¿Pensando en mudarse? Por qué permanecer en el lugar podría hacerte más feliz

¿Pensando en mudarse? Por qué permanecer en el lugar podría hacerte más feliz

Fo en los últimos cinco años, no he vivido en ninguna parte durante más de seis meses. Pasé días de 28 en Lisboa, tres meses en Bali y un medio año al azar en el centro de Las Vegas. Con solo dos maletas a cuestas, tuve la suerte de bucear en Tailandia, explorar las ruinas de Pompeya y cantar karaoke con una estrella de cine coreana.

Moverse continuamente tiene sus desventajas.

Según Melody Warnick, autora del nuevo libro Aquí es donde usted pertenece, eso me convierte en un Mover con una M. mayúscula. Y tengo mucha compañía: en estos días, el promedio de movimientos estadounidenses casi 12 veces en toda su vida, y 12% de estadounidenses se mudan en un año determinado.

Pero moverse continuamente tiene sus desventajas, según Warnick. La investigación muestra que las personas que les gusta su ciudad natal y sus vecinos están menos ansiosas y tienen mayor bienestar; es menos probable que experimenten dolencias fisicas, ataques al corazón, o golpe; e incluso viven más tiempo. Y una encuesta encontró que los residentes más felices están con su ciudad, cuanto más prospera económicamente.

Warnick fue una vez un Mover, pero finalmente decidió establecerse en Blacksburg, Virginia. Su libro narra su viaje hacia el "apego al lugar", una serie de experimentos y prácticas respaldadas por la investigación, diseñados para hacer de su amor el lugar donde vive. Muchas de estas prácticas, desde la comida local hasta la organización de proyectos artísticos colectivos, se reducen a la comunidad, la pertenencia y la conexión social. Esto es lo que realmente nos hace amar donde vivimos, lo que también significa que podemos aprender a amar en casi cualquier lugar (o al menos este es un poco más).

"Más que nada, las relaciones con las personas son lo que te hacen sentir como en casa en tu ciudad", escribe Warnick. "Muchos de mis experimentos Love Where You Live han funcionado porque lograron hacerme como personas en Blacksburg".

"Las relaciones con las personas son lo que te hacen sentir como en casa en tu ciudad".

Por ejemplo, Warnick se comprometió a comprar y comer local, y se encontró uniéndose a un grupo de agricultura apoyado por la comunidad, comprando en tiendas en las que nunca antes había puesto pie y yendo al mercado de agricultores. Resulta que las personas tienen tres veces más probabilidades de visitar los mercados de agricultores con otra persona que las tiendas de comestibles, y tenga 10 veces las conversaciones con los vendedores una vez que lleguen allí. Además, las tiendas locales de mamá y papá son conocidas por ofrecer un servicio al cliente más amigable, escribe Warnick; ella tuvo una pequeña revelación cuando compró una camiseta en una tienda de skateboard de Blacksburg durante un "cajero automático", Y el dueño le agradeció calurosamente.

"Ese momento fue cuando me llegó el mensaje de que esta tienda era propiedad de un ser humano real", escribe. "Entendí ... cómo lo que compro afecta a mi comunidad local".


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La vecindad puede estar en declive, en estos días 28 por ciento de estadounidenses no sé cualquier de sus vecinos por su nombre, pero eso no significa que sea menos crucial para mantenernos enraizados. Las personas que tienen las conexiones sociales más fuertes cercanas (seis miembros de la familia extendida dentro de una media hora en coche) son grupo más satisfecho y menos inquieto, Warnick escribe. Un estudio danés descubrió que una compañía que intenta convencer a un posible empleado de mudarse a una nueva ciudad tendría que pagarle un $ 12,500 extra si vivía al lado de su hermana. Las buenas relaciones con los vecinos pueden ser la atracción que nos hace permanecer, incluso cuando nuestra ciudad no cuenta con los mejores restaurantes o los alquileres más baratos.

Stayers colocados en el lugar, lo contrario de Movers-son más propensos a ser voluntarios, otra práctica que es intrínsecamente social. El voluntariado puede hacer que los residentes se sientan parte del "nosotros" local, explica Warnick. Unirse a un círculo de donantes, donde grupos de personas combinan sus fondos y seleccionan colectivamente un destinatario de caridad, es un vía rápida para el compromiso de la comunidad para recién llegados e inquilinos.

No aprendemos a amar donde vivimos sentados en nuestros apartamentos.

Incluso en proyectos creativos, otra práctica que Warnick recomienda para impulsar el apego a lugares, puede construir relaciones. No aprendemos a amar el lugar donde vivimos al sentarnos en nuestros apartamentos y pintar el hermoso horizonte; lo hacemos mediante la creación de clases de arte para adolescentes o (en el caso de Warnick) la organización de un evento de tiza en la acera. Un lugar is su gente; incluso disfrutar de restaurantes gourmet y parques extensos nos pone en contacto con otros.

El libro de Warnick ayuda a aclarar lo que me perdí al vivir fuera de una maleta. Aunque me siento increíblemente afortunado de haber tenido la oportunidad de viajar tanto, mudarme continuamente ha hecho que sea difícil encontrar ese sentido de comunidad. Cuando se está viviendo en algún lugar durante meses a la vez, el esfuerzo que se necesita para formar amistades no es casi vale la pena, sobre todo si usted es una persona introvertida, como yo, que saltaría felizmente el conseguir-a-saber-que parte de una relación y tierra de forma segura en la comodidad de la intimidad y la conversación profunda. Después de cinco años de esto, estoy un poco solo.

Eso es en parte por lo que yo, al igual que Warnick, me estoy asentando. Todavía puedo viajar y lo haré, pero ahora me doy cuenta de lo importante que es tener un lugar y una comunidad. Inspirado por su libro, trato valientemente de conversar con la gente en el ascensor en lugar de hablar en silencio; Sentí una oleada de gratitud por la cafetería indie perfecta que descubrí a pocos pasos de mi apartamento; y espero convencer a mi compañero para que venga a ver un juego de los Azulejos, una de las experiencias comunales por excelencia de Toronto, a pesar de que somos béisbol indiferente. Ahora sé que si quiero que Toronto sea mi hogar, tengo que hacerlo así, con un espíritu de exploración, aprecio y apertura.

Algunos podrían pensar que estoy loco por abandonar el jet set, pero para mí la elección es clara: quiero pertenecer.

Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista y Mayor bien

Sobre el Autor

Kira M. Newman escribió este artículo para Mayor bien. Kira es editora y productora web en el Greater Good Science Center.

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