¿Por qué tenemos mariposas en nuestros estómagos?

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Si alguna vez ha estado nervioso por algo que está a punto de suceder, entonces puede haber sentido las sensaciones de náuseas y "revoloteo", la sensación reconocible y extraña en lo profundo de su intestino conocida como tener "mariposas en el estómago".

Quizás estuviste a punto de dar un discurso ante una gran audiencia, estuviste en la sala de espera para una gran entrevista, estuviste a punto de dar un paso hacia adelante y tomar una penalización clave o de conocer un posible interés amoroso. En lugar de mariposas reales que brincan alrededor de su intestino grueso, por supuesto, está sucediendo algo más científico, y todo depende de su sistema nervioso.

Sistemas inteligentes del cuerpo

El cuerpo humano es capaz de cuidarse a sí mismo sin demasiado pensamiento voluntario. Regula alegremente la frecuencia cardíaca, el flujo sanguíneo y la distribución de nutrientes por todo el cuerpo sin que usted tenga que intervenir conscientemente de alguna manera, un proceso dirigido por el Sistema nervioso autónomo (ANS)

El ANS se puede dividir en dos ramas aproximadamente iguales: el simpático y el parasimpático, o, como es memorizado por cada estudiante de medicina de primer año, el "Luchar o huir" y el "descanso y digestión" ramas Ambas ramas de la ANS están constantemente activas y actúan en oposición entre sí.

El sistema simpático ("luchar o huir") es responsable de aumentar su frecuencia cardíaca, mientras que el sistema parasimpático ("descansar y digerir") lo disminuye. Por lo tanto, la velocidad a la que su corazón late es el equilibrio de la actividad de las dos ramas de la ANS.

El dominio de la rama parasimpática es la razón por la que te sientes satisfecho y somnoliento después de un almuerzo gigante. Gran parte del flujo sanguíneo del corazón se dirige al estómago, y su ANS lo alienta a sentarse un poco para permitir que la digestión tenga lugar.

'Pelea o vuela'

Entonces, ¿qué tiene que ver esto con las mariposas? Una de las principales funciones de ANS es prepararte para lo que cree que va a suceder. Esto le da una ventaja evolutiva, ya que si ve un tigre dientes de sable a punto de saltar, no querrá que su valiosa sangre llena de oxígeno esté ocupada con su última comida. Idealmente, desearía que esta sangre se redirija temporalmente a los músculos de las piernas para que pueda escapar un poco más rápido.


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Entonces, su sistema simpático de "luchar o huir" se activa y se vuelve dominante sobre la actividad parasimpática. Esto también causa un liberación de adrenalina, que aumenta la frecuencia cardíaca (para bombear más sangre y más rápido), libera grandes cantidades de glucosa del hígado y desvía la sangre del intestino. La sangre se redirige hacia los músculos de los brazos y las piernas, lo que los prepara para defenderte o para huir más rápido: el "combate o huida" con el que probablemente estarás familiarizado.

Sin embargo, esta aguda escasez de sangre en el intestino tiene efectos secundarios, enlentecimiento de la digestión. Los músculos que rodean el estómago y el intestino ralentizan la mezcla de los contenidos parcialmente digeridos. Los vasos sanguíneos específicamente en esta región se contraen, lo que reduce el flujo sanguíneo a través del intestino.

Mientras que la adrenalina contrae la mayor parte de la pared intestinal para retrasar la digestión, relaja un músculo intestinal específico llamado "esfínter anal externo", Que es por lo que algunas personas informan una necesidad apremiante de visitar un baño cuando están nerviosas. Esta reducción en el flujo sanguíneo a través del intestino a su vez produce la sensación extrañamente característica de "mariposas" en la boca del estómago. Detecta esta escasez de sangre y oxígeno, por lo que los nervios sensoriales del estómago nos hacen saber que no está contento con la situación.

Entonces, ¿por qué lo llamamos mariposas? Ciertamente se siente como y es descrito como "revoloteando" por mucha gente, y supongo que "jaguares en tu yeyuno"Simplemente no suena plausible".La conversación

Sobre el Autor

Bradley Elliott, profesor de Fisiología, Universidad de Westminster

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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