Las garrapatas se propagan mucho más que la enfermedad de Lyme

Las garrapatas se propagan mucho más que la enfermedad de Lyme Hay una ventana corta entre cuando una garrapata pica y cuando se transmite una bacteria o un virus. MSU Ag Communications, Cortesía Dr. Tina Nations, CC BY-ND

Cuando se trata de problemas causados ​​por garrapatas, la enfermedad de Lyme acapara gran parte de la atención. Pero varias especies de garrapatas llevan y transmiten una colección de otros patógenos, algunos de los cuales causan condiciones serias, incluso fatales.

De hecho, la el número de casos de enfermedades transmitidas por garrapatas va en aumento en los Estados Unidos. El rango donde varias especies de garrapatas viven en América del Norte puede ser expandiéndose debido al cambio climático. Los investigadores siguen descubriendo Nuevos patógenos que viven en las garrapatas.. Y Nueva especie invasora de garrapatas. sigue subiendo

In mi carrera como entomólogo de salud públicaMe ha sorprendido la capacidad de las garrapatas para recuperarse de todas las formas en que las personas intentan controlarlas, incluso con pesticidas. Las garrapatas son excelentes para encontrar nuevos nichos ecológicos para sobrevivir. Así que las personas y las garrapatas frecuentemente se cruzan, exponiéndonos a sus mordeduras y las enfermedades que transmiten.

Estas son algunas de las amenazas menos conocidas pero crecientes de las garrapatas.

Las garrapatas pueden propagar enfermedades bacterianas.

Ciertas especies muy pequeñas de bacterias que pueden causar enfermedades humanas, como rickettsia, ehrlichia y anaplasma, viven en garrapatas. Las garrapatas ingieren estas bacterias cuando beben la sangre de los animales. Luego, cuando las garrapatas toman una comida de sangre posterior, pasan la bacteria al siguiente animal o persona de la que se alimentan.

Probablemente la más conocida de estas enfermedades bacterianas es Fiebre de las Montañas Rocosas, la enfermedad rickettsial reportada con mayor frecuencia en los Estados Unidos, con sobre casos 6,000 cada año. El número de diagnósticos parece estar aumentando a nivel nacional, especialmente entre los nativos americanos, probablemente debido a la exposición en reservaciones a perros que viajan libremente y que pueden llevar garrapatas.

Las garrapatas se propagan mucho más que la enfermedad de Lyme La fiebre manchada de las Montañas Rocosas generalmente viene con una erupción, como en este niño. Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias (NCIRD), CC BY

Cuando las personas se enferman con la fiebre manchada de las Montañas Rocosas, suelen acudir a una clínica con tres cosas: fiebre, sarpullido y antecedentes de picadura de garrapata. También pueden reportar dolor de cabeza severo, escalofríos y dolores musculares y síntomas gastrointestinales como dolor abdominal y diarrea. Una erupción en la piel suele aparecer después de unos días, pero no siempre. La confusión mental, el coma y la muerte pueden ocurrir en casos severos. Si no se trata, la tasa de mortalidad es de aproximadamente 20%; e incluso con tratamiento, el 4% de los infectados muere.

No todas las especies de garrapatas son transmisores efectivos de la bacteria rickettsia. Incluso dentro de la especie vector, a menudo solo se infectan 1% a 5% de las marcas en un área. Por lo tanto, ser picado por una garrapata que te transmite la bacteria de la rickettsia es como quedar atrapado con una aguja en un pajar. Los portadores principales son la garrapata del perro estadounidense en el este de los EE. UU. Y la garrapata de madera de las Montañas Rocosas en el oeste. La garrapata del perro marrón también ha sido recientemente demostrado ser un vector.

En la mayoría de las enfermedades transmitidas por garrapatas, la garrapata necesita alimentarse por un período de tiempo antes de que los patógenos que lleva se transmitan al animal cuya sangre está comiendo. Por lo general, los organismos de la fiebre manchada de las Montañas Rocosas tardan entre una y tres horas para que se produzca la transmisión, por lo que las garrapatas adheridas deben eliminarse rápidamente. Los médicos suelen recetar el antibiótico doxiciclina para tratar la fiebre manchada de las Montañas Rocosas, que funciona bastante bien si la enfermedad se detecta temprano.

Las garrapatas se propagan mucho más que la enfermedad de Lyme

Ehrlichiosis Es otra enfermedad bacteriana que se transmite de las garrapatas a las personas. En los Estados Unidos es más comúnmente causado por Ehrlichia chaffeensis bacterias, transmitidas por garrapatas solitarias que son comunes en el este de los EE. UU. La bacteria Ehrlichia infecta un tipo de célula sanguínea llamada leucocitos. La erliquiosis monocítica humana ocurre principalmente en el sur y centro-sur de los Estados Unidos; Se reportaron casos de 1,642. a los CDC en 2017.

Los pacientes con erliquiosis generalmente tienen fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares y un conteo progresivo de glóbulos blancos bajos. A diferencia de la fiebre manchada de las Montañas Rocosas, las personas solo tienen una erupción alrededor del 20% al 40% del tiempo. Los médicos generalmente tratan la erliquiosis con doxiciclina.

Otra enfermedad bacteriana transmitida por garrapatas de la que preocuparse es anaplasmosis granulocítica humana. En la anaplasmosis granulocítica humana, Anaplasma phagocytophilum Las bacterias infectan un tipo de glóbulo blanco llamado granulocitos. Ocurre principalmente en la parte superior del medio oeste y noreste de los Estados Unidos, y la incidencia está aumentando, con 5,762 casos de anaplasmosis granulocítica humana informados a los CDC en 2017.

Las garrapatas se propagan mucho más que la enfermedad de Lyme Una mujer Ixodes scapularis garrapata. Dr. Blake Layton, MSU, CC BY-ND

Los síntomas incluyen fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares y bajo conteo progresivo de glóbulos blancos. Es la garrapata del venado Ixodes scapularis - famoso también responsable de la enfermedad de Lyme - que transmite la bacteria Anaplasma a los humanos. Existe la mala suerte de que una mordedura de una garrapata de venado pueda infectarte con ambas enfermedades. Una vez más, la terapia recomendada es la doxiciclina.

Las garrapatas también pueden ser portadoras de virus.

La gente suele pensar en los mosquitos cuando piensa en los virus transmitidos por insectos: el dengue, el Zika o el Nilo Occidental acumulan muchos titulares. Pero las garrapatas también pueden transmitir virus.

Los científicos han agrupado históricamente las enfermedades virales transmitidas por garrapatas en dos categorías. Una de ellas es la de las enfermedades similares al dengue. La principal enfermedad viral parecida al dengue transmitida por las garrapatas en los Estados Unidos es Fiebre de la garrapata de Colorado, que se da en las zonas montañosas de occidente.

El otro grupo de enfermedades transmitidas por garrapatas se asemeja a la encefalitis transmitida por mosquitos. La mayoría de estas enfermedades, caracterizadas por inflamación cerebral, no se encuentran en los Estados Unidos. La encefalitis de Powassan es la que está, que ocurre en el noreste de los Estados Unidos y en las regiones adyacentes de Canadá.

Powassan es una enfermedad humana relativamente rara pero grave, caracterizada por la aparición repentina de fiebre con temperatura de hasta 104 grados Fahrenheit, junto con convulsiones. La inflamación del cerebro suele ser grave, con vómitos, dificultad respiratoria y fiebre prolongada.

Se han reportado menos casos de Powassan que 100 En Norteamérica, con cerca de la mitad de ellos fatales. Su incidencia parece ir en aumento; hubo casos 34 de Powassan reportados durante 2017. POW se mantiene en un ciclo natural cuando las garrapatas - principalmente Ixodes Cookei - infectar a los animales con el virus a través de sus picaduras. Entonces estos animales infectados pueden servir como lo que los científicos llaman reservorios de enfermedades, infectando nuevas garrapatas cuando se alimentan de su sangre.

Las garrapatas se propagan mucho más que la enfermedad de Lyme Pequeñas garrapatas larvales de estrellas solitarias junto a un centavo. Jerome Goddard

En la última década, los investigadores han encontrado nuevos virus adicionales transmitidos por garrapatas en los Estados Unidos. 30 casos de virus Heartland hasta ahora han sido identificados. Se asocia con la garrapata estrella solitaria y se ha reconocido en Missouri, Oklahoma, Kentucky y Tennessee.

Algunos casos de un nuevo Thogotovirus llamado virus borbónico se han identificado en el medio oeste y el sur de los EE. UU. La marca de la estrella solitaria también puede ser el vector del virus Borbón.

Una alergia alimentaria provocada por una picadura de garrapata.

Tal vez la amenaza más extraña de las garrapatas es la "alergia a la carne roja”Los científicos han rastreado recientemente las picaduras de garrapatas. Las personas pueden volverse alérgicas a comer carne cuando la saliva de una garrapata transmite los carbohidratos galactosa-α-1.3-galactosa que previamente había recogido en una comida de sangre de un animal. Si es propenso a las alergias, la persona puede sensibilizarse a esa molécula alfa-gal que se encuentra en la sangre de los animales y otros tejidos.

Luego, días o semanas después, puede desarrollar urticaria, hinchazón de la piel y los labios, o incluso un shock anafiláctico potencialmente mortal de tres a seis horas después de comer carne roja. Las carnes que contienen alfa-gal incluyen carne de res, cerdo, cordero, ardilla, conejo, caballo, cabra, ciervo, canguro, foca y ballena. Las personas que se sensibilizan al alfa-gal todavía pueden comer pollo, pavo y pescado.

Las garrapatas se propagan mucho más que la enfermedad de Lyme Tome precauciones, como meterse los pantalones en los calcetines, cuando esté en territorio de garrapatas. rck_953 / Shutterstock.com

En general, las personas deben ser conscientes de qué enfermedades transmitidas por garrapatas están presentes en su área y uso técnicas de protección personal Siempre al aire libre en áreas infestadas de garrapatas. Recuerde que las garrapatas a menudo entran en contacto cercano con personas a través de perros o gatos. Es una buena idea inspeccionarse para detectar garrapatas después de estar al aire libre en áreas infestadas de garrapatas. Reducir la cantidad de picaduras de garrapatas y la cantidad de tiempo que permanecen adheridas puede contribuir en gran medida a protegerlo de las enfermedades transmitidas por garrapatas.

Sobre el Autor

Jerome Goddard, Profesor de Extensión de Bioquímica, Biología Molecular, Entomología y Fitopatología, Universidad Estatal de Mississippi

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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