Las granjas marinas podrían satisfacer la demanda mundial de pescado

Las granjas marinas podrían satisfacer la demanda mundial de pescado
Crédito de la imagen: Salvar Mariscos (CC 3.0)

Todos los países costeros de la Tierra podrían satisfacer sus propias necesidades de alimentos marinos a través de la acuicultura utilizando solo una pequeña fracción del territorio oceánico, según sugiere un nuevo estudio.

"Solo hay un par de países que están produciendo la gran mayoría de lo que se está produciendo ahora mismo en los océanos ..."

Un nuevo estudio en Naturaleza Ecología y Evolución, demuestra el potencial de los océanos para apoyar la acuicultura. También conocida como piscicultura, esta práctica es el sector alimentario de más rápido crecimiento y está preparada para abordar los crecientes problemas de inseguridad alimentaria en todo el mundo.

"Hay mucho espacio que es adecuado para la acuicultura, y eso no es lo que va a limitar su desarrollo", dice la autora principal Rebecca Gentry, quien recientemente completó su doctorado en la Escuela de Ciencias Ambientales y Gestión de la Universidad de California, Santa Bárbara. "Va a haber otras cosas como el gobierno y la economía".

Las primeras evaluaciones globales del potencial para la acuicultura marina muestran que los océanos del mundo están plagados de "puntos calientes" de acuicultura que proporcionan suficiente espacio para producir 15 millones de toneladas métricas de peces de aleta cada año. Eso es más que 100 multiplicado por el consumo mundial actual de mariscos.

De manera más realista, si la acuicultura se desarrollara solo en las áreas más productivas, los océanos podrían teóricamente producir la misma cantidad de mariscos que las pesquerías silvestres capturadas actualmente a nivel mundial, pero en menos del 1% de la superficie total del océano: un área combinada el tamaño del lago Michigan.

"Solo hay un par de países que están produciendo la gran mayoría de lo que se está produciendo ahora mismo en los océanos", dice Gentry. "Mostramos que la acuicultura en realidad podría extenderse mucho más en todo el mundo, y cada país costero tiene esta oportunidad".

Los Estados Unidos, por ejemplo, tienen un enorme potencial sin explotar y podrían producir suficientes productos del mar cultivados para satisfacer la demanda nacional utilizando solo el porcentaje 0.01 de su zona económica exclusiva. Dado que los EE. UU. Importan más del 90 por ciento de sus productos del mar, la acuicultura presenta una poderosa oportunidad para aumentar el suministro interno y reducir el déficit comercial de productos pesqueros de la nación, que ahora asciende a más de $ 13 billones.

"Al igual que cualquier sistema alimentario, la acuicultura se puede hacer mal; lo hemos visto ... "

"La acuicultura marina ofrece un medio y una oportunidad para apoyar los medios de vida humanos y el crecimiento económico, además de proporcionar seguridad alimentaria", dice el coautor Ben Halpern, director ejecutivo del Centro Nacional de Análisis y Síntesis Ecológicos (NCEAS). "No se trata de si la acuicultura será parte de la producción futura de alimentos, sino de dónde y cuándo. Nuestros resultados ayudan a guiar esa trayectoria ".

Para determinar el potencial global de la acuicultura, los investigadores identificaron áreas donde las condiciones del océano son lo suficientemente adecuadas como para apoyar a las granjas. Utilizaron datos sintetizados sobre parámetros oceanográficos como la profundidad y la temperatura del océano y las necesidades biológicas de las especies 180 de peces y moluscos bivalvos, como las ostras y los mejillones.

El equipo de investigación descartó lugares que entrarían en conflicto con otros usos humanos, como zonas de navegación y áreas marinas protegidas, y profundidades oceánicas excluidas que exceden los metros 200, siguiendo la práctica actual de la industria para mantener su evaluación económicamente realista. Su análisis no consideró todas las posibles restricciones políticas o sociales que pueden limitar la producción.

"Hay tanta área disponible que hay mucha flexibilidad para pensar cómo hacer esto de la mejor manera para la conservación, el desarrollo económico y otros usos", dice Gentry.

La acuicultura también podría ayudar a compensar las limitaciones de las pesquerías capturadas en el medio silvestre, dice el coautor Halley Froehlich, investigador postdoctoral en NCEAS. En las últimas dos décadas, la industria capturada salvajemente ha golpeado una pared de producción, estancada en alrededor de 90 millones de toneladas métricas, con poca evidencia de que las cosas mejorarán.

"Se espera que la acuicultura aumente en un 39 por ciento en la próxima década. No solo es esta tasa de crecimiento rápida, sino que la cantidad de biomasa que produce la acuicultura ya ha superado las capturas de mariscos silvestres y la producción de carne de res ".

Froehlich enfatiza que será crucial que la ciencia, la conservación, las políticas y la industria trabajen juntas para garantizar proactivamente que las piscifactorías no solo estén bien ubicadas sino también bien administradas, como equilibrar las entradas y salidas de nutrientes para evitar la contaminación y controlar las enfermedades. Este estudio es un paso en esa dirección.

"Al igual que cualquier sistema alimentario, la acuicultura se puede hacer mal; lo hemos visto ", dice, refiriéndose al auge y la caída del cultivo del camarón en los 1990, una consecuencia de la mala gestión. "Esta es realmente una oportunidad para dar forma al futuro de los alimentos para el mejoramiento de las personas y el medio ambiente".

Investigadores adicionales son de UC Santa Barbara; conservación natural; la Universidad de California, Los Angeles; y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Esta investigación forma parte de Science for Nature and People Partnership, una colaboración de NCEAS, The Nature Conservancy y Wildlife Conservation Society.

Fuente: UC Santa Barbara

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