La fascinante historia del aburrimiento

La fascinante historia del aburrimiento
El aburrimiento ha sido históricamente una emoción tanto vista como enemiga y abrazada por sus posibilidades. (Shutterstock)

"Estoy aburrido" es una declaración que muchos los padres temen escuchar durante las vacaciones de verano.

¿Deben los padres luchar para llenar el tiempo no estructurado del verano para sus hijos, para que no se quejen de nada que hacer (o peor, meterse en problemas)? ¿O deberían permitir que los niños se aburran, tal vez?

De hecho, hoy existe la idea popular, desarrollada por psicólogos, expertos en gestión o innovadores, que el aburrimiento es importante para el desarrollo de cualidades como la creatividad y ideas brillantes. El aburrimiento no solo se ve como algo que se debe evitar, sino también como algo que se debe cultivar activamente por su potencial.

Los académicos vinculan la aparición del término aburrimiento a la modernidad industrial europea, el trabajo repetitivo, la estandarización del tiempo y el aumento relacionado del concepto de tiempo libre.

Tiempo de regulación fue fundamental para el surgimiento y desarrollo del capitalismo industrial. Desde al menos el siglo 17, las autoridades políticas, legales y religiosas occidentales enfatizaron la necesidad de usar tiempo productivo mientras construye ideas racializadas, relacionadas con la clase y de género de la pereza y la ociosidad.

Mi estudio se centra en el aburrimiento en Canadá después de la Segunda Guerra Mundial en los 1980. Examino el aburrimiento en relación con las discusiones sobre el capitalismo, la productividad y la regulación emocional, junto con la comprensión histórica de la emoción como negativa y positiva.

En el período que estoy estudiando, surgieron discusiones culturales y académicas y comentarios sobre el aburrimiento en una variedad de contextos pertenecientes a diferentes poblaciones y grupos sociales.

La fascinante historia del aburrimiento
¿Se debe evitar el aburrimiento? (Shutterstock)

El aburrimiento de la posguerra en Canadá

La historiadora Shirley Tillotson, profesora emérita de la Universidad de King's College, relata cómo durante mediados del siglo 20 en Canadá, en respuesta a la defensa en respuesta a las malas condiciones laborales, los legisladores aprobaron leyes para limitar el tiempo de trabajo e instituir un mayor tiempo libre.

Pero a través de los últimos 1950 hasta los 1970, Los académicos y comentaristas culturales también temen que el tiempo libre pueda ser demasiado abundante. y podría conducir a un mayor aburrimiento. Las discusiones culturales sobre los peligros del aburrimiento se basaron en debates políticos, legales y religiosos de larga data basados ​​en puntos de vista de la clase media sobre el comportamiento moral relacionado con vigilando el tiempo libre de las personas de la clase trabajadora.

En el período de posguerra, hombres y mujeres regresaron de sus respectivos roles de guerra y volvieron a las rutinas cambiadas a través de procesos de automatización o nuevas tecnologías, tanto en el trabajo y vida doméstica. A principios de 60, los columnistas de consejos escribieron sobre el aburrimiento en el matrimonio en documentos como el Tribuna de Winnipeg. Muchas de estas columnas trataban el particular aburrimiento y desafíos experimentados por las mujeres en el hogar.

Las preocupaciones sobre el aburrimiento en el matrimonio se reflejan ansiedades de posguerra en torno a una familia idealizada llamada "normal", lo que implicaba un enfoque en roles de género rígidos, sensibilidades de clase media blanca y preocupaciones sobre la desviación y la delincuencia juvenil. En mi investigación preliminar descubrí que en los años de la posguerra y más allá, los comentarios culturales y de los medios en Canadá reflejaron representaciones populares de adolescentes sin rumbo y peligrosos: el aburrimiento juvenil fue visto como un contribuyente al crimen, por lo que debe ser frenado.

Sin embargo, algunos también se preocuparon de que, si bien el tiempo libre podía generar aburrimiento, entonces podría empleo remunerado. Desde principios del siglo 20, los psicólogos y expertos en gestión se han interesado en regulando el aburrimiento laboral, y he estudiado la relación entre aburrimiento, trabajo y personalidad.

Aburrimiento radical

Aunque menos comunes, los pensadores occidentales también han explorado el aburrimiento como algo potencialmente positivo.

En su ensayo 1924 sobre el aburrimiento, el escritor alemán Siegfried Kracauer presenta dos distintas formas de aburrimiento. Kracauer era un teórico del cine quien a veces está asociado con la escuela de Frankfurt, un grupo de intelectuales que abordó la modernidad, la cultura y la sociedad capitalista.
Kracauer escribió como respuesta a los cambios sociales provocados por la modernidad industrial, incluido el trabajo repetitivo en las fábricas, una mayor tecnologización y la aparición de publicidad masiva. Sugiere que una forma de aburrimiento está relacionada con el trabajo pesado de la vida moderna cotidiana y el vaciamiento de la subjetividad de una persona.

La otra forma de aburrimiento que analiza Kracauer, lo que él llama aburrimiento verdadero o radical, está relacionado con el tiempo de ocio tranquilo donde uno puede reconocer los bombardeos y las opresiones de la vida moderna. Kracauer ve esta segunda forma de aburrimiento como un sitio de potencial político radical.

Esta sensación de aburrimiento como sitio de potencial de cambio o acción inspirada también tiene raíces en la tradición intelectual occidental. En los períodos renacentista y romántico, escritores discutieron melancolía como una forma de descontento vinculado a la inteligencia y la creatividad que asociaron con la sensibilidad de los poetas y filósofos.

Si consideramos el deseo de regular el aburrimiento, la necesidad de evitarlo o erradicarlo, a la luz de la noción de aburrimiento radical de Kracauer, podríamos especular que parte del deseo de regular la emoción está vinculada a las ansiedades que rodean a lo que podría conducir el aburrimiento.

De hecho, una de las razones por las que los psicólogos industriales a principios del siglo 20th vieron el aburrimiento como un problema fue porque podría provocar disturbios laborales: problemas para el capitalista, pero posibilidad para el trabajador.

Si el aburrimiento es también un sitio potencial, quizás no sea tan temible.

Estas últimas semanas de verano podrían ser una oportunidad para dejar los niños experimentan el potencial del aburrimiento, para explorar lo que podría surgir.

Pero de cara a cara, podría haber problemas para los padres, o cambios propuestos en la vida y las rutinas familiares diarias.

Sobre el Autor

Michelle Fu, estudiante de doctorado, Departamento de Historia, Universidad de Toronto

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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