Navegando por la vida en la tercera edad: niños adultos y sus padres

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Navegando por la vida en la tercera edad: niños adultos y sus padres

"Solo te estoy advirtiendo, la única forma en que salgo de esta casa es horizontal".

Mi nueva paciente de 92, de 95, estaba de pie vigilando la entrada de su casa con su andador. Me acababa de presentar como el terapeuta ocupacional de la agencia asignada a su caso. Josie estaba enojada con sus hijos por insistir en que tenía que recibir atención en el hogar después de su hospitalización por una fractura de cadera que resultó de una caída.

"No te culpo", dije. "Esta es una casa magnífica. ¿Cuanto tiempo has vivido aqui?"

Su actitud se suavizó un poco y me permitió pasar por la entrada. "Mi esposo lo construyó hace más de sesenta años. Los niños nacieron y se criaron aquí. John murió hace tres años y desde entonces he estado bien ".

"¿Entonces qué pasó?"

"Tuve una pequeña caída en el baño. Para decirte la verdad, no recuerdo lo que sucedió. Un minuto estaba levantado y al siguiente estaba abajo. Los niños están enojados porque no presioné Lifeline, pero era muy tarde y no quería molestar a nadie. Así que permanecí allí toda la noche. Mi hija me encontró en la mañana. Ahora están lanzando ideas sobre la vida asistida o yo voy a vivir con uno de ellos. ¡Sobre mi cadaver!"

Después de más de treinta y siete años trabajando en el campo de la geriatría, trece de ellos en el cuidado domiciliario directo, he experimentado cientos de versiones de esa conversación. Los actores son diferentes; el guion es el mismo Mamá y / o papá han vivido en su hogar durante mucho tiempo. Están empezando a tener dificultades para moverse y manejar los requisitos diarios de mantenimiento de una casa.

El declive es a menudo tan lento que cada pérdida minúscula de la función se convierte en la nueva norma, y ​​se adaptan lo suficientemente bien para que no cause problemas. Eso es hasta que una caída o un nuevo problema de salud los haga en espiral y agrava sus pérdidas funcionales, y antes de que alguien sepa qué es lo que los golpea, tienen una crisis en sus manos.

Fue entonces cuando recibí la frenética llamada telefónica.

"Mi madre se está recuperando de neumonía y está tan débil que no puede salir del baño. ¿Qué debo hacer?"

"Papá estaba afuera haciendo trabajo en el jardín y el vecino me llamó para decirme que tenía problemas para subir los escalones de la entrada. ¿Qué debo hacer?"

"Mamá cayó al salir de la bañera y estuvo tirada en el suelo toda la noche con lo que terminó siendo una fractura de cadera. Mi hermana voló y se queda con ella hasta que sana, pero no estamos seguros de que pueda quedarse sola en casa nunca más. Estoy a punto de tomar un año sabático de dos meses en Japón. ¿Qué debemos hacer?"

"La demencia de mi padre se ha vuelto tan mala que no reconoce a ninguno de sus hijos o nietos. Él sabe que mi madre es alguien especial para él, pero él no sabe que ella es su esposa. Él necesita supervisión las veinticuatro horas y tememos que mamá se agotará. Ella insiste en mantenerlo en casa, y los tres de nosotros los niños vivimos fuera del estado con familias y trabajos. ¿Qué hacemos?"

"Nuestros padres nos están volviendo locos. Mamá literalmente se tambalea alrededor de la casa con su bastón tratando de cocinar y limpiar, y sabemos que está tiesa y dolorida por su artritis. Papá apenas puede levantarse de su silla favorita, donde se sienta todo el día viendo la televisión. Su drástica pérdida de audición obstaculiza sus conversaciones con mamá y él a menudo le grita por frustración. Ambos son un accidente esperando a suceder. ¿Qué hacemos?"

La respuesta a "¿Qué hacemos?"

Cuando surge el tema de "¿Qué tan seguro es mamá o papá?" Y "¿Pueden quedarse en su casa?", A menudo causa un conflicto entre los niños y los padres. Es natural ver la situación a través de nuestra propia lente, creando así versiones diferentes y a veces enfrentadas de la misma realidad.

La respuesta a "¿qué hacemos?" Requiere que todos intenten ver la situación a través de los ojos de sus seres queridos, con respeto, y que todos brinden un poco.

Mi experiencia revela que la mayoría de las veces los padres no son deliberadamente argumentativos. A menudo nos imaginamos a nosotros mismos como si fuéramos jóvenes, ignorando los signos del envejecimiento que se han convertido en parte de nuestra vida cotidiana. Descenso ese dolor en nuestras espaldas cuando levantamos algo pesado o la punzada en nuestra rodilla cuando subimos las escaleras. Pasamos por alto el hecho de que nuestro nivel de energía no es el mismo que solía ser y continúa avanzando a través de nuestros días. Es lo mismo con mamá y papá, que probablemente son al menos veinte años mayores que "nosotros, los niños". Los años han pasado factura a sus capacidades físicas y cognitivas, pero si se han desarrollado lentamente, probablemente no se hayan dado cuenta.

Por mucho que esté seguro de que no son totalmente seguros y están teniendo dificultades para moverse por la casa y la gestión, mamá y papá están completamente convencidos de que están bien. Y a pesar de que suplican y los engatusan para que hagan algunos cambios, al final tienen el derecho de rechazar sus sugerencias, recomendaciones, alegatos y amenazas.

Entonces, ¿cómo resuelves este conflicto?

La respuesta es encontrarse de alguna manera en el medio. Hacer un trato. Haga que acepten modificar su entorno para que podrían Quédese en casa, pero en un entorno vivo que sea más accesible, más seguro y más fácil de navegar con éxito, reduciendo el nivel de estrés de todos y, con suerte, generando una resolución que haga felices a todos.

Recuerde, sus padres son adultos y han logrado hacer un buen trabajo al progresar hasta donde están hoy. Merecen independencia, autonomía y respeto. Y, a su vez, deben estar abiertos a sugerencias que mejoren las posibilidades de prevenir caídas y promover una movilidad más segura dentro y fuera de su hogar. Todos tienen que dar un poco.

AARP (Asociación Estadounidense de Jubilados) afirma que "más del 90% de personas mayores prefieren envejecer en el lugar; permanecer en sus propios hogares, continuar tomando decisiones independientes y mantener el control sobre sus vidas ". Dicho esto, muchas de las personas en este grupo de edad con las que he trabajado a lo largo de los años son reacias a admitir que vivir en su casa se ha vuelto cada vez más difícil. Con mucha frecuencia no iniciarán ningún cambio significativo en la vida, por lo que dependerá de quienes los cuidan y brinden apoyo para que la pelota avance.

Una casa ordenada y bien mantenida es una casa segura. Para maximizar la salud y la seguridad, es útil comenzar con el desorden. El desorden ocupa un espacio valioso y puede ser peligroso para la salud de tus padres. Se acumula exceso de polvo y hace que sea más difícil moverse por la casa de forma segura. Y la desorganización contribuye al estrés al hacernos sentir fuera de control.

Los terapeutas ocupacionales (cariñosamente llamados "OT" para abreviar) son expertos en el estudio de la facilidad y seguridad en que sus pacientes realizan actividades de autocuidado. Estas actividades se denominan "actividades de la vida diaria" (ADL) o "actividades instrumentales de la vida diaria" (IADL). Las ADL y las IADL son cualquier cosa que hacen las personas desde el momento en que se despiertan por la mañana hasta que se acuestan por la noche. Esto incluye alimentarse, vestirse, bañarse, asearse, asearse, higiene y movilidad funcional (caminar y trasladarse de una superficie a otra). Las IADL son un poco más complicadas, ya que incluyen hacer comidas, comprar, administrar medicamentos y transporte, y administrar el hogar.

Adaptarse a los desafíos

Muchas personas mayores desean permanecer en sus hogares donde criaron a sus familias y crearon tantos recuerdos maravillosos, pero esos deseos a menudo se descarrilan al declinar las capacidades físicas y cognitivas. A medida que envejecemos debemos adaptarnos a los desafíos de realizar las actividades de la vida diaria que solíamos dar por hecho, como subir escaleras, bañarnos, preparar comidas y administrar la casa. Intelectualmente, sabemos que ser proactivo y planificar el futuro es la forma de lograr los mejores resultados posibles.

Incluso con las mejores intenciones, a menudo no estamos seguros de cómo comenzar el proceso, lo que da como resultado que la situación nos administre en lugar de a la inversa. A menudo escucho la analogía cuando trato con padres mayores que ahora "nosotros" nos hemos convertido en padres y se han convertido en los "niños".

A veces perdemos de vista el impacto que nuestros padres han tenido en toda nuestra vida. Es posible que les hayamos enseñado a usar un teléfono inteligente o Skype con sus nietos, pero no olvidemos que nos enseñaron la higiene, los modales y las habilidades básicas para la vida.

Recuerde que su mejor oportunidad de éxito es trabajar en cooperación con mamá y papá, no perder la paciencia y tratarlos siempre con el respeto que merecen. Es un ganar-ganar. Estarán a salvo. Estarás cuerdo.

© 2018 por Lynda G. Shrager. Todos los derechos reservados.
Reproducido con permiso.
Publicado por Bull Publishing. www.bullpub.com

Artículo Fuente

Edad en el lugar: una guía para modificar, organizar y ordenar el hogar de mamá y papá
por Lynda Shrager OTR MSW

Age in Place: Una guía para modificar, organizar y ordenar el hogar de mamá y papá por Lynda Shrager OTR MSWEdad en el lugar: una guía para modificar, organizar y ordenar el hogar de mamá y papá es una guía paso a paso, habitación por habitación, de modificaciones simples ya menudo inmediatas que pueden ayudar a las personas mayores a hacer que sus hogares sean más seguros y fáciles de navegar. Está diseñado para ayudar a las personas mayores y sus cuidadores a abordar estos nuevos desafíos juntos, para hacer que la vida en el hogar sea más segura y más manejable.

Haga clic aquí para más información y / o para solicitar este libro o compra el Versión de Kindle.

Sobre el Autor

Lynda Shrager, OTR, MSW, CAPSLynda Shrager, OTR, MSW, CAPS es terapeuta ocupacional certificado, terapeuta nacional certificado, trabajador social a nivel de maestría y especialista certificado en envejecimiento en el lugar (CAPS) con más de treinta y siete años de experiencia en el campo de la geriatría y más de trece años trabajando con personas mayores en sus hogares . En 2009, Lynda se convirtió en columnista destacada de Everyday Health (everydayhealth.com), uno de los principales sitios web de salud del consumidor en línea del país. Lynda combina su experiencia como terapeuta ocupacional, trabajadora social a nivel de maestría, organizadora profesional y especialista certificada en envejecimiento en el lugar para perseguir su pasión de proporcionar atención terapéutica en el entorno familiar del paciente y en la educación de sus cuidadores. Obtenga más información en otherwisehealthy.com.

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