Cómo las simples elecciones de estilo de vida pueden cambiar nuestro cerebro para sobrellevar la enfermedad

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Cómo las simples elecciones de estilo de vida pueden cambiar nuestro cerebro para sobrellevar la enfermedad
Los factores de estilo de vida como el ejercicio y la meditación pueden mejorar nuestro cerebro.

Nuestra expectativa de vida se ha incrementado dramáticamente en las últimas décadas, con avances en la investigación médica, la nutrición y la atención médica al vernos en vivo en nuestros 80. Pero esta mayor esperanza de vida también tiene un costo, ya que cuanto más tiempo vivamos, más probabilidades tenemos de desarrollar enfermedades neurodegenerativas como la demencia.

A pesar de la falta de tratamientos para estas enfermedades, ahora hay un creciente cuerpo de investigación que sugiere que hay una variedad de cambios en el estilo de vida que podemos adoptar para ayudar a mejorar nuestra función cerebral. E incluso prevenir la enfermedad cerebral

Ejercicio

Los efectos de la actividad física, particularmente el ejercicio aeróbico, en la salud del cerebro han sido bien estudiados. Ahora hay evidencia que sugiere que la actividad física puede mejorar la salud del cerebro a través de un fenómeno llamado neuroplasticidad. Aquí es donde las células del cerebro pueden responder más fácilmente a una enfermedad o lesión.

La actividad física puede inducir una cascada de procesos biológicos que mejoran la función de las regiones cerebrales responsables de la memoria y cosas como la toma de decisiones.

En particular, se ha demostrado que ir a correr o andar en bicicleta (a diferencia de los ejercicios de fuerza, como el entrenamiento con pesas) aumenta los niveles de "factor neurotrófico derivado del cerebro", Una proteína fundamental para el crecimiento y la supervivencia de las células cerebrales. Estudios de imagen cerebral también están comenzando a confirmar que el entrenamiento físico puede resultar en un hipocampo más grande (la región del cerebro responsable de la memoria) y mejoras en la memoria.

Así como los batidos de proteínas pueden ayudar a los músculos a crecer después del ejercicio, el factor neurotrófico derivado del cerebro puede ayudar a fortalecer y generar células cerebrales. Esto a su vez puede aumentar la capacidad del cerebro para hacer frente a una lesión o enfermedad.

Meditación

En la última década, ha habido una explosión de interés en la meditación y la atención plena como tratamiento de los trastornos de salud mental, especialmente la depresión y la ansiedad.

Algunos estudios han sugerido que el compromiso a largo plazo en la meditación se asocia con cambios cerebrales fisiológicos (como volúmenes cerebrales más grandes y mayor actividad cerebral).

Pero la medida en que la meditación se asocia con una mejor memoria, o con la protección a largo plazo contra las enfermedades cerebrales, aún no se ha determinado.

Hipnosis

La hipnosis es una de las formas más antiguas de psicoterapia. Por lo general, se utiliza como un tratamiento complementario para el dolor y una variedad de trastornos de ansiedad, incluido el estrés postraumático. Estudios recientes muestran que durante la hipnosis, se detectan cambios en la actividad cerebral en las regiones cerebrales que gobiernan atención y control emocional.

Un pequeño estudio (pacientes 18) sugirió que la hipnosis mejoró sustancialmente la calidad de vida de los pacientes con demencia después de meses 12, con pacientes que experimentan niveles más altos de concentración y motivación. Pero este resultado es muy preliminar y requiere una replicación independiente con un mayor número de pacientes.

Es probable que la hipnosis desempeñe un papel importante en la reducción del estrés y la ansiedad, lo que a su vez puede mejorar el enfoque, la atención y el bienestar en general.

Entonces, ¿qué funciona?

El desafío de estudiar los efectos de los cambios en el estilo de vida en la salud del cerebro, especialmente durante un largo período de tiempo, es el gran grado de superposición en todos los factores del estilo de vida. Por ejemplo, participar en actividad física se relacionará con un mejor sueño y menos estrés, lo que también mejora nuestra memoria y función de pensamiento.

Del mismo modo, un mejor sueño se relaciona con un mejor estado de ánimo. Puede hacer que las personas se sientan más motivadas para hacer ejercicio, lo que también puede llevar a una mejor memoria y función de pensamiento.

La medida en que podemos determinar realmente la contribución de cada factor de estilo de vida (sueño, actividad física, dieta, compromiso social) a la salud de nuestro cerebro sigue siendo limitada.

Pero una amplia gama de factores de estilo de vida que son altamente modificables, como la inactividad física, la obesidad, el estrés crónico y la presión arterial alta, pueden tener efectos de gran alcance en la salud de nuestro cerebro. Después de todo, es la presión arterial alta a mitad de la vida, la obesidad y la inactividad física lo que puede aumentar nuestro riesgo de demencia en la vida posterior.

Recientemente, un gran estudio de 21,000 adultos estadounidenses mayores de 65 sugirieron que la prevalencia de demencia disminuyó significativamente de 11.6% a 8.8% (casi una reducción de 25%) durante 12 años (de 2000 a 2012). Los investigadores sugirieron que esta disminución en la prevalencia puede deberse a aumentos en la educación y un mejor control de los factores de riesgo para el colesterol alto y la presión arterial alta.

Esto brinda cierta esperanza de que podemos, hasta cierto punto, encargarnos de la salud de nuestro cerebro a través del compromiso en una amplia gama de actividades beneficiosas que buscan mejorar la función mental, mejorar la salud del corazón o reducir el estrés.

Nunca es demasiado temprano para comenzar a invertir en la salud de nuestros cerebros, particularmente cuando estos cambios de estilo de vida se implementan fácilmente y son fácilmente accesibles para la mayoría de nosotros.

Sobre el Autor

Yen Ying Lim, investigador, Instituto Florey de Neurociencia y Salud Mental

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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