Para mejores bacterias intestinales, coma pescado más graso

Para mejores bacterias intestinales, coma pescado más graso

Tener muchos tipos diferentes de bacterias en el intestino tiene muchos beneficios para la salud, incluido un menor riesgo de diabetes, obesidad y enfermedad inflamatoria del intestino. Por lo tanto, es importante encontrar maneras de aumentar el número y la diversidad de bacterias buenas en el intestino.

Hasta ahora, la atención se ha centrado principalmente en aumentar la ingesta de fibra, ya que se sabe que las bacterias intestinales prosperan en las personas que tienen dietas altas en fibra. Pero hemos encontrado otra forma de aumentar tus bacterias intestinales: coma más pescado o tome suplementos de omega-3.

Sabemos que los ácidos grasos omega-3 son buenos para nuestra salud y los suplementos de omega-3 a menudo se usan para ayudar a personas con afecciones tales como artritis, enfermedad del corazón y problemas de la piel. Nos preguntamos si omega-3 también podría ser beneficioso para las buenas bacterias que viven en nuestro intestino, ya que algunos estudios en ratones ya lo he sugerido

Para probar esta idea, les preguntamos a las mujeres de mediana edad de 876 en el Reino Unido sobre su dieta y los suplementos que tomaban con regularidad. A partir de esta información calculamos cuánto omega-3 estaban tomando. También tomamos una muestra de sangre y medimos la cantidad de omega-3 que realmente tenían en su sangre. Esto es más preciso que solo preguntarles cuánto pescado comen y sobre suplementos.

Los participantes también nos proporcionaron una muestra de heces. Esto nos permitió medir los tipos de bacterias y compuestos bioquímicos en sus entrañas.

Sustancias antiinflamatorias

Descubrimos que las personas con niveles más altos de omega-3 en la sangre, independientemente de si comían fibra o no, tenían una mayor variedad de bacterias en el intestino. Esto en sí mismo indica un intestino más saludable. No solo eso, estas personas también llevaron más bacterias "buenas" en el intestino. Estos son tipos de bacterias que otros científicos ya han descubierto que se relacionan con una menor inflamación y un menor riesgo de enfermedades intestinales, como colitis. Esas bacterias son conocidas por producir sustancias que previenen la inflamación en el colon, en particular una sustancia llamada butirato.

Entonces, ¿podría ser que omega-3 haga que las bacterias en el intestino produzcan otras sustancias que sean particularmente buenas para nosotros? Para probar esta idea, observamos los compuestos bioquímicos presentes en las muestras de heces. Encontramos tres compuestos que rastrearon el omega-3 en la sangre de los participantes o su dieta. Estos tres compuestos químicos fueron (no sorprendentemente) omega-3 en sí, un compuesto derivado de la carne de pescado y un compuesto llamado "n-carbamyl glutamato" (NCG).

NCG también fue más alta en personas con más de las buenas bacterias antiinflamatorias. En otros estudios científicos, la alimentación de NCG a cerdos o ratas dio como resultado que tuvieran agallas más saludables, con menor inflamación y menor daño debido a los radicales libres.

Lo que creemos que está sucediendo es que cuando las personas comen aceite de pescado (ya sea porque comen pescado o porque toman suplementos), el omega-3 da un estímulo a las bacterias antiinflamatorias que producen butirato. Pero también omega-3 ayuda a las bacterias a producir NCG, que a su vez tiene otros beneficios en el intestino que se han visto en los animales.

La conversaciónDebido a que queremos saber exactamente cuánto omega-3 es necesario para mejorar las bacterias intestinales y cómo esto se compara con el beneficio de la fibra, estamos comenzando una nueva investigación que proporciona dosis específicas de omega-3 o fibra a voluntarios sanos, que es todo parte de mejorar nuestra salud a través de lo que comemos.

Sobre el Autor

Ana Valdés, Profesora Asociada y Lectora, Universidad de Nottingham

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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