¿Qué es el solsticio de verano?

¿Qué es el solsticio de verano?Incluso hoy, los visitantes acuden en masa para ver el solsticio en Stonehenge. Círculo de piedra de Stonehenge, CC BY

El solsticio de verano marca el inicio oficial del verano. Trae el día más largo y la noche más corta del año para el 88% de la gente de la Tierra que vive en el Hemisferio Norte. La gente de todo el mundo observa el cambio de estaciones con hogueras y festivales y Fête de la Musique celebraciones.

solsticios de verano 6 18El solsticio es el período de la hora 24 durante el año en que la mayor parte del día llega al Hemisferio Norte. Przemyslaw 'Blueshade' Idzkiewicz, CC BY-SA

Los astrónomos pueden calcular un momento exacto para el solsticio, cuando la Tierra alcanza el punto en su órbita donde el Polo Norte tiene el ángulo más cercano al sol. Ese momento será en 6: 07 am Eastern Time en junio 21 este año. Desde la Tierra, el sol aparecerá más al norte en relación con las estrellas. Las personas que viven en el Trópico de Cáncer, grados 23.5 al norte del Ecuador, verán el sol pasar directamente sobre sus cabezas al mediodía. Dentro de seis meses, el sol alcanzará su extremo sur y pasará por encima para la gente en el Trópico de Capricornio, y los habitantes del norte experimentarán sus días más cortos del año, en el solsticio de invierno.

El ángulo del sol con respecto al ecuador de la Tierra cambia tan gradualmente cerca de los solsticios que, sin instrumentos, el cambio es difícil de percibir durante aproximadamente 10 días. Este es el origen de la palabra solsticio, que significa "parada solar".

Este cambio lento significa que June 21 solo tiene aproximadamente 1 un segundo más que June 20 en latitudes medias del norte. Pasará una semana antes de que haya un cambio de más de un minuto en la cantidad calculada de luz natural. Incluso eso es una aproximación: la atmósfera de la Tierra inclina la luz sobre el horizonte en diferentes cantidades dependiendo del clima, lo que puede introducir cambios de más de un minuto en el amanecer y el atardecer.

¿Qué es el solsticio de verano?El hemisferio norte recibe su mayor dosis de luz natural. Takmeng Wong y el Equipo de Ciencia de CERES en el Centro de Investigación Langley de la NASA, CC BY

La conversaciónMonumentos en Stonehenge en Inglaterra, Karnak en Egipto, y Chankillo en Perú revelan que personas de todo el mundo han tomado nota de los viajes del norte y del sur del sol por más de 5,000 años. Desde el círculo de piedras en pie de Stonehenge, el sol se elevará directamente sobre una antigua avenida que se dirige hacia el noreste en el solsticio. Sabemos muy poco sobre las personas que construyeron Stonehenge, o por qué hicieron un gran esfuerzo para construirlo, moviendo piedras de varias toneladas desde afloramientos rocosos hasta 140 millas de distancia. Todo esto para marcar el lugar en el horizonte donde el sol regresa cada año para descansar un rato antes de moverse hacia el sur otra vez. Quizás ellos, como nosotros, celebraron esta señal del cambio de estaciones que viene.


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Sobre el Autor

Stephen Schneider, Profesor de Astronomía, Universidad de Massachusetts Amherst

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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