Cómo ayudan los espacios verdes a combatir la soledad

Cómo ayudan los espacios verdes a combatir la soledad
Filipe Frazao / Shutterstock.com

Los espacios verdes urbanos, que incluyen parques, bosques, riberas y jardines, son una parte esencial de una red de bienestar físico y mental. Proporcionan espacios para socializar y oportunidades para conectarse con el mundo natural. Son enclaves restaurativos en ciudades estresantes.

El primer gobierno del Reino Unido estrategia sobre la soledad, recientemente lanzado, reconoce la importancia de los espacios verdes en el soporte de esta red de conexiones. Pero el entorno natural urbano de Inglaterra está cada vez más en riesgo, poniendo en peligro las ambiciones de la estrategia de la soledad desde el principio.

Todo un capítulo de la estrategia de la soledad está dedicado a la infraestructura de la comunidad: los lugares, espacios y actividades que reúnen a las personas donde viven. La estrategia promete desbloquear el potencial del espacio comunitario subutilizado, incluidos los parques locales. Reconoce la riqueza de la investigación que muestra cómo los espacios verdes mejorar la salud y el bienestar y proporcionar lugares de reunión de la comunidad.

Nuestra investigación en la Universidad de Sheffield Departamento de Arquitectura del Paisaje refuerza y ​​enriquece estos mensajes clave sobre espacios verdes y bienestar. Estamos examinando la relación entre los espacios urbanos naturales y el bienestar mental, explorando espacios, historias y conexiones en Sheffield, la quinta ciudad más grande de Gran Bretaña.

Endcliffe Park, Sheffield: un espacio restaurador y social. (Como los espacios verdes ayudan a combatir la soledad)
Endcliffe Park, Sheffield: un espacio restaurador y social. Paul Brindley / IWUN, CC BY-ND

Lo que hemos encontrado en Sheffield resuena internacionalmente. UNA estudiar en adelaide, por ejemplo, destacó las interrelaciones de los espacios verdes, el caminar y la interacción social para apoyar el bienestar. Otro estudiar en los países bajos destaca el papel de los espacios verdes para reducir el estrés, alentar el ejercicio físico y mejorar la cohesión social. Nuestra preocupación no solo ha sido enriquecer esta comprensión académica, sino también examinar cómo se puede traducir mejor a la práctica.

Salirse fuera

En nuestra propia investigación, hemos trabajado con profesionales locales y miembros de la comunidad, desde voluntarios en parques hasta médicos y planificadores urbanos. Hemos identificado cinco intervenciones simples y económicas que ayudarán a maximizar las conexiones de las personas con la naturaleza urbana y crearán contextos más favorables para el bienestar. Tres de esas intervenciones tienen una relación directa con el aislamiento y la soledad.


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Uno es la provisión de baños y cafés en parques y bosques. Como nos dijo un trabajador de la comunidad: "No es que el inodoro mejore el bienestar mental de las personas, es que el inodoro les permite hacer la actividad que mejorará su bienestar". Sin ellos, muchas personas mayores, padres con niños pequeños , o las personas con discapacidades o enfermedades a largo plazo pueden decidir que los parques de la ciudad son solo para personas en forma y saludables. Más que los baños públicos de 1,700 UK. ha cerrado En los últimos años, aunque los diputados han largo discutido que los consejos deben tener el deber de proporcionar instalaciones en lugares clave como los parques.

Una segunda intervención es la dotación de personal en los parques. Estas son personas empleadas para cuidar y mantener el medio ambiente, pero también para ejecutar actividades y apoyar grupos voluntarios. Un miembro de un grupo local de voluntarios nos contó lo valiosos que fueron los guardabosques del parque del Ayuntamiento de Sheffield para ayudar a organizar e informar su trabajo. Sin ellos, la oportunidad que este grupo brindó para conocer a otros y participar en actividades significativas podría perderse. Según el sindicato Unison, 81% de los departamentos de parques tienen personal capacitado perdido desde 2010.

También recomendamos apoyo para que organizaciones voluntarias y comunitarias realicen actividades en parques y espacios verdes. Estas son organizaciones que están arraigadas en las comunidades locales y pueden proporcionar un puente vital entre los espacios y las personas, creando entornos seguros y de apoyo para aquellos que podrían estar nerviosos por aventurarse afuera.

Grupos como Fideicomiso de Desarrollo de Manor & CastlePor ejemplo, ofrezca caminatas de salud y actividades de fomento de la confianza para las personas en uno de los vecindarios más necesitados de Sheffield. Dicha infraestructura comunitaria no solo se sostiene a sí misma: requiere apoyo, vínculos con planificadores locales y formuladores de políticas, y recursos financieros y materiales.

Un trabajador voluntario del sector explicó la diferencia que una organización local de confianza puede hacer:

Tener una cara amistosa: tener personas allí que conozcan y que reconozcan ... eso es muy importante. Y para tanta gente, ese podría ser el único contacto que tienen todo el día.

Las actividades comunitarias, como la jardinería, son una forma clave en que los espacios verdes pueden abordar la soledad. (Como los espacios verdes ayudan a combatir la soledad)
Las actividades comunitarias, como la jardinería, son una forma clave en que los espacios verdes pueden abordar la soledad.
Rawpixel.com/Shutterstock.com

Impactos de austeridad.

Estas intervenciones no son caras, pero sí cuestan. También son los costos más fáciles de eliminar de los presupuestos de los gobiernos locales con presión, con los efectos sentido desproporcionadamente Por personas desfavorecidas en zonas desfavorecidas. Cuando se cortan, los espacios verdes se subutilizan y pueden parecer hostiles en lugar de acogedores.

La estrategia de soledad del gobierno destaca el £ 500,000 recientemente asignado por el Ministerio de Vivienda, Comunidades y Gobierno Local para "identificar y compartir modelos efectivos y entregables de prestación de servicios" a través de la nueva Grupo de accion de parques.

Pero los fondos para administrar los espacios verdes que las personas usan para socializar, reunirse con amigos o encontrar entornos restaurativos fuera del hogar, continúan disminuyendo. En solo una ciudad, Newcastle-upon-Tyne, el financiamiento para parques y parcelas se ha reducido en un 90%. Durante los próximos diez años, sin más recortes, el consejo se enfrenta a un déficit de otro 17.5m £.

Estos recortes están directamente relacionados con las políticas de austeridad que han eliminado los recursos del gobierno local al tiempo que aumentan las responsabilidades de las autoridades locales. En 2019-20, autoridades locales inglesas enfrentar una pérdida adicional de £ 1.3 mil millones en fondos del gobierno.

En este contexto, incluso las intervenciones simples y baratas para aumentar el bienestar y reducir la soledad se vuelven más difíciles de lograr. Las palabras en la estrategia de la soledad pueden ser cálidas, pero el clima que las personas solitarias y aisladas enfrentan en las ciudades inglesas continúa haciéndose más severo.La conversación

Sobre el Autor

Julian Dobson, investigador asociado, mejora del bienestar a través de la naturaleza urbana, Universidad de Sheffield

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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