Por qué es hora de un nuevo enfoque para viajar

Por qué es hora de un nuevo enfoque para viajar
Como dijo una vez Mark Twain, "viajar es fatal para los prejuicios, el fanatismo y la estrechez de miras". Jake Simonds-Malamud, CC BY-SA

Cuando superé una fobia voladora, Resolví recuperar el tiempo perdido visitando todo el mundo que pude.

Así que en el transcurso de una década, conecté más de 300,000 millas, volando desde Buenos Aires a Dubai.

Sabía intuitivamente que mis viajes "me harían una mejor persona" y "ampliarían mi horizonte", como dicen los clichés. Pero he llegado a creer que viajar puede, y debería ser, más que un pasatiempo, lujo o forma de ocio. Es un componente fundamental de ser un humanista.

En esencia, el humanismo consiste en explorar y debatir las ideas vitales que nos hacen ser lo que somos. Estudiamos música, cine, arte y literatura para hacer justamente eso. Y si bien es importante explorar estas ideas en nuestras propias comunidades, las personas y los lugares que no son como nosotros tienen un papel que desempeñar, que es igual de crucial.

Aquí es donde entran los viajes. Es lo que me hizo empacar para ver algunos de los lugares por los que he pasado tanto tiempo leyendo. Y es lo que me obligó a escribir "La importancia de otro lugar: el turista humanista globalista, "En el que quería hacer un caso para un nuevo enfoque para viajar.

El turista imperialista

En la academia, los estudios de viajes han analizado durante mucho tiempo la intersección entre el imperialismo y el turismo, describiendo cómo florecen en tándem.

Desde los siglos 16 hasta 19, los imperios europeos devoraron territorios de todo el mundo, plantaron banderas y construyeron embajadas, bancos, hoteles y carreteras. Los imperialistas viajaron para recolectar canela, seda, caucho y marfil, usándolos, al regresar a casa, por placer y beneficio.

La edad de oro del viaje coincidió aproximadamente con ese período. Poco después de que comenzaran las incursiones militares y comerciales, los turistas siguieron a los imperialistas a estos remotos lugares.

Tanto el turismo como el imperialismo involucraron viajes de descubrimiento, y ambos tendieron a dejar a las personas que fueron "descubiertas" peor de lo que habían estado antes de los encuentros.


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El impacto del globalismo en la forma en que viajamos

Durante el último siglo, el globalismo -un vasto y desalentador concepto de sistemas corporativos y burocráticos transnacionales- ha reemplazado al imperialismo como la red dominante de relaciones internacionales.

El globalismo puede ser abrumador: involucra a miles de millones de personas, trillones de dólares, innumerables inventarios de bienes, todo ello instalado en un vocabulario tecnocrático de geopolítica y multinacionalismo que es anatema para aquellos de nosotros que nos acercamos al mundo en una escala más humana.

También ha hecho que viajar sea mucho más fácil. Hay más rutas de avión, más cajeros automáticos en cada esquina y servicio internacional de teléfono celular. Puede viajar a otro lugar sin tener que abandonar las reconfortantes familiaridades de su hogar, con McDonald's, Dunkin Donuts y Holiday Inns repartidos por todo el mundo.

Pero ¿por qué molestarse en viajar si quieres comodidades familiares?

Yo diría que necesitamos una nueva guía de viaje que reconozca la interconexión generalizada del globalismo, pero que equilibre esto con una mentalidad humanista.

Porque bajo las inofensivas actividades de visitar catedrales, descansar en la playa y coleccionar recuerdos, los viajeros pueden albergar deseos egoístas y explotadores. exhibir un sentido de derecho que se asemeja a las incursiones imperiales de antaño.

En cierto modo, el globalismo también ha hecho que sea más fácil caer en el viejo impulso imperialista de venir con poder y salir con el botín; establecer puestos de avanzada de nuestra propia cultura; y tomar fotografías que denoten la extrañeza de los lugares que visitamos, una empresa que, para algunos, confirma la superioridad del hogar.

La forma correcta de ser un turista

El humanismo, sin embargo, es próximo, íntimo, local. Viajar como humanista restaura nuestra identidad e independencia, y nos ayuda a resistir las fuerzas abrumadoras del globalismo.

No hay nada de malo en ir a ver el Coliseo o el Taj Mahal. Claro, puedes tomar todas las mismas fotos que ya se han tomado en todas las trampas turísticas habituales, o hacer largas colas para ver los lugares de nacimiento de Shakespeare y Dante (que son de dudosa autenticidad).

Pero no solo hagas eso. Siéntate y mira a la gente. Piérdase. Regálate el estado de ánimo, el ritmo y el espíritu de otros lugares. Obviamente, comerá alimentos nuevos e interesantes, pero piense en otras formas, también, de probar e "ingerir" la cultura de otro lugar, de adaptarse a diferentes hábitos y estilos. Estas son las cosas que te cambiarán más que la vista desde la parte superior de la Torre Eiffel.

Psicólogos han encontrado que cuantos más países visites, más confiable serás, y que "aquellos que visitaron lugares menos similares a su patria se volvieron más confiados que aquellos que visitaron lugares más similares a su patria". Inmersión en lugares extranjeros aumenta la creatividady tener experiencias más diversas hace que las mentes de las personas sean más flexibles.

Con los productos y las comodidades del globalismo tocando la mayoría de las partes del mundo, simplemente se necesita más de un esfuerzo consciente para realmente sumergirse en algo extraño.

Mi propia empatía, creatividad y flexibilidad han sido enormemente mejoradas por destinos tan extraños y fascinantes como Conferencia Monty Python en Lodz, Polonia; un seminario de lejanía cerca del Polo Norte; una conferencia de aburrimiento en Varsovia; Copenhague festival de cine queer; Berlín aeropuerto Nazi deconstruido; un taller en Bagdad el hacer que los académicos se pongan al día después de la destrucción de Irak; y un encuentro como ecoturista con Pingüinos de Tierra del Fuego.

Hay un argumento especialmente vital para viajar en estos tiempos difíciles de ideologías de extrema derecha y alianzas internacionales que se desmoronan, floreciente racismo y xenofobia. El mundo parece como si se estuviera volviendo menos abierto.

Un viaje es la mayor oportunidad que tendrá de aprender sobre cosas que no experimenta en su hogar, para conocer personas que de otra manera no conocería. Probablemente descubrirá que, de muchas maneras importantes, son lo mismo que usted, lo cual, al final, es el objetivo de hacer todo esto.

La conversaciónLos humanistas saben que nuestras copiosas ideas y deliberaciones sobre identidad, emociones, ética, conflicto y existencia florecen mejor cuando el mundo es nuestro ostra. Se disipan en la cámara de eco del aislacionismo.

Sobre el Autor

Randy Malamud, profesor de inglés de los Regentes, Universidad Estatal de Georgia

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

Libros de este autor:

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