Los adolescentes que se sienten mal pueden beneficiarse de ayudar a los demás

Los adolescentes que se sienten mal pueden beneficiarse de ayudar a los demás

Piensa en la última vez que ayudaste a alguien. Tal vez enviaste un texto de apoyo a un amigo estresado o le di instrucciones a un extraño perdido.

¿Cómo te hizo sentir?

Si dijiste bueno, feliz, o tal vez incluso "cálido y confuso", no estás solo. La investigación muestra que ayudar a otros ofrece una serie de importantes beneficios psicológicos y de salud.

En la vida diaria, las personas informan mejor estado de ánimo en días que ayudar a un extraño or ofrecer un oído empático a un amigo. Adultos que voluntario, gastar dinero en otros y a la apoyar a sus cónyuges también experimentar un mejor bienestar y riesgo reducido de muerte.

Ayudar a otros es beneficioso en parte porque promueve la cercanía social y los sentimientos de competencia personal.

As un investigador que estudia el desarrollo adolescente, Decidí investigar cómo podría ocurrir todo esto en adolescentes. Me interesa estudiar el comportamiento prosocial de los adolescentes, cosas como ayudar, consolar y compartir, en el contexto de sus relaciones cercanas. Dado que la adolescencia es un momento de mayor intensidad emocional, ¿los jóvenes obtienen beneficios para el estado de ánimo ayudando a otros en la vida cotidiana?

Adolescentes y depresión

Mirando hacia atrás en sus propios años de escuela secundaria, tal vez recuerde que se siente intensamente ansioso por verse bien frente a sus compañeros de clase o que le guste su enamoramiento. Durante la adolescencia, los jóvenes se vuelven cada vez más preocupado con las opiniones de sus compañeros, incluidos sus amigos y parejas románticas. De hecho, la adolescencia es un momento en que las experiencias de exclusión social o rechazo pueden picar particularmente mal.

Los años de la adolescencia también son un momento de alto riesgo para desarrollar síntomas depresivos. Casi 1 en cada 11 los adolescentes y adultos jóvenes en los EE. UU. experimentan un episodio depresivo mayor. Y, incluso los jóvenes con síntomas depresivos que no cumplen los criterios para un diagnóstico oficial de depresión son en riesgo de problemas de ajuste, como la soledad y las dificultades de relación romántica.

Los adolescentes deprimidos, además de sentirse desesperanzados y carentes de autoestima, a menudo responden estrés social con emociones negativas intensificadas. Por ejemplo, adolescentes con trastorno depresivo mayor tomar el rechazo entre iguales más difícil que sus compañeros sanos.


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Si los adolescentes deprimidos se sienten especialmente mal después de los encuentros sociales negativos, ¿podrían sentirse especialmente bien después de los encuentros sociales positivos? Los psicólogos saben que, en general, las preocupaciones de los adolescentes sobre la aprobación social pueden generar interacciones interpersonales positivas, como ofrecer apoyo o asistencia entre pares. todo lo más gratificante. Quería ver si eso se mantenía incluso para los adolescentes que se sentían mal.

¿Ayudaste a alguien hoy?

In nuestro estudio reciente, mis colegas y yo examinó el comportamiento prosocial de los adolescentes en sus interacciones cotidianas con amigos y parejas románticas. Nuestro objetivo fue entender si la ayuda es particularmente positiva para los jóvenes con síntomas depresivos.

Reclutamos a los adolescentes finales de 99 de la comunidad que nos rodea en Los Ángeles. La mayoría de ellos eran estudiantes de secundaria o recién graduados de secundaria. Primero evaluamos sus síntomas depresivos en el laboratorio para poder descubrir cómo se habían sentido en las dos semanas anteriores.

Luego les pedimos que completaran 10 días consecutivos de encuestas cortas en casa. En cada uno de los días de 10, los participantes nos dijeron si ayudaban a sus amigos o parejas románticas: cosas como hacerles un favor o hacer que se sintieran importantes. También informaron su propio estado de ánimo.

Los días en que los adolescentes ayudaron a sus amigos o parejas de novios, experimentaron un estado de ánimo positivo. Incluso si su estado de ánimo no era bueno el día anterior o si ellos mismos no recibieron ningún tipo de apoyo social ese día, ayudar a otra persona todavía estaba relacionado con un impulso en sus espíritus.

Pero, ¿ayudar a algunos adolescentes más que a otros? Los efectos positivos de la conducta prosocial diaria en el estado de ánimo que vimos fueron más fuertes para los adolescentes con niveles más altos de síntomas depresivos. De modo que los jóvenes con angustia emocional elevada obtuvieron los mejores beneficios para el estado de ánimo al prestarles ayuda a sus compañeros.

Si bien a menudo hablamos sobre la importancia de recibir apoyo social cuando nos sentimos deprimidos, estos hallazgos resaltan el valor único de brindar apoyo a los demás.

Ayudar a otros a ayudarse a sí mismo

Este estudio proporciona una idea de los beneficios potenciales de ayudar a los adolescentes, especialmente aquellos que experimentan síntomas depresivos. Nuestro hallazgo se basa en investigaciones previas que demuestran que el comportamiento prosocial es más gratificante para las personas que experimentan ansiedad social, neuroticismo y a la insatisfacción corporal.

Aunque no evaluamos los mecanismos subyacentes de por qué podría ser así, es posible que brindar ayuda pueda hacer sentir a las personas apreciado por otros o promocionar su sentido de propósito y a la amor propio. Para los jóvenes con altos niveles de angustia social y emocional, las oportunidades para fortalecer las conexiones sociales y sentirse competentes en las relaciones cercanas pueden ser especialmente importantes para mejorar el estado de ánimo.

Muchos estudios que relacionan el comportamiento prosocial con el estado de ánimo, incluido el nuestro, son correlacionales: no podemos concluir que ayudar a amigos o a otros románticos causa un estado de ánimo más positivo. Estudios experimentales que asignar aleatoriamente a algunos participantes para participar en actos de bondad y otros para participar en actividades sociales no colaboradoras ayudarán a descartar la posibilidad de que su estado de ánimo positivo sea lo que impulse la conducta prosocial posterior.

También es importante tener en cuenta que muy pocos de nuestros participantes estaban clínicamente deprimidos. La investigación aún necesita determinar si la conducta prosocial está relacionada de manera similar con el estado de ánimo positivo entre los adolescentes con un trastorno depresivo diagnosticado. Una pregunta interesante es si algunos jóvenes deprimidos experimentan un "agotamiento" emocional debido a la ayuda que brindan con mucha frecuencia.

Aunque la palabra "adolescencia" puede evocar imágenes de adolescentes temerarios que experimentan conflictos interpersonales y agitación emocional, los años de la adolescencia son un momento de gran oportunidad y crecimiento social. Comprender cuándo, cómo y por qué los adolescentes se comportan de manera prosocial y para quienes la ayuda brinda más promueve el bienestar puede contribuir a nuestra comprensión del desarrollo social de los adolescentes.La conversación

Sobre el Autor

Hannah L. Schacter, investigadora postdoctoral en Psicología, Universidad del Sur de California - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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