también se benefician al saber qué proveedores y proveedores (como los trabajadores que realizan reparaciones en el hogar) son los más confiables, y a menudo reciben precios reducidos por sus productos y servicios. También disfrutan de eventos educativos y recreativos organizados que les permiten disfrutar de la compañía de otros residentes. Hoy, sobre esos pueblos 170 están abiertos y 160 están en etapas de planificación.

Una cuestión de preferencia

Los valores y las prácticas de Ageist son deplorables. Sin embargo, no deberíamos ver la separación residencial entre lo viejo y lo joven como necesariamente dañina y discriminatoria, sino más bien celebrando las preferencias de los estadounidenses mayores y fomentando su capacidad de vivir vidas felices, dignas, sanas y autónomas. Vivir con sus compañeros de edad ayuda a estos ocupantes mayores a compensar otras desventajas en sus lugares de residencia y, en particular, presenta oportunidades para soluciones del sector público y privado.

Sobre el AutorLa conversación

golant stephenStephen M Golant, profesor de Geografía de la Universidad de Florida. Se ha llevado a cabo investigaciones sobre la vivienda, la movilidad, el transporte y las necesidades de atención a largo plazo de las poblaciones de adultos de más edad de la mayor parte de su carrera académica. Es miembro de la Sociedad Gerontológica de América y un ganador del premio Fulbright Scholar. Anteriormente se desempeñó como consultor de la Comisión designada por el Congreso de vivienda asequible y de las instalaciones de necesidades de salud para la tercera edad en el siglo 21st

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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