La mayoría de los médicos no comparten los pros y los contras de la detección de próstata

La mayoría de los médicos no comparten los pros y los contras de la detección de próstata

Aún es común una prueba de sangre que ayuda a detectar el cáncer de próstata, pero las conversaciones entre pacientes y médicos sobre los pros y los contras de la evaluación no lo son.

Solo el 30% de los hombres en una gran encuesta nacional informó haber tenido una discusión equilibrada sobre las ventajas y desventajas con su proveedor de atención médica. Además, las conversaciones son aún menos probables desde que el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. Emitió una recomendación en contra de realizar pruebas de antígeno prostático específico (PSA) en 2012.

"Que solo alrededor de un tercio de los pacientes informaron que tener una discusión sobre las ventajas y desventajas es una estadística alarmante", dice el autor principal del estudio, George Turini III, instructor clínico en ciencias médicas en la Facultad de Medicina Warren Alpert de la Universidad Brown.

Como se informó en la revista Urología, de una muestra de hombres de 111,241 que respondieron a la encuesta nacional del Sistema de vigilancia del factor de riesgo conductual en 2014, 29.5 por ciento informó sobre las ventajas y desventajas, el porcentaje de 33.9 no discutió ninguno, el porcentaje de 35.7 informó solo sobre las ventajas del PSA y 0.8 solo desventajas.

"El concepto de 'toma de decisiones compartida' para el cribado del cáncer de próstata no ocurre en la comunidad", dice el coautor Joseph Renzulli, profesor asociado de cirugía y urólogo del Instituto de Urología Mínimamente Invasiva del Hospital Miriam.

En datos de 2012, antes de que el grupo de trabajo hiciera su recomendación en contra de la prueba, 105,812 mencionó a ambos, 30.1 por ciento discutió ambos, 30.5 por ciento no discutió, 38.5 por ciento discutió solo ventajas y 0.8 por ciento solo discutió desventajas.

Mientras tanto, el porcentaje de 63.0 de los hombres en 2012 tenía pruebas de PSA, al igual que el porcentaje de 62.4 en 2014. En cada año, miles de hombres se sometieron a la prueba sin tener una discusión sobre cómo podría beneficiarlos, por ejemplo, mediante la detección temprana del cáncer, o provocar adversidades innecesarias, como los efectos secundarios de una biopsia o un tratamiento innecesario. O bien no obtuvieron información o solo un lado de la historia.


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Además, los hombres que tienen bajos ingresos, que no terminaron la escuela secundaria, carecen de seguro o son hispanos tuvieron una probabilidad significativamente menor que los hombres de informar sobre las ventajas y desventajas de la evaluación mediante el examen PSA.

"Los hombres más vulnerables reciben menos asesoramiento", dice la coautora Annie Gjelsvik, profesora asistente de epidemiología en la Escuela de Salud Pública de la Universidad Brown.

'Alterando la vida'

La prueba de PSA revela niveles en sangre de una proteína secretada naturalmente por la próstata. Los niveles podrían elevarse por una serie de razones, incluida la ampliación normal de la próstata a medida que los hombres envejecen, dice Turini. Pero el cáncer también podría elevarlos.

Cuando la fuerza de trabajo de 2012 desalentó las pruebas de PSA, fue porque hay riesgos a lo que se deduce del cribado. Si se sospecha cáncer, solo una biopsia puede confirmarlo y eso podría causar problemas como infección, sangrado o malestar.

Más allá de esas preocupaciones, si se confirma el cáncer de próstata, los riesgos inherentes a las opciones de tratamiento como la cirugía, la radiación o la alteración hormonal pueden ser "verdaderamente alteradores de la vida", dice.

"En algunos casos, un volumen bajo de cáncer de próstata menos agresivo puede no requerir tratamiento, pero incluso en los casos en que no se realiza un 'tratamiento' a favor de la vigilancia activa, no debe subestimarse la angustia emocional del diagnóstico de cáncer, "Turini dice.

Pero cada vez que un cáncer presenta una amenaza para la salud, también hay claras ventajas de detectarlo temprano. Por lo tanto, muchos urólogos todavía creen que los médicos y sus pacientes deberían sopesar estos pros y los contras de la detección. Por esa razón, la Asociación Estadounidense de Urología y la Sociedad Estadounidense del Cáncer abogan por una discusión exhaustiva y la toma de decisiones entre médicos y pacientes.

Los investigadores querían entender el estado de esas discusiones y cómo la recomendación del grupo de trabajo pudo haberlas cambiado. Es importante medir y seguir el espectro completo de los efectos de las acciones de salud pública, como las nuevas recomendaciones nacionales, dice Gjelsvik.

Los hallazgos podrían explicarse por factores distintos a la recomendación del Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU., Dicen los autores, pero "creen que nuestros hallazgos pueden indicar un cambio en los patrones de práctica de las discusiones detalladas previas a la selección entre los proveedores de atención médica que implementaron la recomendación [USPSTF] en su cuidado.

"La evaluación a largo plazo de esta tendencia es necesaria, en particular para garantizar que los hombres que reciben una orden para una prueba de PSA reciban la consejería absolutamente necesaria que les permita apreciar las importantes consecuencias asociadas con la decisión de realizar la evaluación".

En medio de todos los hallazgos de preocupación, incluyendo la tendencia general y las disparidades de ingresos, educación, seguros y etnia, los investigadores encontraron un punto brillante: los hombres negros, que se sabe que tienen un mayor riesgo de incidencia de cáncer de próstata, y la muerte, más probabilidades de informar haber discutido las ventajas y desventajas que los hombres en promedio.

El estudio sugiere que los urólogos pueden hacer más para ayudar a sus colegas médicos de atención primaria a mantener conversaciones equilibradas e informativas con sus pacientes, escribieron los autores. Los médicos de atención primaria están cada vez más presionados por el tiempo que pasa con cada paciente, y puede parecer fácil solicitar una prueba adicional si de todos modos se extraerá sangre para otros fines. Pero el momento en que una prueba de PSA vuelve con una lectura elevada no es el momento ideal para comenzar la conversación sobre lo que podría significar, dice Turini.

"Es nuestro trabajo en la comunidad de urología hacer que sea tan fácil como sea posible para los médicos de atención primaria y otros médicos generales diseminar cómodamente la información más completa y equilibrada posible".

Fuente: Universidad de Brown

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