Esto es lo que dice la ciencia sobre la sensibilidad de los animales

Esto es lo que dice la ciencia sobre la sensibilidad de los animales

Parece haber una gran confusión sobre lo que sucedió en el parlamento británico cuando los diputados discutieron una propuesta de enmienda al Proyecto de ley (retiro) de la UE para reconocer formalmente la sensibilidad animal. Pero en lo que respecta a la ciencia, la sensibilidad animal no tiene dudas.

El definición de sentiente es simplemente "capaz de percibir o sentir cosas". Hoy en día, la mayoría de nosotros probablemente también diría que los animales son capaces de sentir emociones, formar vínculos y tener personalidades distintas. Sin embargo, durante muchas décadas, la idea de que los animales sintieran emociones o tuvieran personalidades fue descartada por los científicos del comportamiento. Esta extraña visión que surgió de la supuesta afirmación del filósofo René Descartes de 17 de que los animales son sin sentimientos, físico o emocional

Trabajos recientes han desacreditado esta idea (ya sea que Descartes lo haya dicho o no). Si algún mamífero parece estar libre de emociones, aparte quizás del cinismo, sería la cabra. Sin embargo, los científicos han podido demostrar que las cabras se excitan emocionalmente en respuesta a diversas situaciones de prueba, y si estas emociones son positivas o negativas.

El investigadores analizados las llamadas que hacían las cabras cuando esperaban comida, cuando se sentían frustradas porque no recibían una recompensa de comida y cuando estaban aisladas de sus compañeros de rebaño. También utilizaron el lenguaje corporal y la frecuencia cardíaca de las cabras para calibrar su evaluación de las emociones expresadas en las llamadas, según se analizaron utilizando la frecuencia de los sonidos.

Los caballos son un conjunto de emociones. Esto no es sorprendente, dado que son animales muy sociales, con una relación cercana con otros en sus rebaños y también son animales de presa cuya respuesta a la amenaza es escaparse lo más rápido posible. En Canadá, montar a caballo se considera uno de los deportes más peligrosos, por delante de las carreras de autos y el esquí, y el estado emocional del caballo es un aspecto importante de la seguridad o no del jinete.

Investigadores en Francia analizó el nivel de emoción y la capacidad de aprendizaje mostrada por los caballos 184 de las diferentes escuelas de equitación de 22. La habilidad de un caballo para estar bastante tranquilo frente a una situación novedosa, y aprender rápidamente que un nuevo objeto o situación no es amenazante, es crucial cuando se conduce. Entonces los investigadores se concentraron en estos aspectos de la emoción del caballo.

Descubrieron que una de las influencias más importantes sobre cómo son los caballos emocionales es la forma en que están alojados. Los caballos que se mantuvieron afuera en un campo probablemente tendrían menos miedo de un nuevo objeto y responderían con menos entusiasmo a estar sueltos en una arena que los caballos alojados individualmente en cajas. Si bien el resultado no es sorprendente, el estudio enfatiza el hecho de que los caballos son capaces de emociones como la ansiedad y el miedo.


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Otra pregunta irritada, al principio del siglo XNXX al menos, fue si los animales tienen personalidades o no. Ahora se acepta generalmente que lo hacen, y que esas personalidades son capaces de tanta variación como las personalidades humanas.

Quizás el aspecto más sorprendente de esta área de estudio es que la personalidad es discernible incluso en los peces, que a menudo se ven como carentes de rango emocional. Los científicos han descubierto que tipo de personalidad de un pez puede afectar su probabilidad de tener ciertos parásitos, o su capacidad de moverse más allá de un barrera en una corriente cuando está en migración

Por qué es importante

La razón por la cual todos estos estudios y muchos otros en emociones animales, personalidad y capacidad para sentir dolor, miedo y estrés son importantes es las grandes implicaciones para el bienestar animal. Ya sea que la ley reconozca o no a los animales como seres sensibles, esos animales aún sentirán miedo, no podrán soportarlo ni sufrirán dolor transporte y matanza, así como en situaciones cotidianas.

Es difícil reducir el miedo y el estrés que soportan los animales que van al matadero, o que se utilizan en el deporte, el entretenimiento o como acompañantes. Pero es probable que sea aún más difícil si la ley no reconoce a los animales como seres sensibles, a cuyo bienestar deberíamos prestar plena consideración.

La conversaciónEl personal de la matanza se percibe como algo áspero en el manejo los animales bajo su cuidado, a pesar del entrenamiento repetido. A menos que la conciencia animal siga siendo reconocida por ley, será aún más difícil tratar con personas que comprometen el bienestar animal.

Sobre el Autor

Jan Hoole, profesor de Biología, Keele University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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