Cómo los empleadores utilizan beneficios como los programas de bienestar, los teléfonos y los alimentos gratuitos para controlar su vida

Cómo los empleadores utilizan beneficios como los programas de bienestar, los teléfonos y los alimentos gratuitos para controlar su vida La comida gratis de la oficina no está solo para llenar tu barriga. fizkes / Shutterstock.com

Las empresas ofrecen todo tipo de beneficios y extras para atraer a los trabajadores más favorecidos, desde la atención médica y las opciones de compra hasta la comida gratis. Pero todos esos beneficios tienen un precio: tu libertad.

Hay una razón por la que los historiadores del trabajo llaman a estos beneficios "capitalismo del bienestar", Un término que se originó para describir las ciudades de la compañía y sus viviendas subsidiadas, clases gratuitas y actividades recreativas. Al igual que el bienestar del gobierno, ofrecer cualquier beneficio que la gente confíe es también un vehículo conveniente Para moldear su comportamiento.

Y así como Henry Ford buscó transformar a los trabajadores automotrices a través de un programa generoso aunque invasivo de participación en los beneficios, los empleadores de hoy también usan beneficios para influir en nuestro comportamiento de manera sutil y no tan sutil.

El lado oscuro de los beneficios corporativos

Podría pensar en una compensación en términos de su salario por hora o salario. Las empresas lo ven diferente.

Back When Redacté contratos de trabajo y las políticas como un abogado de empleo, las compañías tendían a pensar en términos de “compensación total”, que también incluía comisiones, bonos, opciones de acciones y, a veces, beneficios como seguros médicos y vacaciones. Y ahí es donde se ponen de pie para influir en el comportamiento.

Debajo estado y federal Ley, las empresas no tienen permitido perder su salario por hora. Una compañía no puede atracar La paga de un día entero si llegas cinco minutos tarde. O emitir cheques de pago solo una vez cada seis meses

Sin embargo, eso no es cierto para otros tipos de compensación. Los abogados como yo adjuntan todo tipo de políticas y restricciones sobre estos beneficios como una forma de influir en el comportamiento del trabajador. El objetivo de tales políticas generalmente iba desde un objetivo modesto, como hacer que trabajes más duro para hacer que sea doloroso dejarlo para un competidor.

Por ejemplo, empresas como Facebook, Dropbox y LinkedIn han ofrecido comida gratis, pero no es necesariamente para el bienestar de los empleados. Es para el resultado final. Y si su empleador ofrece un gimnasio, tintorería gratuita o, Dios no lo quiera, un siesta de la siesta, no asumas que es un acto de caridad. Como el ex CEO de Zillow, Spencer Rascoff observadoLos beneficios de este tipo significan que "se espera que los empleados trabajen muchas horas y no salgan de la oficina con demasiada frecuencia".

En el otro extremo del espectro, los beneficios se pueden establecer de una manera que aliente a los empleados buscados a permanecer más tiempo. Las opciones sobre acciones se suelen ganar lentamente durante cuatro años, una herramienta especialmente valiosa en Silicon Valley, donde los trabajadores están propenso a saltar la nave. Las vacaciones nunca parecen acumularse lo suficientemente rápido como para que los nuevos trabajadores se tomen vacaciones.

Incluso los bonos de firma, supuestamente una recompensa por comenzar un trabajo, a veces están estructurados donde usted tiene que devolverlos si se va en el primer o segundo año.

Ciudad de la empresa, control corporativo.

Pero como aprendí recientemente mientras investigaba un libro sobre cómo las empresas, con la ayuda de los tribunales, ejercen el control sobre los trabajadores, se pone mucho peor. Resulta que hay una rica historia de experimentación por parte del empleador con los beneficios como un dispositivo de modificación de comportamiento.

Los beneficios, particularmente aquellos que los empleados consideran necesarios o excepcionalmente valiosos, permiten a los empleadores ejercer vigilancia sobre los trabajadores y demandar un cambio de comportamiento en formas que nunca podrían hacerlo solo a través de amenazas.

Históricamente, la vivienda de la compañía se encontraba en el punto dulce de lo valioso y necesario.

Si estaba operando una nueva mina a principios del siglo 20 y no había vivienda o transporte cerca, probablemente tenía que proporcionar vivienda. Pero como las opciones de compra de acciones o las vacaciones pagadas de hoy, una vez que las compañías comenzaron a ofrecerlo, no pudieron resistir el impulso de entrometerse.

Por ejemplo, las ciudades de la empresa comúnmente restringen el consumo de alcohol, según el historiador Angela vergara. Compañías de carbón de Pennsylvania Incluso incluía una disposición en sus contratos de arrendamiento que requieren que los trabajadores se muden dentro de 10 días si se declararon en huelga. La perspectiva de desalojo no solo pesaría mucho en la decisión de los trabajadores de sindicalizarse, sino que las empresas podrían utilizar las viviendas desocupadas para los rompehuelgas.

Y aunque Henry Ford es famoso por pagar Sus trabajadores usaron 5 por día, un salario extravagante en ese momento, eso es solo la mitad de la historia. Ford pagó a sus trabajadores un salario de solo $ 2.50 por día.

El otro $ 2.50 fue un dividendo de participación en las ganancias. Para calificar, un trabajador tenía que someterse a una inspección de la casa por parte del departamento sociológico de Ford y permitir que los inspectores entrevistaran a su familia y amigos. Razones por las que un hombre puede fallar dicha inspección incluía deudas, tener una esposa que trabajaba fuera del hogar o ser un inmigrante que no hablaba suficiente inglés.

Ford también tenía una lista de honor para los empleados con los mejores puntajes de inspección, pero incluso ese estado era precario. Según notaciones de la empresa, un trabajador. fue expulsado del rollo por "vender bienes raíces". Otro fue abandonado por estar "borracho" y tener una "boda polaca".

La autora habla con la profesora Angela Vergara acerca de cómo los pueblos de las empresas buscaron influir en el comportamiento de los trabajadores.

Cuidado de la salud y celulares.

Aunque hoy en día pocos empleadores proporcionan vivienda, los trabajadores todavía dependen en gran medida de los empleadores para proporcionar otra necesidad básica: el seguro de salud.

Mientras que la versión del Ley de Responsabilidad y Portabilidad del Seguro de Salud coloca algunas barreras informativas entre su empleador y su proveedor de atención médica, los empleadores siguen eligiendo qué aseguradores y programas de bienestar ofrecer a los trabajadores. Y envían un mensaje bastante claro sobre cómo quieren que nos comportemos fuera del trabajo.

El seguro de salud proporcionado por mi empleador, por ejemplo, utiliza un "modelo de compromiso de salud", que cobra primas y deducibles más altos, a menos que acepte completar un cuestionario extenso y se comprometa a cambiar dos cosas acerca de las fallas en su estilo de vida identificadas.

Es cierto que nadie interrogó a mis amigos sobre si mi boda era excesivamente "polaca". Pero el cuestionario preguntó: "¿Cuántas porciones de galletas, pasteles, donas, dulces, refrescos o paquetes de azúcar comen todos los días?" venga. El consumo de mi pastel es un asunto privado entre mi cajero y el supermercado.

carreras Captura de pantalla del modelo de compromiso de salud. Provisto por el autor

Otra necesidad de la vida moderna es un teléfono celular, que los estudiantes universitarios aparentemente preferían a la comida en un estudio experimental que involucraba "privación modesta de alimentos".

Pero ten cuidado con el teléfono celular o portátil emitido por la compañía. No solo configura la expectativa de que siempre está de guardia, sino que toda la información sobre esos dispositivos pertenece técnicamente a la empresa. Incluso las aplicaciones que puede descargar en su teléfono personal para ingresar al trabajo puede rastrear su ubicación.

La niñera empleadora

Historiador Christopher Post observó que todos los pueblos de la empresa tenían una cosa en común: ninguno de ellos tenía un concejo municipal. La empresa era el gobierno.

Y en ese sentido, todos vivimos en la ciudad de la empresa cuando vamos a trabajar cada día.

A menos que trabaje en un entorno sindicalizado (y la mayoría de nosotros no lo hacemos), el lugar de trabajo es el entorno de mayor dominio y control en nuestras vidas. La empresa decide quién es digno de los beneficios más codiciados y cuál es la mejor manera de colgarlos.

Es por eso que encuentro los esfuerzos de los empleadores para usar los beneficios en el lugar de trabajo para controlar nuestras decisiones personales y hacer que sean tan difíciles. Algunos días, solo quieres ir a casa, abrir una cerveza y comer un pastel frente al televisor, sin preocuparte de que tu jefe lo apruebe.La conversación

Sobre el Autor

Elizabeth C. Tippett, Profesora Asociada, Facultad de Derecho, Universidad de Oregon

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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