¿Pueden los cambios de humor menopáusicos indicar problemas mentales más graves?

¿Pueden los cambios de humor menopáusicos ser una enfermedad mental más grave?
Aún no se sabe mucho sobre la conexión entre la menopausia y la salud mental.
Fotos de shutterstock.com

La mayoría de las mujeres esperan experimentar los efectos de los cambios hormonales cuando llegan a la menopausia y muchas anticipan una mayor irritabilidad y cambios de humor. Pero los cambios de humor que pueden ser solo una molestia para algunas mujeres pueden convertirse en algo más serio para los demás.

Menopausia por lo general comienza alrededor de la edad de 50, cuando la producción de estrógeno y progesterona en el cuerpo disminuye. Esto puede llevar a una variedad de efectos, como sofocos, sequedad vaginal, sensibilidad en los senos y dificultad para dormir. Estos síntomas pueden durar alrededor de cinco años.

Las fluctuaciones de la hormona de la menopausia pueden tener un impacto significativo en la salud mental de las mujeres, y algunas mujeres son más vulnerables a estos cambios que otras. Estos problemas de salud mental requieren tratamiento y apoyo específico.

Depresion y ansiedad

Las mujeres son de dos a cuatro veces más probabilidades de tener un episodio de depresión mayor durante la menopausia que en otros momentos de sus vidas.

Aunque algunas mujeres pueden tener un episodio de depresión por primera vez durante la menopausia, las mujeres con antecedentes de depresión recurrente están a la altura 4.5 veces más probable experimentar otro episodio de depresión al comienzo de la menopausia que otras mujeres en esta etapa de la vida.

Los trastornos de ansiedad (trastorno de ansiedad generalizada, trastorno de pánico y trastorno de ansiedad social) son los problemas de salud mental más comunes, con alrededor del 25% de la población que experimenta uno en los últimos meses de 12.

Pero a pesar de los síntomas de ansiedad y ataques de pánico comúnmente reportados durante la menopausia, poco se sabe sobre su relación con la menopausia.

Esquizofrenia

El estrógeno tiene una efecto protector contra los síntomas psicóticos para las mujeres, debido a su efecto modulador sobre el neurotransmisor dopamina.

El exceso de dopamina es uno de los cambios neurológicos observados en pacientes con esquizofrenia, una enfermedad mental que causa episodios de delirios y alucinaciones.

Las mujeres con un diagnóstico de esquizofrenia existente pueden tener un mayor riesgo de sufrir un episodio a medida que disminuye su producción de estrógeno.

Si bien las causas de la esquizofrenia son una mezcla compleja de genes, su desarrollo temprano y el estrés, algunas mujeres desarrollar esquizofrenia por primera vez después de la menopausia.

Trastornos de la alimentación

Los trastornos alimentarios afectan a las mujeres a lo largo de su vida, y con frecuencia comienzan en el primer período importante de cambio hormonal: la pubertad.

Pero los investigadores están comenzando a entender que los cambios hormonales que ocurren durante la menopausia también aumentan el riesgo de desarrollar un trastorno alimenticio, como la anorexia, la bulimia y los atracones.

Una vez más, el aumento del riesgo se debe a las fluctuaciones en los estrógenos, que desempeña un papel importante en la forma en que regulamos nuestra ingesta de alimentos, lo que afecta la sensación de hambre, la saciedad después de comer y el aumento de peso.

Bipolar

El trastorno bipolar es un trastorno de salud mental grave que afecta hasta un 2% de australianos. Causa ataques de depresión severa y episodios de mayor energía, conocida como manía.

Nuestra investigación descubrió que las mujeres con trastorno bipolar pueden verse afectadas de manera singular por la menopausia de muchas maneras. Las alteraciones en el sueño debido a los bochornos, por ejemplo, pueden afectar el inicio de la depresión y la manía.

Planificación para una buena salud mental

Es importante que las mujeres con antecedentes de problemas de salud mental planifiquen su atención de salud mental cuando comience la menopausia.

Las mujeres sin antecedentes de enfermedad mental deben conocer los riesgos y hablar con su médico de cabecera antes si notan cambios persistentes en el estado de ánimo u otros síntomas preocupantes.

Los médicos de cabecera pueden recetar medicamentos y remitir a psicólogos para obtener asesoramiento subsidiado por Medicare, o a psiquiatras para obtener más atención especializada.

Sobre el Autor

Tania Perich, Profesora de Desarrollo Profesional, Universidad occidental de sydney

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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