Vapear probablemente tiene peligros que podrían tomar años para que los científicos sepan

Vapear probablemente tiene peligros que podrían tomar años para que los científicos sepan
Un hombre exhala después de vapear en agosto 28, 2019 en Portland, Maine. Robert F. Bukaty / Foto AP

El aumento en los casos de adultos jóvenes sanos que han sido hospitalizados o incluso murieron por lesión pulmonar asociada al vapeo Es alarmante.

Muchas personas no saben qué contienen estos dispositivos de vapeo, qué significan realmente los efectos sobre la salud reportados y, lo más importante, por qué todo esto se desarrolló tan rápidamente, teniendo en cuenta que los cigarrillos electrónicos solo han sido populares durante menos de 10 años.

Vaping describe el proceso de inhalar aerosoles generados por dispositivos como los cigarrillos electrónicos.

Cuando los cigarrillos electrónicos llegaron por primera vez a los EE. UU. En 2006, muchos expertos en dejar de fumar eran optimistas. Consideraron que la entrega de nicotina a través de los cigarrillos electrónicos es una alternativa útil a los cigarrillos tradicionales. Esto se debe a que los cigarrillos electrónicos no tenían todos los demás productos de combustión nocivos inhalados a través del humo del cigarrillo. Dado que no hay duda de que fumar cigarrillos tradicionales es perjudicial para su salud, y la principal causa de muerte evitable en los Estados Unidos, los cigarrillos electrónicos se comercializaron como una alternativa "más segura".

Como toxicólogo por inhalación, Estudio cómo los productos químicos inhalados, las partículas y otros agentes afectan la salud humana. Desde que se introdujeron los cigarrillos electrónicos, me ha preocupado cómo la comunidad científica podría conocer el espectro completo de sus peligros. Después de todo, los epidemiólogos tardaron décadas en descubrir que inhalar regularmente el humo de la quema de material vegetal, el tabaco, causaba cáncer de pulmón. ¿Por qué la comunidad científica sería tan rápida en suponer que los cigarrillos electrónicos no tendrían peligros ocultos que también podrían tomar años en manifestarse?

¿Los cigarrillos electrónicos funcionan incluso como una herramienta para dejar de fumar?

Vapear probablemente tiene peligros que podrían tomar años para que los científicos sepan
Fumar es muy difícil de dejar, y las compañías tabacaleras han sido despiadadas para ocultar sus peligros. Por lo tanto, algunos funcionarios de salud pública elogiaron los cigarrillos electrónicos como una herramienta para ayudar a las personas a dejar de fumar. Estudios de África / Shutterstock.com

Muchos fumadores han informado que cambiar de cigarrillos a cigarrillos electrónicos ha ayudado a su bienestar físico, incluyendo tos reducida.


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Pero algunos ensayos clínicos aleatorios que examinan el uso de cigarrillos electrónicos como herramienta para dejar de fumar han mostrado resultados mixtos. Mientras que algunas pruebas demostrar un aumento significativo en el éxito de la interrupción (de 9.9% a 18%), las personas que usan cigarrillos electrónicos tenían muchas más probabilidades de seguir dependiendo de la nicotina en comparación con las aleatorizadas para productos de reemplazo de nicotina más tradicionales, como parches de nicotina, chicles y aerosol nasal. O, eran más propensos a recaída al uso de cigarrillos.

En resumen, si, cómo y en qué medida los cigarrillos electrónicos tienen potencial como herramienta para dejar de fumar aún no se ha resuelto, especialmente teniendo en cuenta que más del 80% de fumadores asignados al azar para usar cigarrillos electrónicos siguió fumando después del juicio de cesación.

Más seguro que una cobra escupidora

Dejando de lado las afirmaciones de cesación, el mensaje de los cigarrillos electrónicos como Alternativa "más segura" puede haber llevado a muchos de los millones de adolescentes 3.6 en los EE. UU. que usan cigarrillos electrónicos hoy a creer que estos dispositivos son "seguros". "Más seguro" no es igual a "seguro" y el mensaje de "más seguro" se basó en comparaciones con los cigarrillos.

Public Health England, el equivalente de la FDA en el Reino Unido, declaró en 2015 que "mientras que el vapeo puede no ser 100% seguro, la mayoría de los químicos que causan enfermedades relacionadas con el fumar están ausentes y los químicos que están presentes presentan un peligro limitado ".

Esta declaración no consideró el hecho de que los efectos en la salud de la inhalación de sustancias químicas aromatizantes contenidas en los cigarrillos electrónicos populares son completamente desconocidos, o que el calentamiento de líquidos en estos dispositivos provoca la descomposición térmica de esas sustancias químicas que "representan un peligro limitado" tóxicos conocidos. Tampoco consideró que los cigarrillos electrónicos son un producto de consumo en rápida evolución con dispositivos y productos químicos en constante cambio, creando mezclas y exposiciones de consecuencias para la salud desconocidas.

Este error se avanzó aún más al evaluar los efectos adversos para la salud causados ​​por el uso de cigarrillos electrónicos en comparación con lo que ocurre cuando alguien fuma cigarrillos durante varios años. Está bien establecido que fumar cigarrillos causa enfermedades como enfermedad pulmonar obstructiva crónica, bronquitis crónica, enfisema y cáncer. Muchas de estas enfermedades no se manifiesta clínicamente hasta muchos años después de fumar el primer cigarrillo.

Nunca se realizaron estudios controlados para evaluar si el uso de cigarrillos electrónicos causa algún efecto adverso en la salud de las personas que nunca fuman. Hasta el día de hoy, los científicos no conocen las posibles consecuencias para la salud a largo plazo del uso de cigarrillos electrónicos durante décadas.

Los cigarrillos electrónicos causan efectos de salud muy diferentes a los cigarrillos.

Vapear probablemente tiene peligros que podrían tomar años para que los científicos sepanLas enfermedades relacionadas con el tabaquismo como el cáncer de pulmón y el enfisema tardaron años en desarrollarse. Lo mismo puede no ser cierto para las enfermedades de los cigarrillos electrónicos. Robert Kneschke / Shutterstock.com

Creo que los científicos y los formuladores de políticas deberían dejar de comparar por completo los resultados de vapeo con los resultados de fumar. Los casos ahora 380-plus de lesiones pulmonares asociadas a vapeo prueba este punto. El manifestaciones clínicas en estos pacientes son no es algo que un médico vería en alguien que ha estado fumando cigarrillos durante unos meses.

Del mismo modo, estos resultados clínicos no se han informado en los consumidores de marihuana, a pesar de que el THC, el ingrediente psicoactivo de la marihuana, ahora se ha asociado con un gran porcentaje de estos casos.

Además, el inicio de estos importantes problemas de salud es mucho más rápido de lo que cabría esperar de las enfermedades relacionadas con el tabaquismo. Dado que los médicos ven enfermedades graves después de exposiciones relativamente cortas, ¿eso hace que el vapeo sea más dañino que los cigarrillos?

Teniendo en cuenta que los compuestos inhalados a través del humo del cigarrillo son muy diferentes de los inhalados a través de la gran cantidad de diferentes cigarrillos electrónicos con sabor y dispositivos de vapeo, ¿no sería eso como comparar manzanas y naranjas? Nadie consideraría razonable comparar los efectos sobre la salud causados ​​por fumar cigarrillos con los inducidos por fumar crack.

Se está prestando mucha atención a la identificación de potencial "culpable" para los efectos observados en la salud en más de 450 casos de lesión pulmonar inducida por vapeo. Los aditivos contenidos en los líquidos de THC han surgido como causa potencial.

Sin embargo, no todos los casos identificados por los CDC tienen un historial documentado de vapeo de THC, y algunos solo han reportado un historial de uso de productos de nicotina. Además, informes de casos de lesiones pulmonares asociadas a vapeo con síntomas similares a los informados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, pero sin antecedentes de uso de THC han sido documentados antes, lo que sugiere que se ha detectado una lesión pulmonar asociada al vapeo antes de este aumento reciente en los casos reportados.

Además, otro resultados clínicos asociados al vapeo han sido reportados también, indicando que inducido por vapeo Los efectos adversos para la salud pueden variar. Por lo tanto, es prematuro sacar conclusiones sobre qué compuestos, y es probable que haya varios, inhalados al vaporizar la nicotina o los productos que contienen THC están causando tipos específicos de daño pulmonar.

Si bien es demasiado pronto para decir si los cigarrillos electrónicos se pueden usar o en qué medida pueden ayudar a dejar de fumar, ya se puede llegar a una conclusión: el vapeo no está exento de efectos sobre la salud.

Sobre el Autor

Ilona Jaspers, profesora de pediatría, microbiología e inmunología, y ciencias e ingeniería ambiental, Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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