El aislamiento puede seguir cuando los adultos mayores dejan de conducir

El aislamiento puede seguir cuando los adultos mayores dejan de conducir

Cuando conducir solo ya no es una opción, los adultos mayores pueden sentir los efectos del aislamiento a corto y largo plazo, según muestra un nuevo estudio.

Ya sea que vaya a la tienda de comestibles local o a la casa de un amigo, conducir un automóvil desempeña un papel importante para las personas mayores que desean conservar su independencia.

A diferencia de estudios anteriores, que se centran en el compromiso social y la participación cuando las personas ya no conducen, el aislamiento implica un contacto limitado con familiares y amigos, dicen los investigadores.

"En otras palabras, no tienen una red con la que puedan hablar sobre cosas importantes", dice Xiaoling Xiang, profesor asistente de trabajo social en la Universidad de Michigan.

Los investigadores seleccionaron a casi todos los conductores elegibles para 7,000 mayores de 65 del Estudio Nacional de Tendencias de Salud y Envejecimiento. Preguntaron a los participantes si habían conducido durante el año pasado y cuáles eran sus redes, incluyendo matrimonio, familia / amigos, iglesia y clubes. Las preguntas se centraron en la salud y las actividades diarias, como comer, bañarse y vestirse.

Alrededor del 20% dejó de conducir durante los cinco años de seguimiento, mientras que casi el 60% continuó conduciendo. Otro 20% no eran conductores al momento del estudio.

Del total de participantes en el estudio, 20% se clasificó como no socialmente aislado, 58% algo aislado y 21% socialmente aislado. Los hombres mayores y aquellos con niveles educativos e ingresos más bajos, tienden a sentir algún tipo de aislamiento, dice la autora principal Weidi Qin, investigadora de la Universidad Case Western Reserve.

En comparación con los conductores activos, los no conductores tenían el doble de probabilidades de estar en una categoría de aislamiento social más alta. Además, cuanto mayor es el individuo (grupo de edad 85 +), es más probable que se sientan socialmente aislados en comparación con los grupos de edad más jóvenes (65-69) en el estudio.

En general, los puntajes de aislamiento social aumentaron significativamente cuando las personas mayores dejaron de conducir (efecto a corto plazo) y luego persistieron durante la evaluación de seis años (efecto a largo plazo), según muestran los hallazgos.

Acerca de los autores

Otros coautores son de la Universidad de Michigan, Case Western Reserve y Duke University. El papel aparece en el Revista de Envejecimiento y Salud.

Fuente: Universidad de Michigan

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