La gran diosa del invierno: un cuento irlandés para Samhain

“El Cailleach Bhuer” por ~AltaraTheDark
“El Cailleach Bhuer” por ~AltaraTheDark

Para los antiguos celtas, solo había dos estaciones del año: invierno y verano. El invierno comenzó en Samhain* (31 de octubre a 1 de noviembre), y el verano comenzó en Beltaine*. En aquellos días, cuando las casas solo se iluminaban con velas y la gente viajaba a pie oa caballo, el invierno podía ser oscuro y lúgubre. Entonces, después de la cena, la familia lavaba y secaba los platos y luego se sentaba frente al hogar para escuchar una historia.

A veces los narradores llamaban shanachies visitaba casa por casa y, a cambio de una comida, contaba un cuento o dos. De esta manera, las largas y frías noches se volvieron cálidas y acogedoras a medida que los ancianos transmitían su historia y tradiciones a los niños, al igual que los gansos les enseñan a sus crías a volar hacia el sur cada año.

La anciana shanachie* había estado visitando la acogedora casita con techo de paja donde vivía Fiona desde antes de que naciera. En la víspera de Samhain, apareció como de costumbre para contar la historia de Cailleach*, la gran Diosa del Invierno, a quien algunos llamaban la Madre de los Huesos o la Gran Bruja, pues esa misma noche comenzaba su reinado y toda la familia estaba reunida para aprender y recordar.

Después de que hubieron comido y la familia se hubo reunido frente al fuego, el shanachie comenzó su relato.

“Esta noche, el mundo está pasando de la temporada de las alondras y las abejas, de las manzanas, los cereales y las flores, a los días tranquilos de escarcha y nieve”, dijo. Estaba mirando a Fiona a los ojos, porque era la más joven de la familia y quería asegurarse de que captara cada palabra.

. “Ahora comienza el tiempo de frío, oscuridad y muerte. Tu padre, tus hermanos y tus tíos han reunido los rebaños y los han encerrado en su cómodo corral. Tu madre, tías y hermanas han molido las salchichas, salado la carne y escondido las manzanas en su hoyo forrado de paja. El grano se almacena de forma segura, seca y limpia en sacos en el granero. Fuera el viento está cantando una canción de las tormentas que se avecinan. ¡La Gran Bruja del Invierno está en movimiento!

El shanachie hizo una pausa para causar efecto y tomó un sorbo lento de una taza de té de hierbas que la abuela de Fiona había colocado cuidadosamente junto a su silla.

“¿Cómo viaja la Diosa?” preguntó Fiona.

La shanachie respondió: “Viaja a lomos de un lobo. Por eso mucha gente llama Eanair*, el mes más frío del año, el Mes del Lobo.” "¿Es ella la que hace el hielo y la nieve?" preguntó Fiona.

“Oh, sí, ese es uno de sus mayores poderes”, dijo la shanachie, sonriendo.

"¿Cómo hace ella eso?" preguntó Fiona. Sus ojos eran tan grandes y redondos como la Luna en el cielo.


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“Bueno”, dijo el shanachie, “en el oeste de Escocia, en el océano, está el remolino gigante de Corryvreckan. Ese lugar es la tina de lavar de Cailleach. Todos los años, en Samhain, frota sus plaids en ese remolino y quedan tan blancos como la escarcha. Después de eso, la tierra se cubre de nieve porque, verás, sus plaids son la tierra misma”.

"¿Pero ella no lava su ropa en otro momento?" preguntó Fiona, porque le parecía extraño lavar la ropa solo una vez al año.

"Oh, sí, de hecho", dijo el shanachie. “Cuando el remolino se llena de espuma, eso significa que ella está pisando su ropa al pisotearla con los pies. ¡Y si escuchas un fuerte trueno, eso significa que está estornudando!

Ese comentario provocó las risas de toda la familia.

La shanachie continuó: “Verás, la Anciana Velada es tan alta que puede vadear fácilmente lagos y ríos, y le gusta saltar de una colina a otra. Lleva a la espalda un cesto de mimbre lleno de piedras, y donde arroja una piedra, se forma una isla o una montaña. Ella también lleva un slaitín draíochta* hecho de madera de álamo para volar cualquier pequeño trozo de verde que se atreva a asomar la cabeza en la estación oscura. ¡Y dondequiera que toque el suelo con su varita, el suelo se congela instantáneamente tan duro como una piedra!

Fiona se estremeció y se acurrucó más profundamente en el regazo de su madre.

“Su reinado termina en Beltaine, cuando esconde su slaitín draíochta en un matorral puntiagudo de acebo o una maraña erizada de aulagas. Ella lo recoge cuando el año vuelve a ser invierno”.

“¿Pero qué hace ella todo el verano?” preguntó Fiona. “Seis meses es un tiempo terriblemente largo para esperar, sin nada que hacer”.

"Oh, todavía está ocupada", respondió la shanachie. “El Anciano tiene mucho trabajo todo el año. Verás, a ella le gusta vagar por el campo con sus vacas y cabras y llevarlas a la playa a comer algas. Como es la Diosa de la Tierra, ama a todos los animales. También es la guardiana de los ciervos y se asegura de que se mantengan felices y saludables”.

“Aunque no pueden verla”, continuó, “ella susurra pensamientos en los oídos del cazador, aconsejándoles cuántos ciervos disparar y en qué momento. Los buenos cazadores le muestran todos los respetos porque les recuerda que siempre honren el equilibrio de la naturaleza. Los mejores cazadores siempre bendecirán a los animales que han tomado para alimentar a su familia, porque saben que si se olvidan de hacerlo, la carne pertenecerá a las Hadas. Y siempre recordarán susurrar gracias a la Diosa por su generosa generosidad”.

Fiona nunca había visto un hada, aunque a veces podía escucharlos cantar cuando estaba sentada muy quieta en el bosque.

"¿Cómo obtienen las Hadas la carne si el cazador se olvida de bendecirla?" ella preguntó.

"Ah, una buena pregunta, y aquí hay una historia para recordar", respondió el shanachie. “Una vez, unos muchachos salieron y le dispararon a un venado. Estaban muy emocionados y orgullosos de sí mismos, imaginando todos los elogios que recibirían cuando regresaran a su pueblo. Se olvidaron por completo de bendecir la carne o de agradecer al venado que había dado su vida. Todo lo que hicieron fue atar una cuerda alrededor de las patas del venado y comenzar a arrastrarlo a casa”.

“Cuando regresaron a su aldea, a pesar de que habían sentido el gran peso del ciervo durante todo el camino a través del bosque, todo lo que tenían era una cuerda vacía que se arrastraba detrás de ellos. ¡El ciervo había desaparecido! Verás, las Hadas lo tomaron, para darles una lección.

“¿Cómo puede haber solo una cuerda vacía si todavía sintieron el peso del venado?” preguntó Fiona, cruzando los brazos y sacudiendo la cabeza con incredulidad. El shanachie sonrió, tomando otro sorbo del excelente té de hierbas.

“Ah, claro, aún no te has encontrado con la magia de las hadas, pero tu abuela sí. Es en este té que seguramente las hadas han bendecido.

La abuela de Fiona sonrió con un asentimiento y la shanachie continuó.

“Ahora, Cailleach también es una mujer de magia y misterio. A veces aparece como una gaviota. También puede aparecer como un águila, una garza o un cormorán. Cuando ella y sus ayudantes cabalgan a lomos de lobos o jabalíes, a menudo son seguidos por manadas de ciervos o jabalíes”.

“En la temporada de verano, a veces cambia de forma a una piedra grande”, le dijo, extendiendo las manos para mostrarle qué tan grande. “Sabrás cuál porque siempre está húmedo, incluso en la estación más seca. A Imbolg*, recoge leña para que le dure hasta Beltaine. Si hace buen tiempo y puede reunir una gran cantidad de leña para calentar la casa, eso significa que todavía queda un largo invierno por delante. Pero si el clima está lluvioso y nublado y se ve obligada a quedarse adentro, eso significa que el invierno casi ha terminado”.

“La Anciana Velada puede bendecir o maldecir a las tribus, dependiendo de si la honran adecuadamente”, continuó. “Siempre debemos recordarber para darle las gracias porque es ella quien enseñó al pueblo a trillar el grano, usando un mayal de madera de acebo con un percutor de avellano. También nos enseñó a trillar en un suelo limpio, a sembrar avena a fines del invierno y a cosechar el grano verde antes de que lleguen las tormentas de fines del verano”. (A mayal es una herramienta de trillar hecha de un bastón de madera con un palo corto y pesado que se balancea de él.) 

"¿Alguna vez viene a nuestra granja?" preguntó Fiona. “¿Cómo sabré si ella ha estado aquí?”

“Bueno”, dijo la shanachie, “si alguna vez has visto un montón de piedras o una roca solitaria en la cima de una montaña, ese es un lugar sagrado para ella. Es apropiado dejar un regalo de tortas de avena o mantequilla en tal lugar. Hay piedras como esa cerca; Estoy seguro de que los has visto mientras estabas recogiendo bayas. Una piedra solitaria de pie en el paisaje también puede ser un signo de su presencia. Esa es a menudo una persona o un animal que convirtió en piedra porque no le mostraron el debido respeto”.

Fiona tragó saliva.

“Los manantiales de montaña son sus santuarios especiales, y ella bebe de ellos para renovar sus poderes. Si encuentra un manantial escondido en el bosque, debe caminar alrededor de él nueve veces y luego beber de sus aguas. Asegúrese de dejar también una ofrenda de agradecimiento; un poco de queso o pan y un poco de sidra o miel están bien. Pero si no los tiene con usted, siempre puede ofrecer una oración o una canción”.

“Y ahora”, dijo, levantándose de su asiento junto al fuego, “lo sabes todo sobre Cailleach, la antigua Madre de los Huesos y la sagrada Diosa de la Tierra. Espero que le muestres todos los honores en la próxima temporada de nieve y hielo”.

Y con eso, se puso su cálida capa, le guiñó un ojo a Fiona y desapareció por la puerta hacia el clima salvaje y ventoso.

* * * * *

Palabras en irlandés/gaélico para saber:

*Beltaine (BELL-tayn)—el festival celta del Primero de Mayo, cuando los rebaños de animales (como vacas y ovejas) eran ritualmente bendecidos haciéndolos pasar entre dos grandes fogatas en su camino hacia su pasto de verano en las colinas. La ortografía irlandesa tradicional es Bealtaine (be-OWL-tin-eh).

*Cailleach (KAHL-yuk)—una Diosa de la tierra y en algunas áreas la Diosa del Invierno

*Eanair (AHN-remo)-Enero.

*imbolgo (IH-molg)—un festival celta que se lleva a cabo el 1 y 2 de febrero para celebrar la lactancia de las ovejas, que dan a luz aproximadamente en este momento, y la diosa Brighid. Un nombre medieval para el festival es Oimelc, "leche de oveja".

* Samhain (SOH-ganar)—un día festivo, celebrado del 31 de octubre al 1 de noviembre, que marca la fecha en la que todos los productos de los campos debían ser cosechados y almacenados de manera segura, porque todo lo que quedaba después de ese tiempo pertenecía a las Hadas. En los tiempos modernos, llamamos a esta celebración Halloween.

*shanachie (SHAH-na-clave)-un narrador tradicional de cuentos; a veces escrito seanchaí.

*slaitín draíochta (SLAY-tin DRAY-och-ta)-un varita mágica

© 2022 Ellen Evert Hopman.
Extracto editado impreso con permiso
del editor, El destino reserva,
una huella de Tradiciones internas internacionales.

Fuente del artículo:

LIBRO: Una vez alrededor del sol

Once Around the Sun: Historias, manualidades y recetas para celebrar el Año Sagrado de la Tierra
por Ellen Evert Hopman. Ilustrado por Lauren Mills.

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Sobre la autora

foto de: Ellen Evert HopmanEllen Evert Hopman ha sido una iniciada druídica desde 1984. Es miembro fundador de la Orden del Roble Blanco, Archidruida de la Tribu del Roble y miembro del Consejo Gris de Magos y Sabios. Es autora de varios libros, entre ellos Caminando por el mundo con asombro.

La ilustradora del libro, Lauren Mills, ha ganado reconocimiento nacional como autora/ilustradora y escultora. Es autora e ilustradora de la premiada El abrigo de trapo.

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