La nariz de tu perro no conoce límites, y tampoco su amor por ti

La nariz de tu perro no conoce límites, y tampoco su amor por ti
Los perros han sido compañeros constantes para muchos durante la pandemia de COVID-19.
NickyLloyd / E + a través de Getty Images

Descubrí algo positivo en medio de la pandemia: me encanta trabajar con dos perros a mis pies.

Como alguien que estudia la cognición del perro, A menudo me pregunto: ¿Qué está aprendiendo Charlie cuando se detiene a oler el aire fresco del otoño? ¿En qué está pensando Cleo cuando me mira mientras escribo? ¿Mis perros son felices?

No soy el único en encontrarme de repente pasando más tiempo con mis cachorros y contemplando lo que tienen en la cabeza. Más personas en los EE. UU. Están trabajando desde casa ahora que trabajan en el lugar de trabajo, y muchos ahora compartir oficinas en casa con sus compañeros caninos. Además, muchos están encontrando sus vidas enriquecidas con la adición de una nueva mascota, ya que la gente comenzó Adopción masiva de perros durante la pandemia..

Este aumento en el tiempo de los perros significa Yo respondí preguntas de los dueños de perros nuevos y experimentados sobre la mentalidad de sus compañeros. Muchas preguntas se centran en los mismos temas en los que reflexiono: ¿Qué está pensando mi perro? ¿Estoy haciendo todo lo que puedo para asegurarme de que mi cachorro esté contento?

Afortunadamente, la investigación sobre la cognición canina puede ayudar a desentrañar lo que está en sus mentes y proporcionar información sobre lo que necesitan para una vida psicológicamente satisfactoria y feliz.

Oler superestrellas

Los perros son familiares y, sin embargo, fascinantemente alienígenas. Para apreciar su "otredad", todo lo que necesita hacer es considerar su mundo sensorial.

La nariz de un perro domina su rostro por una buena razón. (la nariz de tu perro no conoce límites y tampoco su amor por ti)La nariz de un perro domina su rostro por una buena razón. Capuski / iStock a través de Getty Images Plus


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Mis perros y yo tenemos experiencias muy diferentes cuando caminamos por un sendero. Me maravilla el hermoso día de otoño, pero mis perros tienen la cabeza en el suelo, aparentemente ignorando las maravillas que los rodean.

Sin embargo, están apreciando algo que no puedo percibir: el olor del zorro que correteó anoche, el olor persistente de los perros que han caminado por aquí y los pasos de mi vecina, que usó sus zapatos de montaña por última vez en el bosque. mis perros nunca me han visitado.

Probablemente hayas oído hablar de perros que olfatear el cáncer, las armas o incluso coronavirus. Estos perros no son especiales en el poder de su nariz: su perro podría hacer lo mismo. De hecho, el primer perro en olfatear el cáncer Olió un lunar en la pierna de su dueño con tanta frecuencia que fue al dermatólogo, donde le diagnosticaron melanoma.

El sentido del olfato de un perro es se estima que es de 10,000 a 100,000 veces mejor que la de un ser humano. Esto se debe, en gran parte, a las asombrosas diferencias en el procesamiento de olores en humanos y perros.

Si bien tenemos alrededor de 6 millones de receptores olfativos, los perros tienen la asombrosa cantidad de 300 millones. Su epitelio, o tejido nasal, es aproximadamente 30 veces más grande que el nuestro. Y mientras que las personas tienen entre 12 y 40 millones de neuronas olfativas (células especializadas involucradas en la transmisión de información sobre los olores al cerebro), los perros, según la raza, puede tener 220 millones a 2 mil millones!

¿Cómo puedes siquiera conceptualizar esta asombrosa diferencia de habilidades? Esta disparidad es como detectando una cucharadita de azúcar en agua suficiente para llenar dos piscinas olímpicas.

Ahora que te ha impresionado el increíble sentido del olfato de tu perro, puedes usar esta información para hacer que tu perro sea más feliz tomándola de vez en cuando "caminar olfateando”- dejándolo marcar el camino y tomar todo el tiempo que quiera para oler. Tales paseos pueden hacer más felices a los perros permitiéndoles obtener mucha información sobre el mundo que los rodea.

El amor es mutuo

Si bien hay partes de la mente de un perro que son extrañas, también hay partes que se sienten muy familiares. Lo más probable es que su perro ocupe un lugar especial en su corazón. Investigaciones recientes sugieren que su perro siente lo mismo por usted. Tu perro te adora.

El perro promedio pasa mucho tiempo mirando a su dueño, creando un 'bucle de amor'. (la nariz de tu perro no conoce límites y tampoco su amor por ti)El perro promedio pasa mucho tiempo mirando a su dueño, creando un 'bucle de amor'. Murat Natan / EyeEm a través de Getty Images

Los perros se apegan a sus dueños en gran parte de la misma manera que los bebés humanos se unen a sus padres. Al igual que los bebés, los perros muestran angustia cuando se los deja con un extraño y se apresuran a reunirse cuando su persona regresa.

Un estudio reciente encontró que los perros privados de comida y dueños elegir saludar a sus dueños antes de comer. Además, su cerebro los centros de recompensa se "iluminan" al oler a sus dueños. Y, cuando tus ojos se encuentran con los de tu perro, ambos cerebros liberan oxitocina, también conocida como la "hormona del abrazo".

Toda esta investigación muestra que puedes hacer que tu perro sea más feliz con un solo ingrediente: tú. Haz más contacto visual para liberar esa hormona del abrazo. Tócalo más - a los perros les gustan más las palmaditas que las golosinas! Adelante, "hable como un bebé" con su perro - atrae más la atención del perro hacia ti y puede fortalecer tu vínculo.

Comprender la mente de su perro no solo puede saciar su curiosidad por su compañero, sino que también puede ayudarlo a garantizar que su cachorro tenga una vida buena y feliz. Cuanto más sepa sobre sus amigos peludos, más podrá hacer para satisfacer sus necesidades.

Y ahora me voy a mirar los brillantes ojos azules de Cleo, darle a Charlie un masaje en la barriga y luego dejar que me lleven a dar un paseo "olfateador".La conversación

Sobre el Autor

Ellen Furlong, profesora asociada de psicología, Illinois Wesleyan University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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