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¿Alguna vez te has preguntado sobre la naturaleza de la felicidad? ¿Es el resultado de años de esfuerzo y trabajo duro, una recompensa que se saborea después de lograr objetivos a largo plazo, o algo que se debe aprovechar en el momento presente, un sentimiento fugaz que se disfruta sin demora? Esta intrigante pregunta fue abordada recientemente en un estudio innovador realizado por la psicóloga Lora Park de la Universidad de Buffalo. El estudio ofrece una nueva perspectiva sobre cómo nuestras creencias sobre la felicidad pueden dar forma a nuestro comportamiento y bienestar general.

Comprender las dos perspectivas de la felicidad

El estudio identifica dos enfoques distintos hacia la felicidad.. Algunos ven la felicidad como una inversión, como poner dinero en una cuenta de ahorros. Creen en 'retrasar la felicidad', trabajar duro y hacer sacrificios ahora en previsión de un futuro más feliz. Esta perspectiva ve la felicidad como un recurso acumulativo que crece con el tiempo.

Por el contrario, otros ven la felicidad como algo fugaz y transitorio, similar a invertir dinero en la bolsa de valores, donde su valor fluctúa diariamente. Las personas con esta perspectiva creen en 'vivir el momento' y aprovechar las oportunidades para sentirse felices ahora en lugar de postergarlo para un futuro incierto.

Los beneficios de retrasar la felicidad

Resulta que retrasar la felicidad conlleva sus propios beneficios. El estudio encontró que aquellos que retrasan la felicidad en pos de objetivos críticos a largo plazo experimentan una mayor sensación de felicidad anticipada y orgullo al lograr esos objetivos. Esto podría ser similar a la satisfacción de ver crecer una cuenta de ahorros a lo largo de los años, fruto del arduo trabajo y la dedicación. ?Park dirigió un equipo de investigación que realizó estudios con muestras que incluían participantes de la comunidad adultos y en edad universitaria.

Primero establecieron una nueva escala para medir las creencias de retrasar la felicidad versus vivir el momento y luego examinaron los costos y beneficios de respaldar estas creencias sobre la felicidad. Los resultados sugieren que retrasar la felicidad para perseguir objetivos críticos a largo plazo se asocia con una mayor felicidad anticipada y orgullo por lograr ese objetivo. Aún así, hay un inconveniente, según Park. Imagine a un estudiante que renuncia a placeres a corto plazo, como salidas sociales o pasatiempos, para concentrarse en prepararse para un examen competitivo. La alegría y el orgullo que sienten al aprobar el examen son el resultado directo de su decisión de retrasar la felicidad.


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Otro ejemplo podría ser un joven emprendedor que invierte innumerables horas en su puesta en marcha, a menudo sacrificando su tiempo personal y placeres inmediatos por el bien de su negocio. Su alegría al ver que su empresa tiene éxito y florece se amplifica por las dificultades que han soportado y la gratificación que han retrasado. La sensación de logro que sienten es aún mayor por los sacrificios que han hecho en el camino.

De hecho, la búsqueda de objetivos a largo plazo a menudo requiere una cantidad considerable de persistencia y enfoque. Quienes están dispuestos a retrasar la gratificación inmediata en favor de la felicidad futura a menudo son vistos como individuos disciplinados, orientados a objetivos con los ojos puestos en el premio.

No hay duda de que las metas a largo plazo a menudo requieren persistencia y enfoque. La gente renuncia mucho en ese sentido. Pero hay costos asociados con esta búsqueda, como dejar pasar oportunidades para aprovechar la felicidad en este momento, lo que puede impulsar emociones positivas y sentimientos de cercanía y conexión con los demás”, dice Park. Considere a un atleta que se prepara para una competencia importante. Es posible que deban seguir un régimen de entrenamiento y una dieta estrictos, renunciando a indulgencias como fiestas o comidas decadentes. Si bien este camino puede parecer desafiante y exigente, la sensación de logro y orgullo que sienten cuando se desempeñan bien en la competencia a menudo supera los sacrificios iniciales.

Finalmente, considere a las personas que ahorran e invierten dinero para la jubilación en lugar de gastarlo todo en placeres inmediatos. Si bien es posible que se pierdan algunos de los lujos presentes, su seguridad financiera y su comodidad después de la jubilación a menudo validan su decisión de retrasar la felicidad. Su felicidad futura, por lo tanto, se convierte en un testimonio de su disciplina y paciencia pasadas.

Las desventajas de retrasar la felicidad

Si bien retrasar la felicidad en la búsqueda de objetivos a largo plazo tiene méritos, no está exento de desafíos. Uno de ellos es la culpa, la ansiedad y el arrepentimiento que las personas suelen sentir cuando participan en actividades que pueden desviar su tiempo o energía de sus objetivos a largo plazo. Por ejemplo, un estudiante que decide tomarse un descanso de estudiar para un examen importante para ver una película puede sentir culpa por no estudiar, ansiedad por el impacto potencial en sus calificaciones y arrepentimiento por haber "perdido" su tiempo.

Esto también puede extenderse a decisiones más importantes. Un emprendedor que se toma un día libre para relajarse puede luchar con la culpa por no usar ese tiempo para construir su negocio, la ansiedad por el trabajo que no está haciendo y el arrepentimiento por no utilizar cada momento para lograr sus objetivos. Este tira y afloja constante entre la gratificación inmediata y las metas a largo plazo puede agregar estrés y reducir el disfrute del momento presente.

Además, la búsqueda de objetivos a largo plazo, si bien es gratificante, a veces puede tener costos significativos. Estos pueden incluir perder oportunidades de experimentar la felicidad en el momento presente. Por ejemplo, una persona orientada a la carrera podría trabajar hasta tarde con regularidad, perdiéndose eventos sociales, tiempo en familia o pasatiempos personales. Con el tiempo, este sacrificio constante del 'ahora' por el 'después' puede conducir a la pérdida y la insatisfacción.

Del mismo modo, alguien centrado en el láser en el avance profesional podría saltarse las vacaciones o el tiempo de inactividad personal. Si bien esto podría ayudarlos a avanzar profesionalmente, también podría provocar agotamiento y perder los placeres simples de la vida. En última instancia, si bien retrasar la felicidad puede conducir a importantes recompensas a largo plazo, es esencial equilibrar estos objetivos a largo plazo con la necesidad de vivir y disfrutar el momento presente.

Los beneficios de vivir el momento

Al contrario del camino de retrasar la felicidad, vivir el momento trae su conjunto de beneficios. Las personas que adoptan este enfoque tienden a participar en actividades más divertidas y placenteras, incluso si estas actividades no están directamente relacionadas con sus objetivos a largo plazo. Esto da como resultado emociones más positivas y una mayor sensación de bienestar general. Por ejemplo, alguien a quien le encanta pintar pero está enfocado en una carrera en finanzas podría tomarse un tiempo de su apretada agenda para pintar. Si bien no contribuye directamente a su carrera, esta actividad podría proporcionar una inmensa alegría y satisfacción, mejorando su estado de ánimo y felicidad en general.

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Simplemente la alegría está donde la encuentras

Otro ejemplo podría ser una persona a la que le encanta viajar. Aunque es posible que viajar no contribuya directamente a sus objetivos profesionales o financieros a largo plazo, la alegría y el entusiasmo que se derivan de explorar nuevos lugares, conocer gente nueva y experimentar diferentes culturas pueden mejorar significativamente su felicidad y bienestar. Los recuerdos y experiencias que acumulan durante sus viajes pueden traerles alegría y satisfacción mucho después del viaje.

Considere un escenario en el que se está acercando a un hito importante, como la graduación. En tales situaciones, podría ser beneficioso cambiar su enfoque del futuro al presente, sumergirse en las celebraciones y disfrutar el momento al máximo sin sentirse mal por alejarse de sus objetivos a largo plazo. Tomarse el tiempo para celebrar sus logros, disfrutar sus éxitos y compartir estos momentos con amigos y familiares puede mejorar su estado de ánimo y ayudarlo a sentirse más conectado y satisfecho.

Del mismo modo, considere a una persona que se toma un descanso del trabajo para pasar un día en la playa o un fin de semana en la montaña. Si bien es posible que estas actividades no contribuyan directamente a sus objetivos a largo plazo, su relajación y disfrute pueden mejorar su estado de ánimo, recargar su energía y mejorar su bienestar general. La capacidad de alejarse de los objetivos a largo plazo y vivir el momento, disfrutando de los placeres simples de la vida, puede mejorar significativamente la felicidad y el bienestar.

La flexibilidad de las creencias sobre la felicidad

Curiosamente, la investigación de Park encontró que nuestras creencias sobre la felicidad, aunque relativamente estables, no son inamovibles. Pueden cambiar y verse influenciados por mensajes sociales que otorgan un valor diferencial a si la felicidad debe considerarse acumulativa o fugaz. Esto significa que nuestro enfoque de la felicidad puede ser flexible y adaptable, según nuestras circunstancias y las señales sociales que recibimos.

Por ejemplo, si bien la sociedad a menudo puede admirar a las personas disciplinadas y enfocadas en el futuro, también valora la capacidad de vivir en el presente y saborear el momento. Por lo tanto, comprender estas diferentes perspectivas sobre la felicidad puede ayudarnos a lograr un equilibrio y maximizar nuestra felicidad y bienestar.

Ya sea que elija retrasar la felicidad para el futuro o vivir el momento, ambos enfoques tienen claros beneficios. La clave está en entender y aplicar estas perspectivas adecuadamente en nuestras vidas. En lugar de verlos como opciones mutuamente excluyentes, puede ser beneficioso verlos como estrategias complementarias que se pueden emplear en diferentes momentos y situaciones de la vida.

Al reconocer estas creencias acerca de la felicidad y reconocer que estas creencias pueden ser flexibles, podemos trazar un camino hacia una vida más satisfactoria, una vida que esté tanto orientada a objetivos como centrada en el presente, una vida que equilibre las ambiciones a largo plazo con la capacidad para aprovechar y disfrutar el momento.

Entonces, pregúntate: ¿Cómo percibes la felicidad? ¿Está más inclinado a retrasarlo para el futuro o prefiere aprovecharlo ahora? Recuerde, no hay una respuesta única para esto. La belleza de la felicidad radica en su subjetividad, en nuestra capacidad para moldearla de acuerdo con nuestras necesidades, deseos y circunstancias. Así que, sea cual sea tu enfoque, acéptalo y recuerda hacer que el viaje de la vida sea tan alegre como el destino.

“Excepcionalmente estúpido:” Diseccionando la década pasada de la vida estadounidense

Sobre la autora

JenningsRobert Jennings es coeditor de InnerSelf.com con su esposa Marie T Russell. Asistió a la Universidad de Florida, al Instituto Técnico del Sur ya la Universidad de Florida Central con estudios en bienes raíces, desarrollo urbano, finanzas, ingeniería arquitectónica y educación primaria. Fue miembro del Cuerpo de Marines de los EE. UU. y del Ejército de los EE. UU. y estuvo al mando de una batería de artillería de campaña en Alemania. Trabajó en finanzas, construcción y desarrollo inmobiliario durante 25 años antes de fundar InnerSelf.com en 1996.

InnerSelf se dedica a compartir información que permita a las personas tomar decisiones informadas y perspicaces en su vida personal, por el bien de los comunes y por el bienestar del planeta. InnerSelf Magazine tiene más de 30 años de publicación impresa (1984-1995) o en línea como InnerSelf.com. Por favor apoye nuestro trabajo.

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Este artículo está licenciado bajo una licencia Creative Commons Reconocimiento-Compartir Igual 4.0. Atribuir al autor Robert Jennings, InnerSelf.com. Enlace de regreso al artículo Este artículo apareció originalmente en InnerSelf.com

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