Rabia: cómo se propaga y cómo protegerse

Rabia: cómo se propaga y cómo protegerse Los mapaches, zorros, mofetas y murciélagos son todos hospedadores de variantes específicas del virus de la rabia. Los humanos pueden ser infectados por todos ellos. (Shutterstock)

A Hombre canadiense de 21 años murió recientemente de rabia - una enfermedad que mata a un 59,000 personas al año internacionalmente pero no ha infectado a una persona en Canadá desde 2007.

Nick Major, de Parksville, BC, sufrió una pequeña herida punzante después de que un murciélago voló a su mano durante el día en la costa oeste de la isla de Vancouver. Desarrolló los síntomas de la rabia seis semanas después.

¿Deberíamos preocuparnos por la rabia? Sí. Es una infección casi invariablemente fatal. causado por un virus que está ampliamente presente en la vida silvestre en Canadá y globalmente

¿Deberíamos estar más preocupados por la rabia ahora de lo que habríamos estado antes de la muerte de Major? No. Aunque trágica, tanto por el desenlace fatal como por el hecho de que se pudo haber prevenido, la situación no indica ningún cambio en el riesgo de rabia en Canadá.

Mapaches, zorros, zorrillos y murciélagos.

La rabia es una infección viral causada por el virus de la rabia, que circula en diferentes "especies reservorio".

Los mapaches, zorros, mofetas y murciélagos son todos hospedadores de variantes específicas del virus de la rabia. Sin embargo, aunque esas variantes del virus de la rabia son las mejores para circular en sus especies hospedadoras, pueden propagarse a otras especies.

No existe una variante del virus de la rabia humana, pero los humanos pueden infectarse con cualquier virus de la rabia.


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A nivel internacional, se estima que la rabia mata a aproximadamente 59,000 cada año, casi todos en países en desarrollo en África y Asia, y casi todos de Perros en zonas donde está presente la variante del virus de la rabia canina.

El virus de la rabia canina se erradicó en Canadá hace muchos años (aunque los perros aún pueden contraer la rabia de otras especies), dejando a la vida silvestre como fuente de infección. La distribución del virus de la rabia en diferentes especies de vida silvestre varía en todo el país, desde los más destacados retorno de la rabia del mapache en Hamilton, Ontario a la difusión nacional de variante de murciélago rabia.

Prácticamente todos los canadienses se encuentran en algún riesgo de exposición a la rabia, aunque excepcionalmente bajo, dada la distribución de este virus en la vida silvestre.

Con tratamiento, la rabia es prevenible.

El virus de la rabia se transmite de un animal infectado a una persona a través de la saliva, casi siempre a través de una picadura.

Las muertes por rabia en Canadá indican un colapso en la educación, la comunicación y la atención médica, ya que las fuentes de exposición son bien conocidas y la rabia es prácticamente completamente prevenible.

Si la gente sabe cómo se transmite la rabia, informe las mordeduras al personal de salud pública y obtenga tratamiento de post exposición a la rabia cuando esté indicado, el riesgo de rabia es esencialmente cero.

Rabia: cómo se propaga y cómo protegerse
El murciélago pipistrelle oriental está frecuentemente relacionado con casos de rabia humana. (LA PRENSA DE CANADÁ / AP / Merlin D. Tuttle, Bat Conservation International)

Al igual que con muchas enfermedades infecciosas, la ciencia y la medicina son fáciles. Sabemos cómo prevenir completamente la rabia. Sin embargo, como destaca el reciente caso de BC, pueden ocurrir averías. Es el elemento humano el que causa el riesgo.

En el trágico caso de la rabia de BC, no había nada nuevo ni sorprendente, solo una falta de comprensión del riesgo de rabia. En parte, esto probablemente se deba a que el control exitoso de la rabia en Canadá significa que hay menos interés y conciencia pública.

El riesgo de rabia para los canadienses se debe tanto a la complacencia y falta de educación como a la vida silvestre.

¿Qué hacer si te muerde un animal salvaje?

El reciente caso de rabia destaca algunos hechos importantes. La rabia está presente en Canadá y probablemente siempre lo estará. Si bien podemos controlar la rabia en algunas poblaciones de animales, erradicarla de los murciélagos es casi imposible. Como resultado, tenemos que aprender a vivir con un riesgo de exposición siempre presente.

Si eres mordido por un animal salvaje, esto es lo que debes hacer:

  1. Lavar la herida con jabón y agua corriente.

  2. Identifique al animal, si es posible, para que pueda ser puesto en cuarentena o probado.

  3. Busque atención médica.

  4. Asegúrese de que se haya contactado a su unidad local de salud pública o contáctelos usted mismo. Coordinarán la observación del animal mordedor (cuando sea posible) y organizarán el tratamiento posterior a la exposición, si es necesario.

Si algo bueno puede salir de este desafortunado incidente, será una mayor conciencia del riesgo de rabia y cómo reducir ese riesgo. La conciencia básica es a veces todo lo que se necesita para salvar una vida.La conversación

Sobre el autor

J Scott Weese, Profesor, Colegio de Veterinarios de Ontario, Universidad de Guelph

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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