Ilusiones visuales que revelan el funcionamiento oculto del cerebro

Ilusiones visuales que revelan el funcionamiento oculto del cerebro
Las ilusiones visuales nos pueden decir mucho sobre cómo nuestro cerebro interpreta el mundo. Mbellaccini, CC BY-SA

Las ilusiones visuales nos muestran que no tenemos acceso directo a la realidad. También pueden proporcionar una idea del procesamiento mental que proporciona nuestra experiencia del mundo visible.

De hecho, es el procesamiento que ocurre dentro de nuestros cerebros que es la base de muchas ilusiones. En lugar de entregar información de nuestros ojos en forma casi cruda como lo haría una cámara, el cerebro intenta determinar qué hay realmente ahí afuera, ¿cuáles son las formas y los objetos en la escena?

Cuando la información que entra en el ojo es ambigua, el cerebro debe hacer conjeturas informadas. Las tres pantallas a continuación demuestran esto de una manera bastante agradable.

La ilusion del sexo

La ilusión del sexo. (Ilusiones visuales que revelan el funcionamiento oculto del cerebro).
La ilusión del sexo. Richard Russell, Autor proporcionado (sin reutilización)

En esta ilusión de Richard Russell, la misma cara parece ser femenina cuando el tono de la piel se aclara (imagen de la izquierda) y masculino cuando el tono de la piel se vuelve más oscuro (imagen de la derecha).

La ilusión funciona porque cambiar el tono de la piel afecta el contraste de la cara, la diferencia entre las partes más oscuras de la cara (labios y ojos) y las partes más claras (la piel).

Pocos considerarían el contraste facial como una característica definitoria de ambos sexos, pero de hecho, el contraste es en promedio más alto en mujeres que en hombres.

Incluso sin saberlo conscientemente, nuestros cerebros están en sintonía con la diferencia de contraste entre los sexos, por lo que el contraste es una señal que utiliza el cerebro para determinar el género. Cuando se eliminan otras señales, el contraste puede ser el factor decisivo.


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Quizás lo más interesante de la ilusión es que el contraste no solo nos ayuda a resolver el sexo de la cara, sino que brinda la experiencia de "ver" una cara masculina o femenina. El uso de la señal de contraste se realiza mediante procesos inconscientes.

La imagen en el ojo de nuestra mente ha incorporado información que ya tenemos, y la utiliza para resolver la ambigüedad de la imagen.

La ilusión de los cofres

La ilusión del cofre. (Ilusiones visuales que revelan el funcionamiento oculto del cerebro).
La ilusión del cofre. Anthony Norcia, Autor proporcionado (sin reutilización)

La ilusión de la caja puede aparecer inicialmente como una serie de paneles de puertas rectangulares hundidos, pero después de unos segundos, la representación de la imagen de su cerebro puede "voltearse" para brindarle la experiencia de los círculos 16.

La gente ha estado fascinada por tales figuras ambiguas desde al menos el tiempo de los antiguos romanos.

The Coffer Illusion se basa en el hecho de que el cerebro visual está muy orientado hacia identificando objetos. "Píxeles" están agrupados para formar bordes y contornos, formas, y finalmente objetos.

A veces, como en la ilusión de los cofres, no existe una agrupación "correcta" porque la imagen es intrínsecamente ambigua. Dos agrupaciones diferentes tienen sentido: un solo conjunto de líneas horizontales puede formar un círculo o ser la intersección entre dos rectángulos.

Para la mayoría de las personas, la agrupación en rectángulos inicialmente domina. Esto puede deberse a que los rectángulos (incluidos los que vemos en los paneles de las puertas) a menudo son más comunes que los círculos en nuestro entorno diario, por lo que el cerebro favorece la agrupación que ofrece formas rectangulares.

Mascara de amor

Máscara del amor. (Ilusiones visuales que revelan el funcionamiento oculto del cerebro).
Máscara del amor. Gianni A. Sarcone, Autor proporcionado (sin reutilización)

En la Máscara de amor de Gianni Sarcone, se puede ver que una máscara veneciana contiene una sola cara o las caras de dos personas que se besan.

La ilusión funciona de manera similar a la ilusión de Cofre: los contornos de la imagen se pueden agrupar de dos maneras diferentes, lo que deja al cerebro sin saber qué elegir.

La diferencia con esta ilusión es que, al menos para algunas personas, ninguno de los grupos tiende a dominar. La imagen parece voltearse razonablemente libremente entre las dos alternativas plausibles.

El voltear es una forma interesante para que el cerebro visual lidie con la ambigüedad. Otras partes del cerebro tener mecanismos que la información ambigua promedio, o simplemente elegir la representación más probable y ignorar todas las alternativas.

Flipping tiene la ventaja de proporcionar información coherente sobre lo que podría ser la imagen, lo que podría ser útil para saber cómo interactuar con el mundo.

Juntas, estas tres ilusiones demuestran que el procesamiento visual está altamente orientado a identificar qué es un objeto.

La representación en el ojo de nuestra mente está diseñada para ser funcional, por lo que en lugar de entregar un montón de píxeles, tenemos experiencias visuales elaboradas de círculos, rectángulos, caras e incluso el género de caras.

Acerca de los Autores

Kim Ransley, estudiante de doctorado, Escuela de Psicología, Universidad de Sydney y Alex O. Holcombe, Profesor Asociado, Escuela de Psicología, Universidad de Sydney

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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